Obsidiana de Oregón encontrada en un sitio del Holoceno temprano debajo del lago Huron

Un equipo de arqueólogos y antropólogos de la Universidad de Michigan descubrió algo muy inusual mientras exploraba los reinos submarinos del lago Huron en la región de los Grandes Lagos. Supervisados ​​por el líder de su equipo, el antropólogo John O'Shea, estaban excavando en Alpena-Amberley Ridge, un estrecho corredor de tierra ocupado por los nativos americanos antes de que se inundara permanentemente hace 8.000 años. Tamizando a través de una muestra de rocas que mostraban signos de erosión por manos humanas, encontraron dos fragmentos brillantes de vidrio de obsidiana quien aparentemente había astillado algún tipo de herramienta afilada. Un análisis posterior mostró que esta obsidiana procedía de Oregón, lo que indica redes comerciales de larga distancia antiguas poco comprendidas.

Fotomicrografías de las dos lascas de obsidiana encontradas bajo el lago Huron en un campo oscuro para resaltar la modificación de las lascas. (MÁS UNO)

Fotomicrografías de las dos lascas de obsidiana encontradas bajo el lago Huron en un campo oscuro para resaltar la modificación de las lascas. ( MÁS UNO )

Índice
  1. Encontrar obsidiana bajo el agua en el lago Huron fue extraño
  2. ¿Quiénes eran los habitantes de Alpena-Amberley?
  3. En busca de los secretos submarinos de la antigüedad

Encontrar obsidiana bajo el agua en el lago Huron fue extraño

La obsidiana es una roca dura y vítrea producida por los volcanes. Se ha utilizado a lo largo de la historia humana para crear herramientas de corte, rebanado o penetración. Sin embargo, los científicos se sorprendieron mucho al encontrar obsidiana en este sitio submarino.

La obsidiana se encuentra naturalmente en el noroeste del Pacífico, pero no en el este de los Estados Unidos. Los nativos americanos que vivían en el este solo podían obtenerlo a través del comercio a larga distancia. La datación por radiocarbono ha confirmado que la obsidiana encontrada debajo del lago Huron estaba enterrada en una capa que se depositó hace unos 9000 años, cuando América del Norte pasó del Pleistoceno tardío (el final de la última edad de hielo) al comienzo del Holoceno.

Esto haría retroceder la creación de redes comerciales a larga distancia a una época anterior a su supuesta existencia.

Se han encontrado otros artefactos de obsidiana al este del río Mississippi, con mayor frecuencia en sitios relacionados con la cultura Hopewell del valle del río Ohio. Pero todos quedaron mucho más recientemente (los sitios de Hopewell datan de alrededor del 100 a. C. o más tarde).

Un análisis posterior de los fragmentos de obsidiana produjo otra sorpresa. Las muestras de obsidiana tienen firmas características que permiten rastrearlas hasta su punto de origen. Después de que se completaron las pruebas, se reveló que los copos de obsidiana del lago Huron habían sido extraídos del conocido sitio de Wagontire en el centro de Oregón, a 2500 millas (4000 kilómetros) de la cuenca del lago Huron.

Esta es la primera vez que se encuentra un espécimen de obsidiana en el este de los Estados Unidos que podría rastrearse hasta este lugar. Otras muestras posteriores vinieron de mucho más cerca, en su mayoría de sitios en Wyoming y Nuevo México.

Las implicaciones de este hallazgo son profundas.

"Aunque es notoriamente difícil analizar los medios específicos para el movimiento de bienes a largas distancias entre las poblaciones móviles de forrajeo, parece probable que estos especímenes llegaron a los Grandes Lagos por múltiples manos, en lugar de acceder directamente a la fuente de obsidiana del centro de Oregón. , "O'Shea y los coautores escribieron en un artículo del 19 de mayo discutiendo su descubrimiento en el periódico Más uno . "Por lo tanto, los artefactos informados probablemente reflejen la existencia de redes sociales en todo el continente que se extendieron de oeste a este a través de los paisajes recientemente desglaciados del Pleistoceno tardío de América del Norte".

Mapa de la cuenca del lago Huron. Las áreas sombreadas en verde representan la costa moderna y la superficie terrestre; las áreas marrones representan tierra seca durante la depresión del lago Stanley, y el azul representa la ubicación de los lagos hace unos 10.000 años. Los rectángulos rojos representan las áreas donde se han llevado a cabo investigaciones arqueológicas. Se indica la ubicación de los hallazgos de obsidiana, muestra DA-1. (MÁS UNO)

Mapa de la cuenca del lago Huron. Las áreas sombreadas en verde representan la costa moderna y la superficie terrestre; las áreas marrones representan tierra seca durante la depresión del lago Stanley, y el azul representa la ubicación de los lagos hace unos 10.000 años. Los rectángulos rojos representan las áreas donde se han llevado a cabo investigaciones arqueológicas. Se indica la ubicación de los hallazgos de obsidiana, muestra DA-1. ( MÁS UNO )

¿Quiénes eran los habitantes de Alpena-Amberley?

Cuando todavía estaba sobre el agua, la cresta Alpena-Amberley conectaba las masas de tierra de lo que ahora es Michigan y Ontario. Habría estado oculto por la capa de hielo hasta hace unos 10.000 años y permaneció sobre el nivel del agua durante unos 2.000 años después de eso.

En los siglos anteriores a que el puente finalmente se sumergiera, estaba habitado por un grupo de nativos americanos (aún no identificado) que construyó su propia cultura única.

Los habitantes del puente terrestre explotaron sus características en sus prácticas cinegéticas. Crearon túneles cada vez más estrechos a partir de barreras de piedra, que canalizaban a las manadas de caribúes en una dirección sin permitirles ninguna vía de escape una vez que eran atacados por grupos de caza.

La gente de Alpena-Amberley complementó su dieta con la pesca, aprovechando la riqueza proporcionada por el adyacente lago Stanley (el precursor del lago Huron, que más tarde se creó, junto con el resto de los Grandes Lagos, por el derretimiento de los glaciares).

La cultura material de este grupo también era única. Las herramientas recuperadas de las excavaciones de Alpena-Amberley son más pequeñas que las encontradas en otros sitios de los Grandes Lagos, y no se han encontrado muestras de herramientas de obsidiana en ningún otro lugar de la región.

Trabajando bajo la autoridad de Museo de Arqueología Antropológica de la Universidad de Michigan , O'Shea y su equipo han estado buceando y excavando en el lago Huron durante más de una década. Dado que el puente terrestre en el que se centraron ahora está a 100 pies bajo el agua, este trabajo resultó difícil. Lo que han descubierto hasta ahora les ha dado una idea de cómo vivían los nativos americanos que ocuparon el corredor Alpena-Amberley, pero aún quedan muchas preguntas.

Uno de los más importantes es si estaban conectados a una red comercial de larga distancia que les suministraba obsidiana regularmente. Se necesitarán más excavaciones antes de que los arqueólogos puedan responder a esta pregunta tan importante.

Tyler Schultz, buzo y ex alumno de MSU, y

El buzo y ex MSU Tyler Schultz y "Jake" el ROV recolectan muestras en el centro del lago Huron, donde se encontraron los fragmentos de obsidiana. (John O'Shea / Museo de Arqueología Antropológica de la Universidad de Michigan )

En busca de los secretos submarinos de la antigüedad

Las lascas de obsidiana descubiertas en el fondo del lago Huron son diminutas. Pero su impacto es significativo.

"Estos especímenes ofrecen una mejor resolución. así como una mayor complejidad, en un período importante y poco conocido del pasado norteamericano", comentaron O'Shea y sus colegas en su Más uno ít.

Como revela este emocionante descubrimiento, las exploraciones submarinas tienen el potencial de llenar los vacíos de conocimiento en la región de los Grandes Lagos y más allá. El derretimiento de los glaciares después del final de la última edad de hielo indudablemente sumergió muchos sitios arqueológicos importantes en América del Norte y en otros lugares.

Algunos de estos sitios pueden tener muchos secretos sorprendentes para revelar, secretos que podrían ser lo suficientemente importantes como para causar cambios drásticos en las teorías aceptadas de la prehistoria.

Imagen de Portada: Obsidiana negra de Armenia aislada sobre fondo blanco. No toda la obsidiana es negra, pero los fragmentos encontrados bajo el lago Huron por buzos arqueológicos eran negros. La fuente: Bjorn Wylezich /Adobe Stock

Por Nathan Falde

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