Olbia: centro de comercio griego, escita y romano que tenía dinero para los delfines

Olbia (también deletreado Olvia) comenzó como una antigua colonia griega en la costa norte del Mar Negro en la parte sur de la Ucrania moderna. Olbia fue famosa como emporio, y la importancia del comercio para la colonia se refleja en las monedas encontradas en el sitio. Los olbianos acuñaron sus propias monedas, las más enigmáticas de las cuales fueron sus monedas de bronce "delfín".

Como su nombre indica, este tipo de moneda toma la forma de un delfín. La plata de los Delfines de Olbia entró en circulación por primera vez en el siglo V a. C. y continuó usándose hasta el siglo siguiente, cuando también se acuñaron tipos de monedas más tradicionales. Aunque el dinero de los delfines de Olbia se usó como moneda, se cree que originalmente sirvieron como objetos votivos, lo que indica su significado religioso.

Las ruinas del antiguo casco antiguo de Olbia, un importante centro comercial gobernado por los griegos y los imperios posteriores. (Ivengo / Dominio Público)

Las ruinas del antiguo casco antiguo de Olbia, un importante centro comercial gobernado por los griegos y los imperios posteriores. (Ivengo / Dominio publico )

Índice
  1. Los inicios de la Olbia helenística en el Mar Negro
  2. Acuñación de los Delfines de Olbia en el siglo V a.C.
  3. Olbia pasa a los escitas, es saqueada y se convierte en romana
  4. Referencias

Los inicios de la Olbia helenística en el Mar Negro

La antigua colonia griega de Olbia estaba ubicada cerca de donde el estuario Bug se encuentra con el Mar Negro. La colonia fue fundada por los griegos jonios de Mileto en el siglo VI a. Para los antiguos griegos, esta región se consideraba la parte más septentrional del mundo griego.

Los colonos griegos que se asentaron en Olbia aprovecharon las tierras fértiles de la región y establecieron asentamientos agrícolas. Estos no se concentraron alrededor del asentamiento principal único, sino que se fundaron hasta 10 a 15 kilómetros (6,2 a 9,3 millas) de la ciudad. Se cultivaba una variedad de cereales, principalmente cebada, trigo y mijo, así como legumbres. Además, en estas granjas se criaban animales.

La agricultura, sin embargo, no fue la única actividad que contribuyó a la economía de Olbia. El asentamiento también se ha beneficiado enormemente del comercio. Los olbianos desarrollaron redes comerciales no solo con sus vecinos de la región, sino también con pueblos más lejanos. El primero incluye a los nómadas escitas y sármatas, mientras que el segundo incluye las ciudades-estado griegas de Atenas y Corinto. Los bienes que comerciaban los olbianos incluían productos agrícolas, pescado seco, textiles, esclavos y cerámica. Cerámica de Rodas, Corinto y Chios, por ejemplo, se ha descubierto en el sitio, evidencia del comercio que tuvo lugar en la región.

Las monedas del sitio son otra pieza de evidencia arqueológica que apunta al papel de Olbia como centro comercial. La colonia comenzó a acuñar sus propias monedas en el siglo VI a. C., poco después de su fundación. Las monedas producidas en ese momento se consideraban "protomonedas", y en realidad son monedas de bronce en forma de puntas de flecha. Esto es diferente de las monedas redondas más tradicionales.

Aunque la evidencia arqueológica apoya la idea de que estas monedas fueron hechas por los olbianos, otros opinan que fueron hechas por los tracios o los escitas. También se ha sugerido que las flechas representan a Apolo, quien, entre otras cosas, estaba asociado con el tiro con arco. Apolo también fue la principal deidad adorada por las colonias fundadas por los milesios.

El anverso y el reverso de una de las distintivas monedas de bronce de los Delfines de Olbia. (Grupo de Numismática Clásica, Inc. / CC BY-SA 3.0)

El anverso y el reverso de una de las distintivas monedas de bronce de los Delfines de Olbia. (Grupo de Numismática Clásica, Inc. / CC BY-SA 3.0 )

Acuñación de los Delfines de Olbia en el siglo V a.C.

En el siglo siguiente, los olbianos comenzaron a acuñar otro tipo de proto-dinero, la enigmática moneda delfín. Sin duda, es una de las monedas más interesantes y únicas de la región del Mar Negro. Al igual que las monedas de punta de flecha, las monedas de delfín también estaban hechas de bronce y se dice que están vinculadas a Apolo. Algunas de estas monedas, sin embargo, eran de plata.

Las monedas de los delfines de Olbia eran de diferentes tamaños. Por ejemplo, uno de los ejemplares más grandes pesa 2,83 gramos (0,01 onzas) y tiene un diámetro máximo de 47,9 milímetros (1,9 pulgadas). Algunas de las monedas tenían inscripciones, mientras que otras no. En algunos casos, se cree que la inscripción indica el valor monetario de la moneda, mientras que en otros representa el nombre de la autoridad emisora.

Se supone que los olbianos acuñaron estas monedas únicas basándose en sus experiencias diarias con los delfines. Se señaló que los delfines nariz de botella se encuentran comúnmente en el Mar Negro. Esto significaba que la gente de Olbia probablemente habría visto a estas criaturas a diario y se divertirían con sus travesuras lúdicas. Además, se dice que los delfines acompañan a los barcos en largas distancias, lo que lleva a su asociación con el transporte y el comercio marítimo. Además, hay muchos casos de delfines que acuden en ayuda de los marineros en problemas en el mar, lo que ha contribuido a su reputación como criaturas benévolas. Por lo tanto, decidieron acuñar sus monedas con la forma de los delfines que conocían.

Alternativamente, se supone que las monedas de delfines tienen una conexión con la religión. Por ejemplo, las monedas pueden haber estado vinculadas a la deidad patrona de Olbia, Apolo Delphinos. Podemos añadir que los olbianos construyeron un templo dedicado a este dios. El delfín también puede haber estado asociado con Poseidón, el dios del mar. En un mito, un delfín ayudó a Poseidón a localizar a la nereida Anfitrite. Después de localizarla, el delfín llevó a Anfitrite de regreso a Poseidón, quien la convirtió en su esposa. Como recompensa, el dios del mar transformó al delfín en una constelación.

En cuanto a su conexión religiosa, se cree que las monedas de delfines se usaron por primera vez como ofrendas votivas a Apolo. Fue solo más tarde que se usaron como moneda de cambio. En cualquier caso, el uso de monedas de delfines continuó hasta el siglo IV a. Esto es interesante, porque en ese momento también estaban en circulación monedas redondas más convencionales. Esta es una indicación del valor que se le da a estas piezas únicas.

Evidencia del antiguo asentamiento de Olbia en la actual Ucrania, en el Mar Negro. (Ucranio)

Evidencia del antiguo asentamiento de Olbia en la actual Ucrania, en el Mar Negro. ( ucranio)

Olbia pasa a los escitas, es saqueada y se convierte en romana

Debido a la importancia de Olbia como centro comercial, hubo muchos intentos de conquistar el asentamiento. En el siglo III a. AD, por ejemplo, Zopyrion, uno de los generales de Alejandro Magno, sitió la ciudad. Esto está atestiguado arqueológicamente en una capa de ruinas carbonizadas en las puertas occidentales.

Más tarde, Olbia se convirtió en un protectorado de los escitas y durante el siglo I d. C. fue saqueada por los getas. Finalmente, Olbia se convirtió en parte del Imperio Romano. Después de las Guerras Góticas, Olbia entró en decadencia y finalmente fue abandonada alrededor del siglo V d.C.

Hoy Olbia es un popular destino arqueológico. Sus restos dan testimonio de la importancia del sitio, así como de la prosperidad que una vez disfrutó a través del comercio. Esto también se refleja en las monedas de delfines, que fortalecieron aún más los lazos de Olbia con el mar y el comercio marítimo.

Imagen de portada: Monedas de bronce de delfín sármata, siglos V-IV a. C., de la antigua ciudad de Olbia, que primero fue griega, luego escita luego romano. La fuente: catawiki

Por Wu Mingren

Referencias

Benner, S., 2020. Olbia: Monedas griegas antiguas de la costa norte del Mar Negro. Disponible en: https://coinweek.com/monedas-antiguas/olbia-monedas-griegas-antiguas-de-los-mares-negros-costa-norte/

Bernhard, ML y Sztetylo, Z., 1976. La enciclopedia de Princeton de sitios clásicos: Olbia, Ucrania. Disponible en: http://www.perseus.tufts.edu/hopper/text?doc=Perseus:text:1999.04.0006:entry=olbia-1

Breitsprecher, M., 2022. Moneda delfín en bronce fundido de Olbia. Disponible en: https://mrbcoins.com/cgi-bin/category.pl?id=79

Karpenko, Y., 2019. Olbia: La colonia griega antigua más grande en la costa del Mar Negro. Disponible en: https://ukrainer.net/olviya-en/

Leypunskaya, NA, 1994. Olbia Pontica y la “musa olbiana”. Disponible en: https://www.penn.museum/sites/expedition/olbia-pontica-and-the-olbian-muse/

www.forumancientcoins.com2022. Olbia, Sarmatia, región del Mar Negro. Disponible en: https://www.forumancientcoins.com/catalog/roman-and-greek-coins.asp?vpar=1078

www.moneymuseum.com2022. Sarmatia, Olbia, Delfín Coin. Disponible en: https://www.moneymuseum.com/en/monedas?&id=191

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