Olvídese del cerdo asado, la realeza anglosajona era mayoritariamente vegetariana, según un estudio

Los historiadores han asumido durante mucho tiempo que la familia real inglesa medieval consumía una dieta basada en carne. Pero un nuevo estudio bioarqueológico sugiere que antes de la llegada de los vikingos, las dietas anglosajonas eran en gran parte vegetarianas con pequeñas cantidades de carne y que no hay evidencia que sugiera que las élites comieran más carne que los plebeyos. .

El estudio, publicado en la revista Inglaterra anglosajona se incrementa en uno hermana estudio publicado en el mismo número que argumenta que los campesinos celebraban suntuosos banquetes de carne para la familia real, y que estos eran ocasionales y voluntarios. Esto obliga a repensar la creencia de que se les extraía una renta alimentaria regular, y tiene implicaciones muy amplias para el estudio de las relaciones de poder en la Inglaterra medieval, informa Phys.org.

Pueblo anglosajón de West Stow. (Sam Leggit/Universidad de Cambridge)

Pueblo anglosajón de West Stow. (Sam Leggit / Universidad de Cambridge )

Índice
  1. Las dietas inglesas medievales eran similares en todas las clases sociales.
  2. Fiestas voluntarias y pensión alimenticia no obligatoria marcaron las relaciones campesinas-reales

Las dietas inglesas medievales eran similares en todas las clases sociales.

El bioarqueólogo Sam Leggett y el historiador Tom Lambert se unieron para trabajar en la investigación después de que el Dr. Leggett hiciera una presentación sobre las firmas químicas de las dietas encontradas en los huesos de 2023 personas enterradas en Inglaterra entre los siglos V y XI que intrigaron a Lambert. Su análisis de los hallazgos isotópicos fue respaldado por evidencia de estatus social, como objetos funerarios, posición del cuerpo y orientación de la tumba. No encontró correlación entre el estatus social y las dietas ricas en proteínas. Esto contradecía numerosos estudios históricos basados ​​en textos medievales que sugerían que las élites anglosajonas sí consumían grandes cantidades de carne.

Comenzaron examinando el contenido de alimentos y calorías de una lista de alimentos compilados durante el reinado del rey Ine de Wessex (c. 688-726), informa el Correo diario . Calcularon que la lista ascendía a 1,24 millones de kcal de alimentos, más de la mitad de los cuales procedían de proteínas animales. Dado que también incluía 300 bollos, estimaron las porciones individuales asumiendo un bollo por invitado. Cada persona habría recibido 4.140 kcal de alimentos en forma de 500 gramos de cordero, 500 gramos de ternera, 500 gramos de salmón, anguila y aves, además de miel, queso y cerveza.

Lista de alimentos compilada durante el reinado del rey Ine de Wessex, que forma parte del Textus Roffensis. (Capítulo de la Catedral de Rochester / Universidad de Cambridge)

Lista de alimentos compilada durante el reinado del rey Ine de Wessex, que forma parte del Textus Roffensis. (Capítulo de la Catedral de Rochester / Universidad de Cambridge )

Otras diez listas de alimentos del sur de Inglaterra mostraron un patrón similar con una gran cantidad de carne complementada con una pequeña cantidad de pan y cantidades razonables de cerveza. Aunque las listas no mencionan ninguna verdura, los investigadores concluyen que probablemente se sirvieron algunas.

Según Lambert, las cantidades sugieren que se trataba de provisiones para fiestas lujosas y no suministros regulares para las casas reales. Afirma en un comunicado de prensa de la Universidad de Cambridge:

"La escala y las proporciones de estas listas de alimentos sugieren fuertemente que eran provisiones para grandes banquetes ocasionales, y no suministros generales de alimentos que sustentan a las casas reales a diario. No eran planes para los regímenes de élite cotidianos como han asumido los historiadores.

Leggett agrega:

"No pude encontrar ninguna evidencia de que las personas comieran tanta proteína animal de manera regular. Si lo fueran, encontraríamos evidencia isotópica de exceso de proteína y signos de enfermedades como la gota ósea. Pero no lo hacemos, simplemente no lo hacemos". La evidencia isotópica sugiere que las dietas en este período eran mucho más similares entre los grupos sociales de lo que se nos ha hecho creer. Debemos imaginar una amplia gama de personas que condimentan el pan con pequeñas cantidades de carne y queso, o que sopas de cereales con un poco Carne tirado en."

Según Leggett y Lambert, esta dieta basada principalmente en cereales también habría sido aplicable a los miembros de la familia real, y los festines de carne también habrían constituido indulgencias para ellos.

El Dr. Sam Legget en el trabajo probando las firmas químicas encontradas en los huesos de la Inglaterra anglosajona. (Universidad de Cambridge)

El Dr. Sam Legget en el trabajo probando las firmas químicas encontradas en los huesos de la Inglaterra anglosajona. ( Universidad de Cambridge )

Fiestas voluntarias y pensión alimenticia no obligatoria marcaron las relaciones campesinas-reales

La evidencia arqueológica proviene de East Anglia de lujosos banquetes al aire libre en los que se asaban bueyes enteros en enormes fosas. Se suponía que se trataba de espaldas selectas de las élites. “Pero estas listas de alimentos muestran que incluso si permites un gran apetito, deben haber asistido 300 o más personas. Eso significa que muchos agricultores comunes tenían que estar allí, y eso tiene grandes implicaciones políticas”, dijo Lambert en el comunicado.

Una renta regular de alimentos, conocida en inglés antiguo como forma Se cree que los campesinos libres de sus reinos pagaron a los reyes ingleses medievales. Se pensaba que estas preparaciones alimenticias habían sustentado en gran medida a las casas reales, y las tierras de los reyes desempeñaban solo un papel adicional. Sin embargo, el estudio de Lambert sobre el uso de la palabra forma en diferentes contextos, incluyendo testamentos aristocráticos, sugiere que se refiere a fiestas individuales y no a un impuesto primitivo explotador.

Así, según Lambert, forma va desde un impuesto extractivo e impersonal percibido como un deber por parte del rey que no está obligado a mostrar el más mínimo respeto al proveedor, hasta una fiesta organizada para los reyes y señores que asistieron en persona.

“Vemos reyes yendo a barbacoas masivas organizadas por campesinos libres, personas que eran dueñas de sus propias granjas y, a veces, esclavos para trabajar allí. Podrías compararlo con una cena de campaña presidencial moderna en los Estados Unidos. Fue una forma crucial de compromiso político”, dice.

Esto tiene enormes implicaciones para el estudio de la dinámica del poder político medieval y la historia política inglesa en general. Las representaciones de alimentos son un aspecto crucial de las teorías sobre la realeza inglesa temprana y las políticas de patrocinio basadas en la tierra. También son fundamentales para los debates sobre cómo se subyugó el campesinado libre inglés.

Sugiriendo una uniformidad en la dieta de todos los grupos sociales y banquetes ocasionales e interactivos de la familia real por parte de campesinos libres en lugar de un suministro regular exorbitante de alimentos para mantener a los hogares reales, los estudios gemelos de Leggett y Lambert presentan una imagen sorprendentemente original del poder político medieval inglés. relaciones.

Imagen de Portada: Un carro de verduras medieval, considerado hoy en día más representativo de la dieta de la familia real anglosajona. La fuente: Dmitro Surkov /Adobe Stock

Por Sahir Pandey

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