Omo Kibish Homo Sapiens sigue siendo más antiguo de lo que se pensaba

El debate sobre la teoría y la evolución humana fuera de África ha recibido otra actualización, esta vez de la región de Omo Kibish, en el suroeste de Etiopía. un estudio en La naturaleza resaltó cómo la Homo sapiens Los fósiles encontrados en esta región en 1967 son al menos 36.000 años más antiguos de lo estimado previamente, mucho más en línea con los recientes hallazgos de fósiles de Jebel Irhoud en Marruecos que identificaron a los más antiguos. Homo sapiens evolución hace unos 300.000 años!

Reproducción del cráneo de Omo que encontré en el sitio de Omo Kibish en Etiopía, en exhibición en el Museo de las Civilizaciones Negras en Dakar, Senegal. (CC BY-SA 4.0)

Reproducción del cráneo de Omo que encontré en el sitio de Omo Kibish en Etiopía, en exhibición en el Museo de las Civilizaciones Negras en Dakar, Senegal. ( CC BY-SA 4.0 )

Índice
  1. Fósiles más antiguos de Omo Kibish basados ​​en evidencia de ceniza volcánica
  2. Los métodos científicos empleados para fechar los restos de Omo I
  3. Avanzar
  4. Las referencias

Fósiles más antiguos de Omo Kibish basados ​​en evidencia de ceniza volcánica

El estudio reciente realizado por investigadores de la Universidad de Cambridge, Reino Unido, data los fósiles de Omo I de 1967 encontrados en el sitio de Omo Kibish en Etiopía en 233,000 (±22,000) años. El equipo, dirigido por la vulcanóloga Dra. Céline M. Vidal, analizó las huellas geoquímicas de una gruesa capa de ceniza volcánica, procedente de una gran erupción que ocurrió hace unos 233.000 años, que se encuentra por encima de la capa de sedimento donde se descubrieron los restos de Omo.

“Usando estos métodos, la edad generalmente aceptada de los fósiles de Omo es de menos de 200.000 años, pero ha habido mucha incertidumbre en torno a esta fecha. Los fósiles se encontraron en una secuencia, bajo una gruesa capa de ceniza volcánica que nadie había podido fechar porque la ceniza es demasiado fina”, dijo el Dr. Vidal.

El equipo de investigación tomó muestras de depósitos de ceniza que ayudaron a fechar con mayor precisión los fósiles de Homo sapiens más antiguos encontrados en el sitio de Omo Kibish. (Alan Deino 2018 / Naturaleza)

El equipo de investigación tomó muestras de depósitos de ceniza que ayudaron a fechar con mayor precisión los fósiles de Homo sapiens más antiguos encontrados en el sitio de Omo Kibish. (Alan Deino 2018 / La naturaleza)

En la estratificación sedimentaria, los fósiles humanos de Omo Kibish se ubicaron debajo de la ceniza, lo que indica que son más antiguos que la erupción. Los restos volcánicos se fecharon mediante la recolección de muestras de piedra pómez de depósitos volcánicos y moliéndolas hasta un tamaño submilimétrico, informa. El Daily Mail . Omo I se refiere al famoso grupo de fósiles descubierto por el paleoantropólogo keniano Richard Leakey, uno de los hijos del legendario dúo arqueológico Mary y Louis Leakey.

La Formación Omo Kibish en Etiopía, donde Richard Leakey encontró restos humanos de Omo I a fines de la década de 1960. (Céline Vidal 2018 / Nature)

La Formación Omo Kibish en Etiopía, donde Richard Leakey encontró restos humanos de Omo I a fines de la década de 1960. (Céline Vidal 2018 / La naturaleza)

Los métodos científicos empleados para fechar los restos de Omo I

El Dr. Vidal explicó: “Cada erupción tiene su propia huella digital, su propia historia evolutiva debajo de la superficie, que está determinada por el camino seguido por el magma. Una vez que trituras la roca, liberas los minerales del interior, luego puedes fecharlos e identificar la firma química del vidrio volcánico que mantiene unidos a los minerales.

Esta capa de ceniza tenía una huella química que coincidía con la de un cráter volcánico ubicado a 350 kilómetros (250 millas) al noreste del sitio Kamoya Hominin (KHS) creado por la erupción del antiguo volcán Shala. El desafío fue que aunque hubo correspondencia, nunca se había fechado la erupción del volcán Shala. Para datar la erupción, el Dr. Vidal y su equipo enviaron muestras de cenizas a Glasgow, Escocia, donde fueron analizadas científicamente utilizando los métodos más modernos.

Los investigadores pudieron determinar que la erupción masiva de Shala arrojó ceniza volcánica, que se desplazó y se asentó en el sitio de Omo Kibish. La datación de la ceniza endurecida encontrada en el cráter volcánico condujo a una nueva estimación de la edad de los fósiles humanos, según informes noticias cientificas .

Se cree que Omo I posee inequívocamente las características de los humanos modernos, incluida una bóveda craneal alta y globosa, "lo que lo convierte en el indiscutible H. sapiens más antiguo de África", según el coautor del estudio, el Dr. Aurélien Mounier. , del Museo de África. 'Hombre en París.

Por el contrario, añade, los restos de Jebel Irhoud descubiertos en Marruecos “no poseen algunas de las características morfológicas clave que definen a nuestra especie. En particular, carecen de una bóveda craneal alta y globular y de un mentón en la mandíbula inferior, que se puede observar en Omo je. Esto está en línea con las conclusiones de un nutrido grupo de científicos que han argumentado que los fósiles marroquíes podrían ni siquiera pertenecer a nuestra especie.

Réplicas de Omo Kibish 2 (izquierda) y Omo Kibish 1 (derecha). Omo 1 muestra rasgos mucho más claros del Homo sapiens moderno. (Chris Stringer)

Réplicas de Omo Kibish 2 (izquierda) y Omo Kibish 1 (derecha). Omo 1 muestra rasgos mucho más claros del Homo sapiens moderno. ( chris cordier )

Avanzar

Otro punto clave del último estudio de Nature es la resiliencia de los primeros humanos modernos, que sobrevivieron a la inestabilidad climática extrema, especialmente en áreas propensas a desastres naturales a gran escala. El Valle del Rift probablemente proporcionó considerables recursos hídricos a través de la recolección de precipitaciones y la formación de pequeños lagos de agua dulce que atrajeron a hordas de animales. Los volcanes también brindaron oportunidades únicas para que los primeros humanos fabricaran herramientas de piedra.

La profesora Christine Lane, coautora y directora del Cambridge Tephra Laboratory concluyó: "Nuestro enfoque forense proporciona una nueva edad mínima para el Homo sapiens en el este de África, pero el desafío sigue siendo proporcionar un techo, una edad máxima, para su aparición. , que se cree ampliamente que tuvo lugar en esta región. Es posible que los nuevos descubrimientos y estudios hagan retroceder aún más la edad de nuestra especie en el tiempo.

Imagen de Portada: La Formación Omo Kibish, donde se descubrieron los fósiles de Homo sapiens más antiguos. Recuadro: Reproducción de una calavera de Omo I. Fuente: Céline Vidal 2018/ La naturaleza (Recuadro: CC BY-SA 4.0 )

Por Sahir Pandey

Las referencias

Bower, B. 2022. Los huesos de Homo sapiens en África Oriental son al menos 36.000 años más antiguos de lo que se pensaba . Disponible en: https://www.sciencenews.org/article/homo-sapiens-human-bones-ethiopia-omo-africa-older

Dunham, W. 2022. Una fecha más temprana para los fósiles etíopes arroja luz sobre el surgimiento del Homo sapiens . Disponible en: https://www.Reuters.com/lifestyle/science/older-date-ethiopian-fossils-sheds-light-rise-homo-sapiens-2022-01-12/

Morrison, R. 2022. Los restos humanos antiguos encontrados en Etiopía son mucho más antiguos de lo que se pensaba y probablemente son anteriores a una erupción volcánica masiva hace más de 230,000 años, según un estudio . Disponible en: https://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-10391337/Ancient-human-remains-discovered-Ethiopia-OLDER-thought.html

Vidal, CM, Lane, CS, y otros . 2022. Edad del Homo sapiens más antiguo conocido de África Oriental . La naturaleza. Disponible en: https://doi.org/10.1038/s41586-021-04275-8

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