Orfeo: un mítico músico griego se fue al infierno por su amante

Orfeo es uno de los héroes más conocidos de la mitología griega. A diferencia de la mayoría de los héroes griegos, Orfeo es famoso por ser un amante, no un luchador. El legendario bardo, músico, poeta y profeta Orfeo encantó su camino a través de la mitología griega. Un héroe trágico, la reputación de Orfeo como amante puede ser lo que lo llevó a su espantoso final.

Índice
  1. Origen de Orfeo
  2. Las aventuras de Orfeo
  3. Orfeo y los argonautas
  4. La trágica historia de amor de Orfeo y Eurídice
  5. La muerte de Orfeo
  6. un final triste

Origen de Orfeo

Aunque algunos historiadores antiguos no están de acuerdo sobre si Orfeo era un hombre o un mito, su pedigrí ciertamente apuntaría a este último. Su madre suele representarse como Calliope, la musa de la elocuencia y la poesía épica. Su padre generalmente se describe como el dios Apolo o, más comúnmente, el rey Eagro de Tracia.

Si su padre fuera realmente Apolo, eso ayudaría a explicar el talento musical de Orfeo. Apolo era conocido como el mejor músico de la mitología griega. Si su padre era el rey Oeargrus, eso también podría ayudar a explicar las habilidades de Orfeo, ya que se cree que la lira procedía de Tracia.

En la mayoría de las versiones de los mitos que presentan a Orfeo, adquirió sus habilidades musicales de Apolo. Orfeo se estaba quedando con su madre y algunas otras musas. Una de estas musas, Thalia, fue cortejada por Apolo. Al conocer al joven Orfeo, le ofreció una lira de oro y le enseñó a tocarla. Su madre, como musa de la poesía, enseñó a Orfeo a escribir versos para cantar.

Orfeo encantando a los animales, mosaico. Fuente: cascoly2 / Adobe Stock

Orfeo encantando a los animales, mosaico. La fuente: cascoly2 /Adobe Stock

Las aventuras de Orfeo

Los mitos sobre un héroe que se sienta en casa todo el día escribiendo poemas no serían muy emocionantes de escuchar. Pero Orfeo no era solo un bardo, era un aventurero que viajó por el mundo haciéndose daño. A continuación, cubrimos sus tres historias más importantes y exploramos cómo su reputación como amante la llevó a su trágico final.

Orfeo y los argonautas

Se dice que cuando era joven, Orfeo dejó su ciudad natal de Pimpleia, ubicada cerca de la base del Monte Olimpo, y viajó a Egipto para su educación. A su regreso a Grecia, pronto se convirtió en miembro de una expedición con el héroe legendario Jason. Para todos aquellos que no conocen el mito de Jasón y los Argonautas , Jason estaba buscando el vellocino de oro para recuperar su trono.

Orfeo no solo estaba en la expedición para brindar entretenimiento. Su trabajo diario consistía en llevar el tiempo de los numerosos remeros del barco. De acuerdo a argonáutica, también calmó a los marineros borrachos que peleaban con su música. Se decía que su música era lo suficientemente poderosa como para incluso calmar el mar.

La verdadera razón por la que Jason reclutó a Orfeo para el viaje fueron las sirenas. Las sirenas eran terribles mujeres del mar que usaban sus cantos de sirena para atraer barcos a sus islas rocosas. Los barcos chocarían y las sirenas devorarían a los marineros.

Quirón, uno de los Argonautas, le había dicho a Jason que solo podían pasar las sirenas con la ayuda de Orfeo. Tenia razon. Orpheus tocó música tan fuerte y hermosa que ahogó la canción, lo que permitió a los Argonautas pasar con seguridad más allá de las sirenas.

Las leyendas hablan de cientos de marineros atraídos a la muerte por sirenas (Archivist/Adobe Stock)

Las leyendas hablan de cientos de marineros atraídos a la muerte por sirenas (Archivist/Adobe Stock)

La trágica historia de amor de Orfeo y Eurídice

Algún tiempo después de sus aventuras con los Argonautas, Orfeo conoció y se enamoró de Eurídice. Orfeo no estaba destinado a vivir feliz para siempre. Hay dos interpretaciones principales del mito de Orfeo y Eurídice, pero ambas comienzan de la misma manera: trágicamente.

El día de su boda con Orfeo, Eurídice caminaba por la hierba alta cuando fue atacada por un sátiro, un espíritu de la naturaleza masculino conocido por atacar a las mujeres en la mitología griega. Eurídice se defendió del sátiro, pero al hacerlo cayó en un pozo de víboras. Fue mordida en el tobillo y murió poco después.

Orfeo, enloquecido por su dolor, tocó una música tan triste que hizo llorar a los dioses. Los dioses aconsejaron a Orfeo que viajara al inframundo y trajera a su esposa de regreso a la tierra de los vivos. Orfeo hizo esto, usando sus talentos para encantar tanto a Caronte, el barquero, como a Cerbero, el perro guardián de tres cabezas del infierno.

Después de conocer a Hades y Perséfone (el rey y la reina del infierno), les tocó su música. Encantados, a cambio le permitieron llevar a Eurídice a casa. Solo había una condición: tenía que caminar detrás de él en su viaje, y Orpheus no podía mirarla hasta que ambos estuvieran fuera del inframundo.

Trágicamente, al llegar a la tierra de los vivos, Orfeo se olvida de sí mismo y mira feliz a su esposa. Habiendo fallado en su tarea, Eurydice desaparece rápidamente, atrapada en el inframundo por la eternidad.

Orfeo y Eurídice, pintura al óleo holandesa del siglo XVII (dominio público)

Orfeo y Eurídice, pintura al óleo holandesa del siglo XVII ( Dominio publico )

En la versión de la historia de Virgilio, Orfeo era un héroe trágico que intentaba salvar a su esposa. Otras versiones lo pintaron de una manera menos halagadora. Platón retrata a Orfeo como un cobarde. En esta versión, los dioses estaban castigando a Orfeo y no tenían intención de devolverle a Eurídice.

Para Platón, un verdadero hombre que amara a su esposa haría lo correcto y moriría por estar con ella. Como amante, no como luchador, Orfeo no sólo no quería morir por su amor, sino que ni siquiera luchó por ella. Simplemente hechizó su camino a través del inframundo. Por su cobardía fue castigado con la falsa esperanza de ver a su esposa.

La muerte de Orfeo

Hay dos mitos principales que rodean la muerte de Orfeo, con una cosa importante en común. Normalmente se representa a Orfeo siendo asesinado por mujeres.

En una versión, Orfeo comenzó a odiar a todos los dioses excepto a Apolo, después de la segunda pérdida de su esposa. Orfeo abandonó a su patrón, Dionisio y eligió adorar solo a Apolo. Una mañana fue al oráculo de Dionisio en la cima del monte Pangaion para poder saludar a Apolo al amanecer. Esto se consideró una bofetada en la cara de su antiguo benefactor, y Orfeo fue destrozado por las ménidas tracias (adoradores de Dionisio).

En otra versión, las mujeres tracias lo desgarraron porque, después de la muerte de su esposa, eligió acostarse solo con otros hombres. Sintiéndose rechazados, lo trituraron. Su cabeza y su lira flotaban en un río cercano, aún tocando su música lúgubre mucho después de su muerte. Finalmente, los dioses intervinieron para silenciar la música y el alma de Orfeo regresó al inframundo para unirse a Eurídice.

un final triste

La muerte de Orfeo es vergonzosa para un héroe griego. No es derrotado por un monstruo terrible ni muerto en batalla. En cambio, encuentra su fin al ser devastado por un grupo de mujeres enojadas. No es exactamente un final heroico.

Algunos historiadores griegos antiguos han argumentado que el final de Orfeo fue solo un castigo por la forma en que vivió su vida. Para ellos, era un cobarde que usaba sus talentos para evitar peleas y chantajear emocionalmente a los dioses para conseguir lo que quería.

Esta es quizás la razón por la cual, aunque a menudo se le considera el primer poeta griego (si es que existió), los poetas griegos tuvieron tan poco tiempo para él. Homero y Hesíodo no lo mencionan en absoluto, y Platón no tenía nada bueno que decir sobre él.

Hoy en día, Orfeo aparece sorprendentemente a menudo en la cultura pop moderna. Ha aparecido en películas, obras de teatro e incluso videojuegos. Orfeo, el astuto bardo que prefiere amar a pelear, parece atraer mucho más al público moderno que al antiguo.

Imagen de portada: detalle de “Orfeo conduciendo a Eurídice desde el inframundo” de Jean-Baptiste-Camille Corot, 1861. Dominio público

Por Robbie Mitchell

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