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Descifrando Enigmas

La tumba de Newgrange

Newgrange

Hay quien dice que el enorme complejo de tumbas de Newgrange, Irlanda, merece ser la Octava Maravilla del Mundo Antiguo. Esta tumba hemisférica justo al norte de Dublín fue construida quinientos años antes de que existiera la Gran Pirámide de Guiza.

La tumba de Newgrange

La tumba de Newgrange, la cual tiene forna esférica, fue construida alrededor del 3200 A.C., cientos de años antes de la Gran Pirámide de Guiza (2500 A.C.) y Stonehenge (3000 A.C.).

La enorme tumba hemisférica se encuentra en el Brú na Bóinne, gaélico para el “palacio” o “mansión” del río Boyne. Esta área de 3 millas cuadradas contiene casi un centenar de monumentos antiguos, incluyendo otras dos grandes tumbas además de Newgrange, Knowth y Dowth.

Newgrange es un ejemplo notable de la llamada “tumba de paso”. Característica del período neolítico, las tumbas de paso en Irlanda son a menudo hemisféricas y normalmente en la cima de una colina. El nombre proviene de los largos pasadizos cubiertos que conducen desde una pequeña entrada al corazón del entierro. La mayoría de las tumbas de paso están en el norte de Europa (Irlanda, Gran Bretaña, Escandinavia, el norte de Alemania, los Países Bajos) y también se encuentran alrededor del Mediterráneo y la costa norte de África.

Dimensiones de la tumba de Newgrange

Con un diámetro de 80 metros, Newgrange está situada en el condado de Meath, en el este de Irlanda, al norte de Dublín. Su montículo, hecho de piedras de cuarzo y granito de las montañas de Irlanda, contiene una sola tumba con los restos de cinco individuos. Algunos bienes funerarios, incluyendo pequeñas cuentas y joyas de oro del período romano, permanecen en la tumba, y piedras verticales hechas por el hombre fueron colocadas en la tierra junto a la tumba, quizás después de que fuera construida inicialmente.

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Cámara funeraria

¿Por qué los Antiguos construyeron Newgrange?

¿Por qué los antiguos habitantes de Irlanda decidieron construir Newgrange y otros monumentos megalíticos? Desafortunadamente, la gente que residía en el condado neolítico de Meath no dejó un gran registro arqueológico detrás de ellos.

“Una de las grandes anomalías del valle del Boyne es el contraste entre los magníficos y duraderos monumentos rituales y la evidencia algo efímera de la vida cotidiana”, según Muiris Ó Súilleabháin, profesor de arqueología del University College Dublin, al Irish Times. “No hay evidencia de un asentamiento a gran escala como para explicar la organización y sofisticación que indican las tumbas. Así que la gente del Neolítico Medio sigue siendo escurridiza”.

El poder de las estrellas de Newgrange

En el solsticio de invierno, el sol ilumina la cámara de Newgrange. Cada año, cuando el sol sale en el solsticio de invierno, el día más corto y la noche más larga del año, la luz del sol brilla a través de una abertura precisamente colocada en las paredes de piedra, iluminando la larga sala de la tumba.

¿Por qué los antiguos irlandeses construyeron enormes tumbas alineadas con los rayos del sol? Aunque contenían restos humanos, no todas las tumbas de paso eran sólo lugares de descanso para los ricos y famosos. De hecho, muchas de ellas albergaban rituales anuales. Los historiadores no saben con certeza si Newgrange albergaba rituales, pero es posible que la gente acudiera en masa al lugar en el solsticio para dar la bienvenida al renacimiento del sol.

Clare Tuffy, gerente del Centro de Visitantes Brú na Bóinne, dijo en declaraciones a la CNN:

“Pensamos que para la gente que lo construyó, era mucho más que una simple tumba. Habría sido un lugar donde la gente se reunía, habría sido un lugar donde se honraba a los antepasados. Es un símbolo de la riqueza del pueblo, y es un lugar probablemente donde intercedieron entre los vivos y los muertos”.

La piedra grabada en la entrada de Newgrange.

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Piedra de la Entrada

Newgrange también está decorado con piedras macizas, muchas de las cuales están cubiertas de complejos diseños. La “Piedra de Entrada” , ubicada, como lo adivinaron, en la entrada de la tumba de paso, está cubierta de remolinos grabados y patrones geométricos.

La Piedra de Entrada es una de las 97 “piedras de bordillo”, que son bloques de tamaño considerable que bordean el túmulo de Newgrange. Los detalles presentes en estos grabados y otros dispersos por Newgrange dan fe de su importancia para la comunidad que ordenó su construcción.

Redescubrir la tumba perdida de Newgrange

Los arqueólogos creen que el sitio de Newgrange permaneció inactivo después de la Edad de Bronce. Pero en los siglos III y IV d.C., el sitio resurgió en el registro arqueológico. Los excavadores han encontrado artefactos del período romano tardío, fechados entre 350 y 450 d.C.

“La explicación más probable es que el sitio fue utilizado como un lugar de culto en los siglos III y IV d.C.”, según Raghnall Ó Floinn, jefe de colecciones del Museo Nacional de Irlanda.

Durante más de mil años, Newgrange permaneció inactivo. No fue hasta 1699 que Newgrange resurgió, tanto literal como físicamente. En ese año, el terrateniente local Charles Campbell ordenó que sus territorios fueran inspeccionados, para extraer un montículo de piedra en particular.

Mientras excavaban, los hombres de Campbell “llegaron por fin a una piedra plana muy ancha, rudimentariamente tallada, y colocada de canto en la parte inferior del Monte. Esto lo descubrieron como la puerta de una cueva…”

El naturalista galés Edward Lhuyd pronto apareció de visita. Lhuyd dibujó el primer mapa conocido de Newgrange.

¿Newgrange fue fenicio o romano?

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Joyería romana encontrada en el yacimiento

Durante los siguientes siglos, los historiadores especularon salvajemente sobre los orígenes de Newgrange. ¿Los fenicios viajaron desde el Levante para construir esta tumba gigante? ¿Construyeron los soldados romanos un templo subterráneo del dios Mitra aquí? No, como descubrió el profesor Michael O’Kelly en el siglo XX.

O’Kelly excavó Newgrange entre 1962 y 1975. Trabajó incansablemente para preservar el estado de deterioro de la tumba, evitando que el público en general se llevara “recuerdos” a casa. Y en diciembre de 1967, O’Kelly hizo el descubrimiento más notable de todos. Se paró en el estrecho camino de la tumba de paso y vio la luz del sol brillar por fin.

Hoy en día, Newgrange sigue siendo un sitio de importancia internacional. Los arqueólogos descubren nuevas características en Brú na Bóinne todo el tiempo, más recientemente, debido a una sequía épica. Pero los recién llegados también vienen a Newgrange por razones espirituales. Aquellos que buscan conexiones místicas con la antigua Irlanda acuden allí cada Solsticio de Invierno cada año. Sólo un número limitado de personas pueden ver el flujo de luz solar a través de la abertura, pero todos celebran el acontecimiento celestial anual de forma antigua, juntos.