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Descifrando Enigmas
Stonehenge

Se han escrito tantos artículos sobre Stonehenge que casi no hay nada nuevo que aportar. Este asentamiento es tan famoso como La Gran Pirámide de Egipto. Antes que nada, me gustaría resumir las tres corrientes principales sobre Stonehenge, acerca de cómo y por qué fue construido:

  1. El punto de vista del arqueólogo, el cual se basa en la observación, las excavaciones en Stonehenge y sus alrededores, la datación por carbono y las conclusiones en otros sitios neolíticos alrededor de las Islas Británicas.
  2. El punto de vista del arqueoastrónomo proviene del hecho de que casi todas las piedras de Stonehenge están ubicadas con precisión y se correlacionan con eventos significativos de los planetas que orbitan como solsticios. Una sugerencia de que Stonehenge es quizás un lugar donde la astronomía antigua tuvo lugar, quizás en parte impulsada por la necesidad de predecir las estaciones agrícolas.
  3. El punto de vista de la Nueva Era es un término poco preciso que hemos usado para resumir un aporte espiritual. La religión a falta de un término mejor en el Neolítico tenía similitudes con las religiones paganas de hoy en día. El concepto de la Madre Tierra y el Padre Sol se superponen en cierta medida con el punto de vista del Arqueoastrónomo, el concepto de “energías” y la ubicación de Stonehenge en la intersección de muchas líneas según innumerables teorías es exclusivo de este punto..

Hoy en día la religión druida utiliza Stonehenge como un monumento religioso clave, aunque el druidismo en sí no existía en la época del Neolítico.

Los misterios de la construcción de Stonehenge

La zanja y el borde habrían sido cavados con picos de cuerno de unos 2 metros de profundidad y apilados para hacer una orilla de 2 metros de altura. En el momento de la creación, la piedra blanca y fresca habría contrastado vívidamente con el pasto circundante.

Las primeras piedras, las piedras azules de las colinas de Preseli

Las primeras piedras, las piedras azules (con un peso de alrededor de 4 toneladas cada una) se obtuvieron del único lugar en el Reino Unido donde existe tal piedra, en las colinas de Preseli en el norte de Pembrokeshire en Gales, a más de 300 kms de distancia. Hay mucho debate arqueológico en torno a las teorías de cómo las piedras llegaron de Gales a la llanura de Salisbury.

Una teoría popular entre algunos académicos es que estas piedras fueron extraídas del lugar en Gales y luego transportadas en gran parte por agua, y luego por sistemas de rodillos de troncos sobre la tierra hasta el sitio de Stonehenge. Sin embargo, nadie ha logrado aún hoy recrear con éxito esta hazaña con las tecnologías disponibles en ese momento. Tampoco se ha encontrado ninguna evidencia en el camino para apoyar esto. La otra gran y quizás más plausible teoría sugiere que las piedras fueron movidas naturalmente a Stonehenge por los glaciares durante la Edad de Hielo.

Stonehenge
Piedra Azul

Las grandes, las piedras Sarsen

Las piedras más grandes, las piedras Sarsen, vinieron de sólo unos 30 kilómetros de distancia, pero de nuevo sin maquinaria moderna y antes de la rueda esto habría sido una gran empresa, a través del campo, que no es nada llano, por cierto. Las piedras Sarsen habrían sido cortadas toscamente donde fueron encontradas, y luego arrastradas por encima de los troncos de los árboles, trabajando como rodillos, hasta Stonehenge. Se ha estimado que se habrían necesitado hasta mil personas para que la mano de obra arrastrara estas piedras gigantescas, y tal vez se necesitarían diez años para completarlo.

Stonehenge

Un grupo de élite del conocimiento

Debido a la complejidad de organizar una tarea tan gigantesca, parece probable que un grupo de élite de personas poseyera y transmitiera conocimientos especializados de construcción, como un gremio hoy en día, organizando la ingeniería dentro de las comunidades locales. Los líderes de muchas generaciones deben haber sido capaces de inspirar a las masas en los conceptos y creencias que los llevaron a intentar tal monumento.

El mismo Stonehenge está construido como si fuera una obra de madera. Se han tallado juntas y encajes en la piedra para que cada piedra encaje con precisión. Stonehenge es único en que tiene piedras horizontales para formar arcos. Estas piedras horizontales han sido diseñadas para que sean planas, en un sitio inclinado. Stonehenge también es único porque las piedras han sido moldeadas en bloques de lados planos.

Un ejército de personas

Sin metal, habría sido muy laborioso dar forma a estas vastas piedras usando piedra sobre piedra. Se habría necesitado todo un ejército de personas en el lugar para realizar el moldeado. Sabemos esto porque la tierra alrededor de Stonehenge está llena de virutas.

¿Cómo consiguieron esas enormes piedras de ahí arriba?

La construcción de las piedras también habría sido problemática sin las ayudas modernas. Se habrían cavado zanjas en las que se habrían colocado las piedras. Los montantes que vemos en Stonehenge tienen un tercio de su longitud oculto bajo tierra. La teoría más común es que se habrían erigido grandes rampas de tierra y las piedras habrían caído por encima en sus agujeros preparados y de alguna manera tiradas verticalmente, tal vez con los primitivos marcos A para hacer palanca.

Stonehenge

¿Para qué se usó Stonehenge?

A lo largo de los años de investigación sobre Stonehenge se han planteado varias teorías diferentes sobre por qué se construyó Stonehenge. Las tres más plausibles parecen ser:

1. Un sitio de entierro sagrado

2. Un sitio para alineaciones celestes o astronómicas

3. Un lugar para la curación

Históricamente la opinión popular era que se usaba como un templo Druida, sin embargo, la comprensión más moderna reconoce que Stonehenge es anterior a los Druidas por unos 2.000 años. Sin embargo, el legado sigue vivo – miles de druidas modernos y gente de religiones alternativas visitan Stonehenge cada año, particularmente alrededor de los solsticios y equinoccios.

Entierros en Stonehenge

La evidencia que apoya la idea del sitio de entierro sagrado, está por toda la zona, sólo hay que visitar y ver en el más amplio paisaje de Stonehenge los montículos de entierro de alrededor. Los hallazgos arqueológicos también han descubierto esqueletos, como el arquero, el hombre de la Edad de Bronce descubierto en 1978 en la zanja exterior de Stonehenge.

La evidencia parece sugerir que Stonehenge era un área sagrada, la gente vivía lejos del sitio y venía a rendir culto. En los últimos años se han descubierto más que fragmentos de hueso de 63 personas en Stonehenge. Más recientemente, la evidencia arqueológica parece apuntar a que Stonehenge es un lugar de entierro sólo para la élite, la realeza.

Los otros hallazgos arqueológicos alrededor de Stonehenge muestran evidencia de un gran asentamiento de casas cercanas. Las teorías son que Stonehenge formaba parte de un complejo ceremonial más grande a lo largo del cercano Avon que también incluía el vasto montículo de tierra de Silbury Hill, así como Durrington Walls y Woodhenge. Se cree que el río Avon fue un conducto entre el mundo de los vivos (Woodhenge) y el mundo de los muertos (Stonehenge). Los académicos dicen que un pre-servicio tuvo lugar en Woodhenge y luego la gente procedió a un servicio final en Stonehenge.

La existencia de una ruta ceremonial hasta Stonehenge sugiere una procesión organizada donde algún tipo de ritual se llevó a cabo dentro del santuario interno de Stonehenge por la Piedra del Altar. El hecho de que Stonehenge tuviera bancos de 1,80 m de altura que lo rodeaban, impidiendo que se viera dentro, hace pensar que tal vez sólo el nivel más alto formaba parte de la ceremonia.

Alineaciones astronómicas

También está claro que la astronomía tuvo algo que ver con Stonehenge, es demasiada coincidencia el emplazamiento de las piedras. La pura teoría de que Stonehenge tenía que ver con la astronomía, el feudo privado de un ‘sacerdote’ como figura o grupo que estudió astronomía para predecir las estaciones para la agricultura está ampliamente desacreditada.

Pueblos similares en lo que hoy es Europa fueron perfectamente capaces de cultivar con éxito sin el uso de tales estructuras y hay evidencia de que hubo comercio/contactos entre ellos.

Una opinión común es que los tiempos de las ceremonias eran importantes y este es el único significado astronómico. ¿Y cuál es el significado de las alineaciones que dividen Stonehenge y muchos otros monumentos neolíticos similares que estadísticamente van mucho más allá de ser una simple coincidencia?

Hoy Stonehenge es por supuesto famoso por ser un lugar de reunión para miles de personas, durante un día cada junio, de todos los ámbitos de la vida, incluyendo paganos y druidas y aquellos que buscan experimentar la espectacular maravilla de Stonehenge al amanecer del solsticio.

Curación y peregrinación en Stonehenge

También hay pruebas de que Stonehenge y Durrington Walls fue un lugar de peregrinación. Lo que está claro es que la gente viajaba de alguna manera a Stonehenge. Un esqueleto encontrado cuando se estudió era de una persona originaria de lo que hoy es Suiza, por ejemplo.

Algunas sociedades antiguas pensaban que las piedras azules traídas por primera vez a Stonehenge tenían propiedades curativas. Algunos restos humanos encontrados muestran evidencia de lesiones significativas en los asistentes.

Así que una teoría es que Stonehenge se pensaba que era un lugar de peregrinación donde los milagros de curación podían tener lugar. El aspecto religioso también tiene que ser considerado y lógicamente es la clave para entender lo que pasó en Stonehenge. Desafortunadamente nunca sabremos con seguridad los detalles de lo que creían.

Hoy en día, Stonehenge es usado por religiones paganas que tienen algunas similitudes. Los druidas a menudo usan Stonehenge para ceremonias formales, normalmente mucho antes de que lleguen los turistas.

Nadie sabe con seguridad para qué se usaba Stonehenge; eso es parte del atractivo y la diversión de visitar Stonehenge. Sólo tienes que llegar a tus propias conclusiones personales.

Stonehenge

El origen de las piedras Sarsen, descubierto.

El origen de las gigantescas piedras Sarsen  de Stonehenge ha sido finalmente descubierto con la ayuda de una pieza perdida del sitio que fue devuelta después de 60 años. Una prueba del núcleo de un metro de largo se comparó con un estudio geoquímico de los megalitos en pie.

Los arqueólogos localizaron la fuente de las piedras en un área de 25 km al norte del sitio, cerca de Marlborough. Susan Greaney, del English Heritage, dijo que el descubrimiento fue “una verdadera emoción”. Las zarandas de siete metros de altura, que pesan unas 20 toneladas, forman las quince piedras de la herradura central de Stonehenge, los montantes y dinteles del círculo exterior, así como las piedras periféricas.

Las piedras azules más pequeñas del monumento han sido rastreadas hasta las colinas Preseli en Gales, pero las zarandas eran imposibles de identificar hasta ahora. El regreso del núcleo, que fue retirado durante las excavaciones arqueológicas de 1958, permitió a los arqueólogos analizar su composición química. Nadie sabía dónde estaba hasta que Robert Phillips, de 89 años, que participó en esos trabajos, decidió devolver parte de él el año pasado.

Los investigadores primero llevaron a cabo pruebas de fluorescencia de rayos X de todas las zarandas restantes en Stonehenge que revelaron que la mayoría compartían una química similar y procedían de la misma zona. Luego analizaron los afloramientos de zarzas desde Norfolk hasta Devon y compararon su composición química con la de un trozo del núcleo devuelto. El “English Heritage” dijo que la oportunidad de hacer una prueba destructiva en el núcleo resultó “decisiva”, ya que demostró que su composición coincidía con la química de las zarzas de West Woods, justo al sur de Marlborough.

El profesor David Nash de la Universidad de Brighton, que dirigió el estudio, dijo:

“Ha sido muy emocionante aprovechar la ciencia del siglo XXI para entender el pasado neolítico, y finalmente responder a una pregunta que los arqueólogos han estado debatiendo durante siglos. Se encontró que cada afloramiento tenía una firma geoquímica diferente, pero fue la oportunidad de probar el núcleo devuelto lo que nos permitió determinar el área de origen de las zarandas de Stonehenge”.

Al respecto, Susan Greaney añadió:

“Ser capaz de señalar el área que los constructores de Stonehenge usaron para obtener sus materiales alrededor del 2.500 A.C. es una verdadera emoción. Aunque teníamos nuestras sospechas de que las piedras de Stonehenge venían de Marlborough Downs, no lo sabíamos con seguridad, y con áreas de piedras de Stonehenge a través de Wiltshire, las piedras podrían haber venido de cualquier parte. Querían las piedras más grandes y sustanciales que pudieran encontrar y tenía sentido conseguirlas lo más cerca posible.”

La Sra. Greaney añadió que la evidencia resalta “lo cuidadosamente considerado y deliberado que fue la construcción de esta fase de Stonehenge”.