Ötzi the Iceman dio un paseo póstumo en el río de agua helada

Una nueva propuesta de los investigadores sobre el cadáver momificado naturalmente más antiguo que se conoce, más conocido como Ötzi the Iceman, pone en duda tanto la hora como el lugar de su muerte. Un nuevo análisis indica que la época del año es primavera en lugar de otoño, y que el cuerpo fue movido por el derretimiento del hielo desde lo alto de la montaña.

Índice
  1. El análisis de Iceman se intensifica
  2. Ötzi el Santo Grial
  3. La última comida de Ötzi revela la verdad
  4. ¿El Hombre de Hielo realmente tomó un largo baño? Puede ser posible saber

El análisis de Iceman se intensifica

Desde que el cuerpo perfectamente conservado de Ötzi the Iceman fue descubierto por primera vez por excursionistas en los Alpes tiroleses en 1991, la vida y la época de la momia de 5.300 años de antigüedad han sido estudiadas por una multitud de investigadores que intentan desentrañar las pistas de su existencia. . Recorriendo el mismo camino pero generando una nueva hipótesis, los autores de un nuevo estudio publicado recientemente en la revista Holoceno afirmar que la historia convencional de lo que le sucedió a Ötzi después de su muerte es incorrecta. Probablemente no murió en el barranco donde fue encontrado, dicen los científicos responsables de la nueva investigación, sino que fue llevado allí después de la muerte por el fuerte flujo de verano de agua helada derretida.

El cuerpo de Ötzi, dicen los científicos, fue sacudido por las fuerzas de la naturaleza durante algún tiempo. El deshielo y la recongelación del hielo glacial en los Alpes tiroleses lo conmovieron y lo preservaron, y eventualmente lo llevaron a un lugar en el paisaje donde su descubrimiento se hizo posible.

Foto del sitio del descubrimiento de Ötzi the Iceman. (Profesor Jim Dickson)

Foto del sitio del descubrimiento de Ötzi the Iceman. ( profesor jim dickson )

Significativamente, los investigadores creen que lo que Ötzi experimentó después de su muerte no fue tan raro. Ahora están convencidos de que otros residentes prehistóricos de los Alpes probablemente murieron en la misma zona y sus cuerpos podrían haber sido preservados por los mismos ciclos de fusión y congelación que mantuvieron el cadáver de Ötzi en condiciones casi perfectas durante cinco milenios.

Hablando de las perspectivas de encontrar otro cuerpo prehistórico derretido en algún momento, "creo que la posibilidad ahora es quizás un poco mayor", dijo el arqueólogo noruego Lars Pilø, autor principal del nuevo estudio, en una entrevista con Ciencia viva . "No es tan grande como para prometer que habrá un cuerpo en la próxima década, pero creo que definitivamente hay una posibilidad".

Reconstrucción del Hombre de Hielo. Museo Quinson de Prehistoria, Alpes-de-Haute-Provence, Francia. (CC POR SA 3.0)

Reconstrucción del Hombre de Hielo. Museo Quinson de Prehistoria, Alpes-de-Haute-Provence, Francia. ( CC POR SA 3.0 )

Ötzi el Santo Grial

Cuando los turistas alemanes que caminaban por los Alpes tiroleses en septiembre de 1991 se encontraron por primera vez con los restos momificados naturalmente del cuerpo de Ötzi the Iceman y lo informaron a las autoridades, nadie sabía exactamente qué se había encontrado. Pero pruebas realizadas por expertos han revelado que el hombre momificado vivió y murió hace 5.300 años y se conservó milagrosamente a pesar del inmenso paso del tiempo.

Finalmente se decidió que el cuerpo de Ötzi debe haber estado congelado en hielo glacial hasta el verano de 1991 y luego expuesto por la última ola de derretimiento estacional. El lugar exacto donde fue encontrado fue en un barranco a 10.500 pies (3.200 metros) sobre el nivel del mar, en el paso de Tisenjoch en el lado italiano de la frontera entre Italia y Austria (los Alpes separan a los dos países).

No hay forma de sobrestimar la importancia de encontrar un espécimen tan bien conservado de una época tan antigua.

"Ötzi the Iceman es el santo grial de la arqueología glacial, nada menos", dijo Pilø, en un artículo publicado en el Los secretos del helado Sitio web del Proyecto de Arqueología Glacial. Lars Pilø es el director de la iniciativa Secretos del Hielo, patrocinada por el Consejo del Condado de Innlandet en Noruega y el Museo de Historia Cultural de la Universidad de Oslo. Los arqueólogos afiliados al proyecto exploraron y excavaron intensamente en los Alpes, particularmente en áreas de gran altitud donde el derretimiento de los glaciares expuso tierras que habían estado cubiertas de hielo durante miles de años.

Estas excavaciones en curso han producido una gran cantidad de artefactos que quedaron de las culturas antiguas. Pero hasta ahora, Ötzi the Iceman es un hallazgo único.

Examen científico de la momia de Ötzi. (Museo de Arqueología del Tirol del Sur /EURAC/Samadelli/Stashitz)

Examen científico de la momia de Ötzi. ( Museo de Arqueología del Tirol del Sur /EURAC/Samadelli/Stashitz)

La última comida de Ötzi revela la verdad

Casi todo sobre la historia de la vida de Ötzi y la historia posterior a la vida, para el caso, ha permanecido abierto a la especulación y el debate. En particular, los científicos han tratado de averiguar cómo fue encontrado en un lugar tan remoto, luciendo recién momificado a pesar del extremo paso del tiempo.

Hasta ahora, la historia aceptada de la muerte de Ötzi, ofrecida por primera vez por el arqueólogo Konrad Spindler de la Universidad de Innsbruck, era que fue asesinado mientras viajaba por los Alpes. Esta conclusión fue respaldada por pruebas sólidas, ya que un examen de los restos momificados de Ötzi reveló una punta de flecha incrustada en su cuerpo y un corte profundo en la mano. La mochila y el arco y la flecha que se encontraron con él también resultaron dañados, lo que Spindler vio como una prueba más de que había muerto en algún tipo de ataque violento.

Lo habían matado donde lo encontraron, según esta teoría, y su cuerpo estuvo protegido durante milenios por el hielo glacial que finalmente cubrió el barranco donde yacía su cuerpo.

Si bien no discuten que Ötzi perdió la vida en algún tipo de batalla, Pilø y sus colegas creen que no lo mataron donde lo encontraron. En cambio, creen que murió a principios de la primavera o el verano mientras ocupaba la superficie de un parche de hielo estacionario en otro lugar. A medida que este parche de hielo se descongelaba y volvía a congelar estacionalmente, el cuerpo del Hombre de Hielo fue llevado gradualmente por el barranco donde finalmente se encontró. A pesar del deshielo periódico del hielo, que en ocasiones lo habría expuesto al aire libre, Ötzi estuvo bien conservado dentro de los recintos helados que rodearon su cuerpo la mayor parte del tiempo.

Una consecuencia interesante de esta teoría es que es posible que Ötzi no estuviera solo en el momento de su muerte. Si no hubiera sido atacado individualmente sino asesinado en una guerra en un trozo de hielo, algunos de sus compañeros de armas podrían haber corrido la misma suerte que él, y tal vez algunos de ellos fueron arrastrados por el agua helada derretida y finalmente momificados. al igual que Ötzi. Es por eso que Pilø cree que en un futuro no muy lejano se podría encontrar otra momia prehistórica perfectamente conservada en los Alpes.

Lars Pilø y su equipo no han llegado a una conclusión sobre el destino de Ötzi basándose en un conjunto de pruebas acumuladas. En cambio, se dejaron influir por una prueba clave, que surgió de un análisis del contenido del estómago y los intestinos de Ötzi. Un estudio anterior había revelado que su última comida consistió en carne de cabra montés salvaje y ciervo rojo, cereales hechos de einkorn y algunas hojas de un helecho venenoso que podría haber ingerido para combatir los parásitos.

Por lo que se sabe de la ecología de los Alpes hace 5000 años, parece que los alimentos que comía no habrían estado disponibles para la cosecha hasta la primavera o principios del verano. . En ese momento, el barranco donde fue enterrado su cuerpo estaba completamente cubierto de hielo, lo que significaba que no había forma de que muriera allí.

La teoría estándar siempre ha sostenido que Ötzi murió en la caída, cuando el barranco habría estado libre de hielo. La caída de las temperaturas habría llegado lo suficientemente pronto como para congelar su cuerpo y cubrirlo con hielo antes de que los carroñeros pudieran separarlo.

¿El Hombre de Hielo realmente tomó un largo baño? Puede ser posible saber

Si los científicos tienen razón y Ötzi, el hombre de hielo, murió en un trozo de hielo y el agua helada lo llevó barranco abajo, entonces quizás se puedan encontrar más pruebas para respaldar este escenario.

Es según el arqueólogo Andreas Putzer del Museo de Arqueología del Tirol del Sur en Bolzano, Italia, donde se exhiben el cuerpo y los artefactos de Ötzi.

“Una momia sumergida en agua perdería su epidermis [skin], cabello y uñas”, dijo Putzer a WordsSideKick.com. "Normalmente le pasa a los cuerpos de las personas ahogadas".

Suponiendo que Putzer esté en lo cierto, un examen patológico adicional podría muy bien probar que el Hombre de Hielo ha estado sumergido en agua en varias ocasiones durante los últimos cinco mil años. Sin embargo, incluso sin esta investigación, la evidencia de la última comida de Ötzi debería ser más que suficiente para arrojar serias dudas sobre la viabilidad de la teoría original de cómo y dónde murió.

El informe completo de Lars Pilo et al. y publicado en el Holoceno se puede encontrar aquí.

Imagen de Portada: la parte superior del cuerpo de Ötzi, sobresaliendo del hielo del paso de Tisenjoch el 19 de septiembre de 1991. Foto: Helmut Simon. Usado con el amable permiso de Erika Simon. Fuente: Erika Simón/ Revistas SAGE

Por Nathan Falde

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