Palacio de Hisham: una descripción general de la arquitectura islámica temprana

El Palacio de Hisham, o Khirbat Al Mafjar, es un importante sitio arqueológico islámico temprano y una de las pocas antigüedades sobrevivientes de las épocas romana y bizantina en la región de Cisjordania. Ubicado a las afueras de la ciudad palestina de Jericó, el complejo nos brinda una visión importante de la vida de los gobernantes de la dinastía omeya, así como del desarrollo del arte y la arquitectura islámicos tempranos en la región.

Gran parte de Khirbat Al Mafjar, o Palacio de Hisham, ha sido abovedado para ayudar en la conservación y restauración (Ministerio de Turismo y Antigüedades, Palestina)

Gran parte de Khirbat Al Mafjar , o el Palacio de Hisham, se cubrió con una cúpula para facilitar su conservación y restauración ( Ministerio de Turismo y Antigüedades, Palestina )

Índice
  1. Historia del Palacio Hisham
  2. La arquitectura del Palacio de Hisham
    1. La Residencia del Palacio
    2. El cuarto de baño
  3. Mosaicos y decoración del Palacio de Hisham
  4. Conclusión
  5. Referencias

Historia del Palacio Hisham

Para un sitio tan importante, se sabe poco sobre el Palacio de Hisham cerca de la antigua Jericó. No disponemos de fuentes textuales que hagan referencia al palacio, por lo que los historiadores han tenido que basarse casi exclusivamente en los resultados de diversas excavaciones arqueológicas.

Un ostracón (una pieza rota de cerámica con una escritura) encontrado durante la primera ronda de excavaciones en 1934 lleva el nombre de Hisham. Esto se tomó como evidencia de que el palacio fue construido durante el reinado de Hisham ibn Abd al-Malik, el décimo califa omeya, quien gobernó entre 724 y 743 d.C. El complejo palaciego recibió así su nombre de los historiadores del siglo XX.

Un rosetón de piedra intrincadamente tallado en el sitio del Palacio de Hisham (Petr/Adobe Stock)

Un rosetón de piedra intrincadamente tallada en el sitio del Palacio de Hisham ( Pedro /Acción de Adobe)

Otros, sin embargo, afirmaron que el palacio pertenecía a al-Walid ibn Yazid (al-Walid II), sobrino de Hisham. Se hizo cargo del califato después de la muerte de su tío, y gobernó desde el año 743 d.C. hasta su asesinato en el 744 d.C. Al-Walid II era famoso por su lujoso estilo de vida y sus gustos caros. De cualquier manera, la evidencia arqueológica indica que el sitio fue construido durante la dinastía Omeya, probablemente en algún momento durante la primera mitad del siglo VIII. No se sabe quién lo encargó, si Hisham o su sobrino.

El palacio de Hisham es lo que se llama un palacio del desierto. Es un conjunto de estructuras que comparten dos cosas importantes en común. En primer lugar, todos se remontan a la dinastía Omeya. En segundo lugar, están ubicados en la actual Siria, Jordania, Israel y Cisjordania.

Aparte de sus orígenes comunes de la dinastía Omeya, muy pocos enlaces conectan estos monumentos. Varían en patrocinio, tamaño y función presunta. Algunos palacios del desierto son estructuras romanas o gasánidas que el Califato tomó y ocupó, mientras que otros se construyeron a lo largo de importantes rutas comerciales o cerca de fuentes de agua vitales.

La mayoría de los palacios del desierto copian el modelo de la fortaleza romana. Por lo general, cuentan con un edificio residencial, una casa de baños, un embalse y un área agrícola. El Palacio de Hisham incluye un impresionante edificio residencial y baños públicos, pero aparentemente carece de un depósito y un área agrícola.

Originalmente se creía que el palacio había sido destruido por un terremoto en el año 749 d.C. Este devastador terremoto arrasó las ciudades de Tiberíades, Beit She'an, Gadara e Hippos, y dañó gravemente muchos lugares del Levante. El terremoto se cobró la vida de decenas de miles de personas, y se presume que el Palacio de Hisham y sus ocupantes también fueron víctimas del terremoto.

Sin embargo, el análisis moderno de los informes originales del arqueólogo Dmitry Baramki, el primer hombre que excavó el sitio, indica algo diferente. Los registros de cerámica sugieren que el palacio sobrevivió al terremoto y estuvo ocupado durante el período ayyubí manluk, la dinastía fundadora del Sultanato de Egipto establecida en 1171 d.C. En particular, parece que el palacio fue muy utilizado entre los años 900 y 1000 d.C. Un estudio geológico de 2013 indicó que el palacio sufrió graves daños o fue destruido por un terremoto en 1033 d.C.

Poco se sabe sobre la historia del palacio. No sabemos finalmente cuando el sitio cayó en desuso y en mal estado. El estudio de 2013 puede apuntar al año 1033 d. C., pero hay evidencia que sugiere que el sitio todavía estaba en uso en las décadas posteriores al terremoto. Los estudios arqueológicos continúan en la región.

Las excavaciones arqueológicas continúan en el Palacio de Hisham, así como los trabajos de restauración (Orientalización / CC BY NC ND 2.0)

Las excavaciones arqueológicas continúan en el Palacio de Hisham, así como los trabajos de restauración (orientalización / CC POR NC ND 2.0 )

La arquitectura del Palacio de Hisham

Aunque no se sabe mucho sobre el palacio, su arquitectura nos da varias pistas. Su diseño y ubicación indican que sirvió como khan o casa de huéspedes. Su rica decoración y hermosos mosaicos dan testimonio de la riqueza y el poder de los omeyas. Es este esplendor lo que indica que es la residencia del más extravagante al-Walid II.

El año pasado se completó una extensa restauración de algunos mosaicos y el sitio ha sido reabierto al público (Ministerio de Turismo y Antigüedades, Palestina)

El año pasado se completó una extensa restauración de algunos mosaicos y el sitio ha sido reabierto al público ( Ministerio de Turismo y Antigüedades, Palestina )

El Palacio de Hisham cubre un área de aproximadamente 60 hectáreas (150 acres) y consta de tres áreas: el palacio en sí, una mezquita y un patio, y una casa de baños. El baño era particularmente impresionante y albergaba una sala de audiencias que servía como sala del trono. El sitio estaba bordeado por un muro circundante; la puerta principal se ubicaba en la fachada sur. La puerta estaba flanqueada por dos torres con contrafuertes a cada lado.

La Residencia del Palacio

El palacio en sí se compone de una serie de habitaciones más grandes y más pequeñas que dan al interior, rodeando un patio central. El edificio se siente cerrado e íntimo, imitando el antiguo concepto oriental de lo que es un hogar: un espacio amurallado. La naturaleza cerrada de la residencia del palacio implica que era un espacio reservado para la familia ocupante, no un espacio reservado para invitados o políticos.

El cuarto de baño

El baño del Palacio de Hisham es, en cierto modo, lo opuesto a la zona residencial. El baño está rica y decadentemente decorado y es la mejor evidencia que tenemos de que al-Walid II alguna vez residió en el palacio. Era en el baño donde podía invitar invitados y mostrar la riqueza y el poder del Califato.

El baño recién restaurado del Palacio de Hisham (Ministerio de Turismo y Antigüedades, Palestina)

El baño recientemente restaurado del Palacio de Hisham ( Ministerio de Turismo y Antigüedades, Palestina )

El complejo de baños presenta algunos de los paneles de mosaico más grandes y antiguos del período clásico de la arquitectura islámica. El panel más famoso representa a un león atacando a una gacela debajo de un árbol. Los baños públicos se han hecho famosos entre los historiadores del arte islámico.

un primer plano de la "Árbol de la vida" mosaico en la sala de audiencias de los baños públicos del Palacio de Hisham, Jericó (Larry Koester/CC BY 2.0)

Un primer plano del mosaico "Árbol de la vida" en la sala de audiencias de los baños públicos en el Palacio de Hisham, Jericó (Larry Koester/ CC POR 2.0 )

El baño actual está ubicado a 40 metros (131 pies) al norte del palacio y es el segundo edificio más alto del complejo. El baño parece haber sido construido antes que el propio palacio. Aunque puede parecer extraño tener las casas de baños tan lejos del sitio principal, eso no era raro en los palacios del desierto. Sitios similares como Sarakh Hammam y Qusayr Amra Baths se construyeron en áreas remotas lejos de los edificios residenciales.

Un modelo de cómo los historiadores creen que era el Palacio de Hisham. (Tamar Hayardeni / CC BY 3.0)

Un modelo de cómo los historiadores creen que era el Palacio de Hisham. (Tamar Hayardeni / CC POR 3.0 )

Mosaicos y decoración del Palacio de Hisham

Si bien los edificios y la arquitectura del Palacio de Hisham son impresionantes por sí solos, lo que realmente destaca son las obras de arte y la decoración del palacio. El palacio estaba adornado con mosaicos, tallas de estuco y tallas. El piso del baño estaba cubierto con un tapiz de treinta y ocho mosaicos geométricos y las paredes estaban cubiertas con estuco intrincadamente pintado.

Varios de los muchos mosaicos geométricos en el Palacio de Hisham, que nos brindan una nueva visión del arte islámico primitivo (Ministerio de Turismo y Antigüedades, Palestina)

Varios de los muchos mosaicos geométricos en el Palacio de Hisham, que nos dan una nueva visión del arte islámico primitivo ( Ministerio de Turismo y Antigüedades, Palestina )

En términos históricos, la obra de arte del palacio muestra una evolución del arte islámico primitivo. Los decoradores del palacio combinaron formas de arte más antiguas con otras más nuevas que reflejaban la inmensamente rica cultura de la dinastía omeya.

Las pinturas del palacio son un testimonio invaluable de una tradición de pintura en la Siria y Palestina preislámicas. Sirven como evidencia de que había suficientes monumentos sobrevivientes de la antigüedad en el área para permitir la combinación de estilos artísticos posteriores y más antiguos. La obra muestra un encuentro de mundos, una combinación de oriente y occidente.

Los intrincados mosaicos del siglo VIII del Palacio de Hisham ofrecen una magnífica vista del arte islámico primitivo (Ministerio de Turismo y Antigüedades, Palestina)

Los intrincados mosaicos del siglo VIII del Palacio de Hisham ofrecen una magnífica vista del arte islámico primitivo ( Ministerio de Turismo y Antigüedades, Palestina )

Conclusión

El Palacio de Hisham es un sitio histórico islámico increíblemente importante. Debido a los repetidos terremotos del pasado y al derramamiento de sangre moderno en la región, hay cada vez menos ejemplos sobrevivientes de palacios del desierto. El Palacio de Hisham nos brinda información valiosa sobre la historia de esta región culturalmente rica.

El palacio de Hisham, Khirbat Al Mafjar, también da testimonio de la riqueza y el poder de la dinastía omeya. Cualquiera que visitara el palacio en su época habría quedado impresionado por su magnificencia. Desafortunadamente, la ausencia de un registro escrito significa que todavía no sabemos mucho sobre este impresionante monumento. Con suerte, más excavaciones en el área nos darán información adicional y una perspectiva de esta parte del mundo antiguo.

Imagen de portada: Puerta norte de la ciudad de Resafa, sitio del palacio y la corte de Hisham. La fuente: Darío Bajurin /Adobe Stock

Por Robbie Mitchell

Referencias

AlSulaitli, F. 5 de diciembre de 2012. Palacio de Hisham . Enciclopedia de Historia Universal. Disponible en: https://www.worldhistory.org/Khirbat_Al_Mafjar/

Ettinghausen, R. 1972. De Bizancio a Irán sasánida y el mundo islámico: tres modos de influencia artística . Rodaballo.

Hamilton, OR 1959. Khirbat Al Mafjar: una mansión árabe en el valle del Jordán . Clarendon Press.

Palacio de Hisham / Khirbet al-Mafjar . 20 de octubre de 2020. Delegación Permanente de Palestina ante la UNESCO. Disponible en: https://whc.unesco.org/en/tentativelists/6546/

Whitcomb, D. 1988. Khirbet al-Mafjar reconsiderado: la prueba de cerámica . Boletín de las Escuelas Americanas de Investigación Oriental. Prensa de la Universidad de Chicago. Disponible en: https://www.jstor.org/stable/1357040

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Subir
Esta web utiliza cookies propias y de terceros para su correcto funcionamiento y para fines analíticos y para mostrarte publicidad relacionada con sus preferencias en base a un perfil elaborado a partir de tus hábitos de navegación. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Configurar y más información
Privacidad