Pescador del Neolítico se ahogó hace 5.000 años, según muestra una nueva investigación

Los restos de un hombre de 5.000 años descubiertos durante un entierro masivo en el norte de Chile han sido identificados como pertenecientes a un pescador del Neolítico que murió ahogado. Los detalles de la vida del hombre se descubrieron a través de un análisis en profundidad de sus huesos, que mostró signos reveladores de su estilo de vida y la causa de la muerte.

Los resultados del estudio de los restos humanos excavados cerca del desierto de Atacama acaban de publicarse en el Revista de Ciencias Arqueológicas . El equipo interdisciplinario de expertos responsables del análisis incluyó a científicos de Chile, Australia y el Reino Unido. Su investigación abrió nuevas perspectivas en la arqueología forense, revelando un conjunto impresionante de hechos sobre una persona que vivió y murió en tiempos prehistóricos.

Genevieve Cain, Pedro Andrade y el pescador neolítico desenterrado en Chile. (Universidad de Southampton)

Genevieve Cain, Pedro Andrade y el pescador neolítico desenterrado en Chile. ( Universidad de Southampton )

Índice
  1. La vida difícil y el final trágico de un pescador del Neolítico
  2. El surgimiento de una nueva herramienta arqueológica y antropológica
  3. Ajuste de los procedimientos de ensayo para el análisis de restos antiguos
  4. ¿Murieron muchos ahogados en tiempos prehistóricos? Los investigadores pueden saber pronto

La vida difícil y el final trágico de un pescador del Neolítico

El esqueleto del desafortunado fue descubierto cerca de la costa chilena en la región de Copaca adyacente al desierto de Atacama. Fue uno de los cuatro individuos encontrados en la fosa común, habiendo sido enterrado junto a otro hombre, una mujer y un niño.

"Lo que podemos evaluar a partir de contextos similares es que probablemente pertenecían al mismo grupo familiar", dijo el autor principal del estudio, Pedro Andrade, arqueólogo y antropólogo de la Universidad de Concepción en Chile. Ciencia viva . Las personas en la tumba no murieron todas al mismo tiempo, dijo Andrade, sino que fueron enterradas por separado en el transcurso de unos 100 años.

Se dice que la víctima ahogada medía alrededor de 1,6 metros (5 pies 3 pulgadas) de alto y tenía entre 35 y 45 años cuando murió. Está claro por el estado del esqueleto que el hombre vivió una vida difícil. Sus restos mostraban signos de enfermedad degenerativa y angustia física, incluidos signos de osteoartritis en la espalda y los codos y daños consistentes con un traumatismo contundente en la parte posterior de la cabeza.

La dentadura de este pescador del Neolítico estaba en muy mal estado, ya que padecía enfermedad periodontal y abscesos orales. El estado de las cuencas de sus ojos sugería que sufría de deficiencia de hierro causada por un parásito de un animal marino que de alguna manera había entrado en su cuerpo. En sus piernas y brazos, las marcas impresas en los puntos donde una vez se unieron los músculos revelaron que había realizado actividades repetitivas que se creía que estaban relacionadas con la pesca. Estos habrían incluido remar, arponear y ponerse en cuclillas para recolectar las conchas.

El análisis del interior de los huesos de pescadores del Neolítico ha revelado rastros de vida marina microscópica, como huevos de parásitos y algas. Esta imagen muestra un alga verde unicelular degradada que vive en ecosistemas marinos. (Stephen Bates/Andrade et al.)

El análisis del interior de los huesos de pescadores del Neolítico ha revelado rastros de vida marina microscópica, como huevos de parásitos y algas. Esta imagen muestra un alga verde unicelular degradada que vive en ecosistemas marinos. (Esteban Bates / Andrade et al. )

El surgimiento de una nueva herramienta arqueológica y antropológica

La causa de la muerte del pescador del Neolítico no ha sido revelada por este tipo de daños evidentes. En cambio, se descubrió a través de un análisis microscópico de su médula ósea. Cuando una persona se ahoga, el agua inhalada viaja a través del torrente sanguíneo y satura cada parte del cuerpo. Incluso entrará en la médula ósea, a través de pequeños capilares que penetran a través de la superficie de un hueso.

Si esta agua inhalada proviene del mar, el agua inevitablemente estará contaminada por una forma microscópica de algas llamadas diatomeas, que luego se distribuirán por todo el cuerpo ahogado. Naturalmente, a medida que el cuerpo de una persona ahogada se descompone con el tiempo, la mayor parte de la evidencia que muestra cómo murió se perdería. Pero los rastros de diatomeas permanecerán dentro de la médula ósea mucho después de que todo lo demás se haya perdido.

Los científicos involucrados en este estudio no estaban seguros de si el método de detección de diatomeas realmente funcionaría para un esqueleto que había estado bajo tierra durante 5000 años. Para aumentar sus posibilidades de éxito, decidieron modificar los procedimientos de prueba.

James Goff, coautor del estudio y profesor de ciencias de la tierra en la Universidad de Southampton, junto a los restos del pescador neolítico descubiertos en Chile. (Universidad de Southampton)

James Goff, coautor del estudio y profesor de ciencias de la tierra en la Universidad de Southampton, junto a los restos del pescador neolítico descubiertos en Chile. ( Universidad de Southampton )

Ajuste de los procedimientos de ensayo para el análisis de restos antiguos

Aunque es bueno para encontrar microscópicos diatomeas, la prueba moderna de diatomeas tiende a destruir otros pequeños organismos y partículas que pueden estar presentes en la médula ósea. Para evitar tal daño a sus restos antiguos, los científicos de este estudio desarrollaron lo que llamaron "un proceso menos agresivo" que preserva una gama más amplia de material orgánico dentro de la médula ósea preservada que han extraído.

Cuando examinaron la médula ósea extraída bajo un microscopio electrónico de barrido, los científicos estaban encantados de descubrir que estaba repleta de restos preservados de diminuta vida marina. Entre sus hallazgos, detectaron rastros de algas, huevos de parásitos y diminutas estructuras similares a esponjas llamadas espículas.

"Al examinar lo que encontramos en su médula ósea, sabemos que se ahogó en agua salada poco profunda", dijo James Goff, coautor del estudio y profesor de ciencias biológicas en la Universidad de Southampton, en un comunicado. Comunicado de prensa de la Universidad de Southampton . “Pudimos ver que el pobre hombre tragó algo de sedimento en sus últimos momentos y que el sedimento no tiende a flotar en concentraciones suficientes en aguas más profundas”.

Los investigadores consideraron la posibilidad de que el hombre pudiera haber perdido la vida en un tsunami, que habría arrasado tierra adentro lo suficiente como para causar muchos daños y matar a muchas personas. Se sabe por otros estudios que Chile experimentó más de un poderoso tsunami hace unos 5.000 años, por lo que definitivamente es una posibilidad.

Cependant, les chercheurs pensent qu'il est plus probable qu'il soit simplement tombé d'un bateau ou d'un radeau alors qu'il pêchait en mer et qu'il n'ait pas pu retourner en toute sécurité à son bateau ou aterrizar. Las costillas del hombre se habían roto y le faltaban las vértebras cervicales y las articulaciones de los hombros, y todo este daño probablemente ocurrió después de que se ahogó y su cuerpo se estrelló contra las rocas después de ser llevado a la orilla.

¿Murieron muchos ahogados en tiempos prehistóricos? Los investigadores pueden saber pronto

Con su metodología extremadamente cuidadosa de estudiar al pescador del Neolítico, los investigadores involucrados en este innovador estudio avanzaron claramente en la ciencia de la arqueología forense prehistórica. Su metodología podría aplicarse a otros esqueletos encontrados en entierros en zonas costeras.

"Al dedicar más tiempo a la técnica forense y probar una gama más amplia de criaturas dentro de huesos prehistóricos, hemos abierto una forma completamente nueva de hacer las cosas", dijo el profesor Goff. "Puede ayudarnos a comprender mejor lo difícil que era vivir cerca de la costa en tiempos prehistóricos y cómo las personas allí se vieron afectadas por eventos catastróficos, tal como lo estamos hoy".

Se han descubierto numerosos entierros masivos en áreas costeras de todo el mundo. Esta nueva metodología de investigación permitirá a los investigadores comprobar restos óseos recuperados en busca de signos de ahogamiento, lo que podría revelar la ocurrencia de antiguos tsunamis que ahogaron a muchas personas o incidentes aislados que ahogaron solo a unos pocos.

Imagen de portada: Pescador neolítico Fuente: Stephen Bates / Andrade et al.

Por Nathan Falde

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