Piedra rúnica perdida hace mucho tiempo de un monumento vikingo encontrada en Suecia

Al excavar en un área donde se están instalando nuevas tuberías de alcantarillado, los arqueólogos suecos han anunciado un hallazgo extraordinario y casi milagroso. Mientras excavaban en un suelo medio congelado cerca de la ciudad de Ystad en diciembre de 2020 d.C., desenterraron una gran piedra rúnica de forma oblonga que presentaba una talla intrincada de un lobo poderoso y feroz, conocido como Fenris (o Fenrir) en la mitología nórdica.

El descubrimiento fue impactante, en parte porque fue inesperado y en parte por lo que representaba. La reliquia de roca se identificó rápidamente como una de las piedras utilizadas para construir el Monumento a Hunnestad, un famoso conjunto vertical y horizontal de piedras rúnicas con inscripciones y con imágenes que alguna vez estuvo a unas pocas millas de distancia, al noroeste de 'Ystad. La piedra rúnica no había sido vista por nadie desde el 18 y siglo dC, cuando el magnífico monumento de Hunnestad fue destruido por un terrateniente desagradecido e incomprensible.

El arqueólogo Axel Krogh Hansen en la estatua que se encontró durante la excavación frente a una línea de alcantarillado. (Foto: Annika Knarrstreöm / Arqueología)

Índice
  1. Cómo una piedra rúnica súper famosa se convirtió en parte de un puente
  2. Reconstruir el monumento a Hunnestad
  3. La piedra rúnica de la Guardia varega
  4. ¿La última pieza del rompecabezas?

Cómo una piedra rúnica súper famosa se convirtió en parte de un puente

"Es increíble, porque era un monitoreo de excavación completamente normal". exclamó Axel Krogh Hansen , arqueólogo de los Museos Históricos Nacionales de Suecia. “Encontramos fragmentos de porcelana y ladrillos en las capas inferiores de los 18 y siècle, et j'ai un peu plaisanté avec les autres en leur disant que "maintenant, nous devons être un peu prudents afin de ne pas avoir de pierre runique ou d'image", et puis tout à coup nous avons une pierre sculptée juste delante nuestro.

Increíblemente, parece que la piedra rúnica recién recuperada fue removida del monumento de Hunnestad y utilizada como piedra angular para un puente construido sobre un río cercano en el pasado distante. Esta es la cuarta piedra (de las ocho originales) del monumento que se recupera; los otros tres están actualmente en exhibición en el Museo Kulturen en Lund, donde pronto se dirigirá la nueva piedra.

"Es un hallazgo divertido y fantástico, que no esperábamos", dijo Magnus Kallstrom, un experto en runas de la Junta del Patrimonio Nacional de Suecia. "Nos dará muchos conocimientos nuevos, en varias áreas, sobre arte, historia religiosa y arqueología".

La piedra de una sola imagen ha estado desaparecida desde el siglo XVIII. (Foto: Annika Knarström / Arqueología )

Reconstruir el monumento a Hunnestad

Aunque fue desmantelado en el 18 y siglo, el monumento de Hunnestad sigue siendo uno de los monumentos escandinavos más famosos de la era vikinga. Su estatus perdurable fue asegurado por los intrincados diseños de Ole Worm, un explorador danés y amante de las antigüedades que visitó el sitio de Hunnestad en 1643.

El monumento fue construido en una finca llamada Marsvinshome, ubicada cerca de la costa sur de Suecia, a unos 12 kilómetros de Ystad. A pesar de su ubicación en territorio sueco, la finca fue originalmente propiedad de la realeza danesa y contaba con un magnífico castillo (construido en el s. y siglo de nuestra era) que todavía existe en la actualidad. El monumento Hunnestad parece haber sido construido entre el 10 y y 14 ysiglos dC, lo que significa que probablemente había estado en pie durante unos cientos de años cuando Ole Worm lo dibujó.

El famoso dibujo del Monumento a Hunnestad de Ole Worm (Ole Worm (1588-1654) / Dominio publico )

Como reveló Worm, el monumento de Hunnestad estaba compuesto por ocho piedras grandes y pesadas en total. Cinco se pararon en una fila horizontal, mientras que otros tres se colocaron uno al lado del otro en el suelo frente a los menhires. Cinco de las ocho piedras presentaban imágenes intrincadamente talladas, y dos de ellas también incluían inscripciones rúnicas.

Trágicamente, el monumento fue desmantelado por un conde sueco llamado Erik Ruuth en la década de 1780 d. C., quien entonces era dueño de la finca Marsvinshome. La disposición de algunas de las piedras sigue siendo un misterio hasta el día de hoy, pero afortunadamente tres de las piedras de la imagen (incluidas las dos con símbolos rúnicos) se encontraron dentro del castillo de Marsvinshome en 1814.

Como muestran claramente las inscripciones rúnicas descifradas, el monumento fue construido por dos hijos (Ásbjôrn y Tumi) de un hombre llamado Gunni Hand. Su propósito era honrar la memoria de sus hermanos fallecidos, que se llamaban Hróir y Leikfrøðr. Desafortunadamente, en una fecha posterior, Tumi también murió, y Ásbjôrn inscribió y levantó la octava y última piedra para conmemorarlo también.

De acuerdo con el tema de honrar a los muertos, las tres piedras sin inscripciones presentan imágenes de animales e híbridos animal-humano. Las imágenes se relacionan con temas importantes de la mitología nórdica, particularmente el proceso de transformación involucrado en completar el paso de la tierra a otros reinos, el más allá o cualquier otro lugar.

Era una práctica común en la cultura vikinga honrar a los muertos erigiendo monumentos de piedra con inscripciones. Esto, por supuesto, no está muy lejos de la práctica moderna de erigir lápidas grabadas sobre los lugares de descanso de los que han muerto. En este caso, sin embargo, no hay evidencia que sugiera que alguno de los hijos de Gunni Hand estuviera enterrado allí.

Runestone DR283 del Hunnestad Monument representa lo que probablemente sea un miembro de la Guardia Varangian. (Hedning / CC BY-SA 3.0 )

La piedra rúnica de la Guardia varega

La imagen del monumento más intrigante se encontró en la piedra inscrita en honor a Hróir y Leikfrøðr, que probablemente fue la primera piedra colocada. La imagen representa a un hombre de pie y orgulloso, vestido con un abrigo largo y un casco puntiagudo y blandiendo un hacha afilada.

El traje y el arma sugieren que este individuo pudo haber pertenecido a la Guardia Varangian, un escuadrón de élite de guardaespaldas y soldados adscritos al ejército bizantino durante el mismo período en que se construyó el monumento de Hunnestad. La Guardia Varangian estaba formada principalmente por mercenarios vikingos contratados en Suecia, Noruega, Dinamarca e Islandia, buscados por su reputación de guerreros feroces e incansables.

Algunas unidades de la Guardia Varangian se desplegaron exclusivamente para proteger al emperador bizantino reinante, mientras que otras fueron asignadas a tareas en el campo de batalla durante la guerra. Se consideraba un gran honor ser seleccionado y servir en la Guardia de Varangian, y el prestigio se realzaba aún más por la alta paga asociada con tal puesto.

Como no se proporcionan otros detalles en las inscripciones de Hunnestad, es imposible determinar la identidad del individuo en la imagen. Es posible que haya representado a uno o ambos de los hijos caídos de Gunni Hand, o puede haber sido el mismo Gunni Hand. De cualquier manera, la existencia del monumento y su aparente conexión con la Guardia Varangian revela el estatus exaltado de la familia Hand, que muy bien podría ser descendiente de líneas reales danesas.

Runestone DR282 del Monumento Hunnestad, actualmente en exhibición en el Museo Kulturen, Suecia. (Hedning / CC BY-SA 3.0 )

¿La última pieza del rompecabezas?

En la actualidad, solo una de las piedras de la imagen original del monumento de Hunnestad no ha sido descubierta (las otras tres piedras no fueron talladas ni inscritas y, por lo tanto, imposibles de identificar). Dado que esta última piedra recuperada se rescató para la construcción del puente, quizás la piedra de la imagen que faltaba se tomó con el mismo propósito. Si es así, es posible que nuevas excavaciones en el área de Ystad pronto revelen otro hallazgo sorprendente, que permitiría a los arqueólogos e historiadores completar el rompecabezas del monumento de Hunnestad.

Imagen de Portada: La increíble piedra rúnica utilizada para los cimientos de un puente, que se ha demostrado que forma parte del famoso monumento Hunnestad en el sur de Suecia. Representa a un lobo poderoso y feroz, conocido como Fenris (o Fenrir) en la mitología nórdica. Fuente: Annika Knarström / Arqueología

Por Nathan Falde

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