Pilar de Heliodoro: evidencia de la existencia de adoradores griegos en el 200 a. AD India hindú?

A veces se hacen descubrimientos arqueológicos que no tienen mucho sentido o parecen fuera de lugar. A menudo, estos misterios se resuelven y tienen explicaciones simples. Tomemos, por ejemplo, el pilar de Heliodoro en el centro de la India. Un pilar con una inscripción a los dioses hindúes pero que lleva el nombre de un exdiplomático griego. Aparentemente anodino a primera vista, el descubrimiento de nombres griegos grabados en el pilar en una escritura atemporal del sur de Asia causó mucha emoción cuando fueron descubiertos. Entonces, ¿por qué hay nombres griegos en un antiguo pilar hindú y qué nos dice?

Índice
  1. El descubrimiento del pilar de Heliodoro en 1877
  2. Capas de arcilla roja con el nombre griego en la antigua escritura Brahmi
  3. Por qué el pilar de Heliodoro es especial
  4. Conclusión

El descubrimiento del pilar de Heliodoro en 1877

El pilar de Heliodoro fue descubierto en 1877 por un ingeniero y arqueólogo británico llamado Alexander Cunningham. Se encontró cerca de la antigua ciudad de Besnagar en la confluencia de los ríos Betwa y Halalia.

El pilar, tal como estaba entonces, estaba recubierto con una pasta roja hasta tal punto que muchas de sus características habían quedado oscurecidas. La gente usaba el pilar como objeto de adoración y sacrificio de animales, aparentemente aplicando pasta roja al pilar como parte de esta adoración. Los lugareños llamaron al pilar. Baba Khamba Dónde kham baba .

A pesar de la aparente falta de inscripciones en el pilar, el instinto de Cunningham le dijo que se había topado con algo especial. La forma y las características visibles a través de la pasta (como el emblema de la coronación) le dijeron que el pilar tenía algún significado histórico.

Cunningham describió el pilar como "el más curioso y novedoso" de sus descubrimientos. Su interés solo aumentó cuando encontró dos pilares más dentro de un radio de un kilómetro (0,62 millas) que parecían estar relacionados de alguna manera con su descubrimiento original.

los "completo" Pilar de Heliodoro en Vidisha, India, tal como se ve hoy. Ahora sabemos que esto es solo un fragmento de una gran parte de la historia greco-india temprana. (Dilipkumarftii1977 / CC BY-SA 4.0)

El pilar de Heliodoro "completo" en Vidisha, India, tal como aparece hoy. Ahora sabemos que esto es solo un fragmento de una gran parte de la historia greco-india temprana. (Dilipkumarftii1977 / CC BY-SA 4.0 )

Capas de arcilla roja con el nombre griego en la antigua escritura Brahmi

No pasó nada más con el pilar durante otros 30 años. Luego, entre 1909 y 1910, un nuevo equipo dirigido por HH Lake regresó al sitio. Rápidamente se pusieron a trabajar raspando la pasta roja y encontraron Brahmi (una antigua escritura del sur de Asia) inscripciones a continuación.

Se señalaron las inscripciones y, para asombro de todos, se descubrió que la más larga de las dos inscripciones era para un antiguo griego llamado Heliodoro, un embajador griego del siglo II a. C., y la deidad Vasudeva. La inscripción más pequeña era una lista de virtudes humanas que más tarde se descubrió que provenían del mahabharata (una de las dos grandes epopeyas sánscritas de la antigua India).

Estas inscripciones eran lo suficientemente particulares como para merecer dos excavaciones más grandes. El primero tuvo lugar entre 1913 y 1915 pero nunca se completó. Un sacerdote local había construido su casa sobre un montículo al lado del pilar y bloqueó el proceso de excavación, declarando que era su casa. A pesar de las interrupciones del sacerdote, se descubrió que el sitio se había inundado varias veces durante los últimos 2000 años, dejando una gruesa capa de limo. También se descubrió una gran subestructura rectangular junto con otras partes en ruinas. Esto indicaba que el pilar era en realidad parte de un sitio antiguo mucho más grande.

Los contornos de un templo elíptico se encontraron en las profundidades del montículo en el que se encontraba la casa del sacerdote local, junto al pilar de Heliodoro. (Ministerio de Cultura / GODL-India)

Los contornos de un templo elíptico se encontraron en las profundidades del montículo en el que se encontraba la casa del sacerdote local, junto al pilar de Heliodoro. (Ministerio de Cultura / GODL-India)

Una cuarta encuesta tuvo lugar entre 1963 y 1965 y sus resultados fueron mucho más sustanciales. Para entonces el sacerdote había sido desalojado y su casa demolida. Se descubrió que el montículo debajo de su casa contenía los cimientos de ladrillo del santuario y las salas con columnas de un templo elíptico.

Debajo de estos cimientos se descubrió otro cimiento de un templo aún más antiguo. Los arqueólogos decidieron excavar aún más profundo y descubrieron que el pilar en sí era mucho más profundo de lo que se pensaba originalmente.

Como el área se había inundado varias veces, se agregaron cimientos secundarios para igualar la elevación del nivel del suelo causada por los depósitos de sedimentos de las inundaciones. Se descubrió que, como Cunningham había predicho casi 100 años antes, el pilar formaba parte de un conjunto. Había 8 pilares en total, alineados a lo largo del eje Norte-Sur. Cuando se juntaron todos los hallazgos de las cuatro excavaciones, se pudo concluir con seguridad que el Pilar de Heliodoro era parte de un templo antiguo mucho más grande.

Imágenes de las deidades que probablemente eran las adoradas en los mismos santuarios que visitó o adoró el diplomático griego Heliodoro. Esta moneda de Agatocles de Bactria (190-180 a. C.) muestra las deidades indias de Saṃkarṣaṇa y Vāsudeva con sus atributos. (Grupo de Numismática Clásica, Inc. http://www.cngcoins.com / CC BY-SA 2.5 )

Por qué el pilar de Heliodoro es especial

Una de las razones por las que las inscripciones de los pilares son tan importantes es que prueban que Heliodoro fue uno de los primeros occidentales registrados en convertirse al vaishnavismo (una denominación hindú importante).

Sin embargo, no todos están convencidos de que la inscripción signifique Heliodoro convertido. La inscripción es una dedicatoria de Heliodoro que afirma que Vasudeva es la deidad suprema. Puede que solo sea un gesto diplomático. Una forma de mostrar respeto a los habitantes y sus creencias que es una parte importante del trabajo de un diplomático como Heliodoro.

O podría ser parte de la práctica religiosa típica griega. Era una práctica griega normal hacer dedicatorias a dioses extranjeros cuando visitaban tierras extranjeras. Los griegos estaban felices de apropiarse de nuevos dioses y sus poderes. Podría ser que, en lugar de abandonar su religión griega y adoptar el hinduismo, Heliodoro simplemente agregara un nuevo dios a su propio panteón personal.

Aunque la aparición del nombre de Heliodoro ha causado el mayor entusiasmo con respecto al Pilar, no es la mayor contribución del Pilar a la historia y la arqueología. El hecho de que el pilar pueda fecharse precisamente en el reinado de Antialkidas (115-80 a. C.) permite utilizarlo como marcador de la evolución del arte indio.

El diseño y los patrones del pilar se pueden usar para fechar elementos arquitectónicos del cercano complejo budista Sanchi. Tener el pilar como punto de referencia fijo en el tiempo permite a los arqueólogos decidir si otros sitios son anteriores, posteriores o datan de la misma época.

El pilar también es útil para rastrear la naturaleza de la evolución de Vasudeva (más tarde llamado Krishna) en la religión hindú. Se cree que Vasudeva pudo haber sido originalmente una verdadera figura histórica que luego se deificó. Sabemos por la acuñación que en 190-180 aC, en ese momento ya era considerado una deidad. En el pilar de Heliodoro, recibe otra promoción, siendo designado como la deidad suprema. Continuará evolucionando durante los siglos siguientes hasta parecerse al hinduismo moderno con su representación de Vishnu y sus cuatro emanaciones.

Conclusión

El Pilar de Heliodoro es un excelente ejemplo de la importancia de un hallazgo arqueológico aparentemente inocuo. Cuando Cunningham descubrió el pilar en 1877, su instinto fue que había encontrado algo especial, aunque solo había encontrado un viejo pilar cubierto de pasta roja.

Tenía razón, pero se necesitarían casi cien años para demostrar que tenía razón. El hecho de que el pilar haya sido construido por un griego antiguo y alude a su temprana conversión al hinduismo desafía la imagen de los antiguos griegos que normalmente tenemos en la cabeza.

Además, el pilar de Heliodoro ha ayudado a fechar otros sitios religiosos cercanos y rastrear el desarrollo del arte indio durante el período Sunga (185-73 a. C.). También es útil para ayudar a rastrear el desarrollo de las primeras creencias hindúes y el estatus de Vasudeva como dios. No está mal para un viejo pilar cubierto de pasta roja.

Imagen de portada: la estructura y los elementos decorativos del pilar de Heliodoro que conecta la antigua India con Grecia y sirve como un marcador de tiempo preciso. El pilar originalmente sostenía una estatua de Garuda, ahora perdida, o posiblemente ubicada en el Museo Gujari Mahal en Gwalior. La fuente: Dominio publico

Por Robbie Mitchell

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