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Descifrando Enigmas

La pirámide de Meidum

Pirámide de Meidum

La pirámide de Meidum es la segunda pirámide construida después de la escalonada de Zoser. Se cree que pudo haber sido construida originalmente para Huni (simplemente por el hecho de que no se ha encontrado pirámide para éste rey), el último faraón de la Tercera Dinastía, y continuada por Esneferu. Debido a su inusual apariencia, la pirámide se llama el-heram el-kaddaab  (Pseudo Pirámide) en árabe egipcio.

Esta pirámide tuvo varias fases en su construcción. La segunda de ellas, convirtió el diseño original de una pirámide escalonada en una verdadera pirámide rellenando los escalones con revestimiento de piedra caliza. Sin embargo hubo algunos problemas, la pirámide de Meidum se vio afectada por errores de construcción. En primer lugar, la capa exterior se fundamentó sobre arena y no sobre roca, como las capas interiores. En segundo lugar, las pirámides escalonadas interiores habían sido diseñadas como la etapa final. Así, la superficie exterior fue pulida y las plataformas de los escalones no eran horizontales, sino que se desprendían hacia el exterior. Esto comprometió severamente la estabilidad y es probable que causara un colapso en la Pirámide de Meidum, convirtiéndola en un montón de arena mientras el edificio estaba todavía en construcción.

Pirámide de Meidum
Posibles etapas de su construcción

También hay una corriente de investigadores que creen que la pirámide no se derrumbó hasta el Reino Nuevo, pero hay una serie de hechos que contradicen esta teoría.

  1. La Pirámide de Meidum parece nunca haber sido completada.
  2. Comenzando con Esneferu y hasta la 12ª dinastía todas las pirámides tenían un templo en el valle, que falta en Meidum. El templo mortuorio, que fue encontrado bajo los escombros en la base de la pirámide, aparentemente nunca fue terminado. Las paredes sólo estaban parcialmente pulidas. A dos estelas del interior, que suelen llevar el nombre del faraón, les faltan inscripciones.
  3. La cámara funeraria dentro de la pirámide está incompleta, con las paredes en bruto y los soportes de madera todavía en su lugar, que normalmente se retiran después de la construcción.
  4. Las mastabas anexas nunca fueron utilizadas o completadas y no se ha encontrado ninguno de los entierros habituales.
  5. Finalmente, los primeros exámenes de la Pirámide de Meidum encontraron todo lo que estaba debajo de la superficie del montículo de escombros completamente intacto. Las piedras de la cubierta exterior fueron robadas sólo después de haber sido expuestas por las excavaciones. Esto hace más probable un colapso catastrófico que uno gradual. El colapso de esta pirámide durante el reinado de Esneferu, es la razón probable del cambio de 54 a 43 grados de su segunda pirámide en Dashur, la Pirámide Romboidal.

Para cuando fue investigada por la Expedición de Napoleón en 1799, la Pirámide de Meidum tenía sus tres niveles actuales. Se supone comúnmente que la pirámide todavía tenía cinco escalones en el siglo XV y que gradualmente se fue derrumbando más y más, porque al-Maqrizi (historiador egipcio de los siglos XIV y XV) la describió como una montaña de cinco escalones, pero también se piensa que esto podría ser el resultado de una traducción poco precisa y que las palabras de al-Makrizi se traducirían con más precisión en “montaña de cinco pisos”, una descripción que podría incluso coincidir con el estado actual de la pirámide con cuatro bandas de mampostería diferente en la base y un escalón en la parte superior.

Excavaciones en la pirámide de Meidum

La Pirámide de Meidum fue excavada por John Shae Perring en 1837, Lepsius en 1843 y luego por Flinders Petrie más tarde en el siglo XIX, quien localizó el templo mortuorio, orientado hacia el este. En 1920 Ludwig Borchardt estudió más a fondo la zona, seguido por Alan Rowe en 1928 y luego Ali el-Kholi en los años 70 del pasado siglo.

En su estado ruinoso, la estructura tiene 65 metros de altura y su entrada está alineada de norte a sur, con la entrada en el norte, a 20 metros sobre el nivel actual del suelo. El empinado pasaje descendente de 17 metros de largo conduce a un pasaje horizontal, justo por debajo del nivel original del suelo, que luego conduce a un pozo vertical de 3 metros de altura que conduce a la propia cámara funeraria con ménsulas. Es poco probable que la cámara haya sido utilizada para ningún tipo de entierro.

Flinders Petrie fue el primer egiptólogo en establecer los datos de las dimensiones y proporciones de su diseño original. En su forma final fue de 1100 codos de 0,523 m alrededor por 175 codos de altura, mostrando así las mismas proporciones que la Gran Pirámide de Guiza, y por lo tanto el mismo simbolismo circular. Petrie escribió en el informe de excavación de 1892 que…

Vemos entonces que hay una teoría exactamente análoga para las dimensiones de Medum a la de la Gran Pirámide; en cada una se adopta la proporción aproximada de 7:44, en lo que se refiere al radio y al círculo…

Estas proporciones equivalen a las cuatro caras exteriores inclinadas hacia adentro por exactamente 51,842° o 51°50’35”, lo que habría sido entendido y expresado por los antiguos egipcios como una inclinación Seked.

Mastabas de la pirámide de Meidum

Mastaba del noble desconocido

Cerca se encuentra una mastaba de un noble desconocido, a cuya cámara funeraria se puede entrar por un túnel realizado por un ladrón de tumbas. Este túnel es empinado, extremadamente estrecho y confinado. Sin embargo, una vez atravesado, la cámara y el pasillo son relativamente espaciosos y contienen el primer ejemplo de un sarcófago de granito rojo conocido en la antigüedad.

La Mastaba del hijo de Esneferu, Nefermaat

Otra mastaba es la de Nefermaat, hijo del fundador de la Cuarta Dinastía, el faraón Esneferu. El sarcófago de piedra permanece dentro de la cámara construida en granito sin marcar y sin decorar. El túnel se adentra más en la oscuridad, y a partir de 2002 permanece inexplorado.