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Descifrando Enigmas

La pirámide de Micerinos

La Pirámide de Micerinos es la más pequeña de las tres pirámides principales de Guiza, situada en la Meseta de Guiza en las afueras del suroeste de El Cairo, Egipto. Se cree que fue construida para servir como la tumba del faraón egipcio de la cuarta dinastía, Micerinos, sin embargo Manetón, sacerdote e historiador egipcio, atribuye la pirámide a la reina Nitocris, última faraona de la VI dinastía.

La pirámide de Micerinos tenía una altura original de 65,5 metros y es la más pequeña de las tres pirámides principales de la Necrópolis de Guiza. Ahora tiene 61 m de altura y una base de 108,5 m. Su ángulo de inclinación es de aproximadamente 51°20′25″. Fue construida con piedra caliza y granito de Asuán. Los primeros dieciséis bloques del exterior fueron hechos de granito rojo. La parte superior fue revestida de la manera normal con piedra caliza de Tura. Parte del granito se dejó en bruto.

Los proyectos incompletos como esta pirámide ayudan a los arqueólogos a entender los métodos utilizados para construir pirámides y templos. Al sur de la pirámide de Micerinos hay tres pirámides satélites, cada una de ellas acompañada de un templo y una subestructura. La más oriental es la más grande y una verdadera pirámide. Su cubierta es en parte de granito, como la pirámide principal, y se cree que se completó debido a la pirámide de piedra caliza que se encuentra cerca. Ninguna de las otras dos progresó más allá de la construcción del núcleo interior.

El complejo del templo de Micerinos

En el templo funerario, los cimientos y el núcleo interior eran de piedra caliza. Los pisos se iniciaron con granito y se añadieron revestimientos de granito a algunas de las paredes. Los cimientos del templo del valle estaban hechos de piedra. Sin embargo, ambos templos fueron terminados con ladrillos en bruto. George Reisner, arqueologo estadounidense, estimó que algunos de los bloques de piedra de las paredes del templo funerario pesaban hasta 220 toneladas, mientras que los sillares de granito más pesados importados de Asuán pesaban más de 30 toneladas. No era inusual que un hijo o sucesor completara un templo cuando moría un faraón, por lo que no es descabellado suponer que Shepseskaf terminó los templos con ladrillo en bruto. Había una inscripción en el templo funerario que decía que “lo hizo (el templo) como monumento a su padre, el rey del alto y bajo Egipto”. Durante las excavaciones de los templos Reisner encontró un gran número de estatuas, la mayoría de ellas de Micerinos, solo o como miembro de un grupo. Todas ellas fueron talladas en el estilo naturalista del reino antiguo con un alto grado de detalle.

Micerinos
Triada de Micerinos

Edad y ubicación de la pirámide de Micerinos

La base de la pirámide de Micerinos, adyacente a la entrada norte. Los cursos inferiores de granito están visiblemente inacabados, probablemente parados a mitad del trabajo debido a la muerte del faraón.

Se desconoce la fecha de construcción de la pirámide, ya que el reinado de Micerinos no ha sido definido con precisión, pero probablemente se completó en el siglo XXVI a.C. Se encuentra a unos pocos cientos de metros al suroeste de sus vecinos más grandes, la Pirámide de Kefrén y la Gran Pirámide de Keops en la necrópolis de Guiza.

Sarcófago de Micerinos

Richard Vyse, que visitó Egipto por primera vez en 1835, descubrió el 28 de julio de 1837 en la antecámara superior los restos de un ataúd antropoide de madera inscrito con el nombre de Micerinos y que contenía huesos humanos. Se considera ahora que se trata de un ataúd de sustitución del período saita. La datación por radiocarbono de los huesos determinó que tenían menos de 2.000 años de antigüedad, lo que sugiere que se trataba de una manipulación demasiado común de los restos de otro yacimiento, o de un acceso a la pirámide en la época romana. En lo más profundo de la pirámide, Vyse se encontró con un sarcófago de basalto, descrito como hermoso y rico en detalles con una audaz cornisa saliente, que contenía los huesos de una joven mujer.

Desafortunadamente, este sarcófago se encuentra ahora en el fondo del Mar Mediterráneo, habiéndose hundido el 13 de octubre de 1838, con el barco Beatrice, mientras se dirigía entre Malta y Cartagena, en camino a Gran Bretaña. Fue uno de los pocos sarcófagos del Imperio Antiguo que sobrevivieron hasta el período moderno. La tapa del ataúd antropoide antes mencionado fue transportada con éxito a Inglaterra y se puede ver hoy en día en el Museo Británico.

Intento de demolición

El daño a la pirámide

A finales del siglo XII, al-Malek al-Aziz Othman ben Yusuf, hijo y heredero de Saladino, intentó demoler las pirámides, empezando por la de Micerinos. Los obreros reclutados para demoler la pirámide permanecieron en su trabajo durante ocho meses, pero encontraron que era casi tan caro destruirla como construirla. Sólo podían quitar una o dos piedras cada día. Algunos usaron cuñas y palancas para mover las piedras, mientras que otros usaron cuerdas para derribarlas. Cuando una piedra caía, se enterraba en la arena, requiriendo esfuerzos extraordinarios para liberarla. Se usaban cuñas para dividir las piedras en varios pedazos, y se usaba un carro para llevarlas al pie de la explanada, donde se dejaba. A pesar de sus esfuerzos, los obreros sólo pudieron dañar la pirámide hasta el punto de dejar un gran corte vertical en su cara norte.