Placas de marfil de la Biblia del período del Primer Templo encontradas en Jerusalén

Durante excavaciones conjuntas en la Ciudad de David (antigua Jerusalén), arqueólogos de la Universidad de Tel Aviv y la Autoridad de Antigüedades de Israel (IAA) desenterraron los restos de artefactos raros y valiosos del período del Primer Templo (970 a 586 a. C.). Era una colección de pequeñas piezas de marfil que alguna vez se ensamblaron en losas de marfil finamente decoradas, que los arqueólogos creen que se hicieron como incrustaciones para muebles de madera utilizados por funcionarios gubernamentales o sacerdotes.

Los restos de las placas de marfil se encontraron dentro de las ruinas de una estructura palaciega que data de los siglos VII y VIII a. En ese momento, la ciudad de Jerusalén estaba en la cúspide de su riqueza e influencia, y las incrustaciones de marfil de gran valor, que eran claramente artículos de lujo, representaban una muestra opulenta de esta impresionante prosperidad.

“Hasta la fecha, solo conocemos marfiles decorados de las capitales de los grandes reinos del período del Primer Templo, como Nimrud, la capital de Asiria, o Samaria, la capital del Reino de Israel”, explican los coautores de la excavación. directores, los arqueólogos Yuval Gadot de la Universidad de Tel Aviv y Yiftah Shalev de la IAA, en un comunicado de prensa del gobierno israelí .

“Ya éramos conscientes de la importancia y centralidad de Jerusalén en la región durante el período del Primer Templo, pero los nuevos descubrimientos ilustran su importancia y la colocan en la misma liga que las capitales de Asiria e Israel. Israel. El descubrimiento de los marfiles es un paso adelante en la comprensión de la situación política y económica de la ciudad en el marco de la administración y la economía mundial.

Aunque el sitio de este descubrimiento es históricamente significativo, los restos del edificio y las placas de marfil fueron desenterrados en un lugar bastante improbable: debajo de un estacionamiento. Pero los hallazgos arqueológicos más asombrosos a menudo se encuentran en lugares inesperados, lo que subraya la importancia de que los arqueólogos sean diligentes y minuciosos al planificar las excavaciones.

Aparentemente incrustado en un trono diván ubicado en una estructura palaciega, el hallazgo de marfil arroja nueva luz sobre el poder y la importancia de Jerusalén durante la época del Reino de Judá. (Yaniv Berman/Autoridad de Antigüedades de Israel)

Aparentemente incrustado en un trono diván ubicado en una estructura palaciega, el hallazgo de marfil arroja nueva luz sobre el poder y la importancia de Jerusalén durante la época del Reino de Judá. ( Yaniv Berman / Autoridad de Antigüedades de Israel )

Índice
  1. Una cultura de élite de marfil
  2. Otro tesoro de las excavaciones de la Ciudad de David

Una cultura de élite de marfil

El gran edificio que contenía las planchas de marfil probablemente era una especie de centro de gobierno, lo que explica por qué aparentemente fue incendiado durante la destrucción babilónica de Jerusalén que terminó con el período del Primer Templo en el 586 a. Las losas de marfil se rompieron en pequeños pedazos durante el ataque al edificio, y los arqueólogos que trabajan en las excavaciones de la Ciudad de David recuperaron más de 1500 fragmentos de marfil mientras excavaban los escombros de la estructura.

Sorprendentemente, los restauradores de IAA, Orna Cohen e Ilan Naor, pudieron juntar las piezas para restaurar las placas a algo muy cercano a su condición original.

“Al final del proceso de ensamblaje y 'fusión' de los cientos de fragmentos, pudimos comprender que el ensamblaje incluye los restos de al menos 12 pequeñas placas cuadradas de aproximadamente 5 cm x 5 cm. [2 x 2 inches]como máximo 0,5 cm [0.2 inches] de espesor, que originalmente estaban incrustados en muebles de madera”, dijeron Cohen y Naor.

Además del marfil, en las ruinas de la estructura palaciega también se han encontrado otros artefactos que se cree que pertenecieron o fueron recolectados por personas ricas o poderosas. Estos incluían un sello de ágata, jarras de vino con especias de vainilla, objetos de piedra decorados y otro sello estampado con el nombre "Natan-Melech, siervo del rey". [no specific name given].”

Ninguno de estos artículos es tan valioso como las placas de marfil, que según las pruebas se hicieron con colmillos de elefante.

"El prestigio del marfil también está asociado con la gran habilidad requerida para trabajarlo y crear decoraciones", dijeron el profesor Gadot y el Dr. Shalev. "El conjunto de marfil descubierto en la Ciudad de David probablemente fue originalmente importado y hecho por artesanos de Asiria. Los marfiles pueden haber llegado a Jerusalén como un regalo de Asiria a la nobleza de Jerusalén.

Basado en una comparación con los artefactos encontrados en el palacio de un rey asirio conocido como Senaquerib, que gobernó Asiria entre el 705 y el 681 a. .

Había una referencia a este tipo de muebles de lujo en la Biblia, en el Libro de Amós. En una sola cita, el profeta Amós se burló de los nobles israelitas que “se acuestan en camas de marfil, reclinándose en sus sofás”. (Amós 6:4)

Los diseños de las incrustaciones de marfil eran de dos tipos. La mayoría incluía marcos con rosetas con un árbol estilizado en el centro, mientras que otros estaban decorados con flores de loto y un patrón geométrico abstracto. Estos mismos diseños se han encontrado en objetos de piedra que adornan edificios descubiertos en varios sitios del reino de Judá, y también se han encontrado estampados en sellos usados ​​por los sirvientes en la administración real del reino.

Las placas del período del Primer Templo en Jerusalén tienen diseños similares a los objetos de marfil descubiertos durante las excavaciones de las antiguas ruinas samaritanas y asirias, todas las cuales datan del mismo período general. Esto no es de extrañar, ya que Samaria (el Reino de Israel) compartía frontera con Judá y su capital Jerusalén, mientras que Judá era vasallo del Imperio Asirio desde finales del siglo VIII a.

Independientemente de las rivalidades que puedan haber existido entre estos tres estados, las élites de cada sociedad en su mayor parte vivían de manera muy similar, adoptando las mismas prácticas culturales y exhibiendo las mismas preferencias estéticas.

Sin embargo, hubo algunas diferencias. Si bien muchos objetos de marfil encontrados en Samaria y Nimrud (la antigua capital asiria) estaban decorados con figuras mitológicas y de animales, el marfil desenterrado en Jerusalén no muestra este tipo de imágenes.

“Es posible que lo que tenemos aquí sea evidencia de una elección cultural por parte de la élite de Jerusalén sobre qué símbolos globales abrazar y rechazar”, dijeron los arqueólogos de la Universidad de Tel Aviv Ido Koch y Reli Avisar, que participaron en las excavaciones de la ciudad. de david .

Las decoraciones de la mayoría de los marfiles eran las mismas, consistentes en marcos incisos de rosetas en el centro de un árbol estilizado. (Gil Mezuman / Ciudad de David)

Las decoraciones de la mayoría de los marfiles eran las mismas, consistentes en marcos incisos de rosetas en el centro de un árbol estilizado. (Gil Mezuman / ciudad de david )

Otro tesoro de las excavaciones de la Ciudad de David

El director de la Autoridad de Antigüedades de Israel, Eli Eskozido, está encantado con el último descubrimiento de uno de los sitios arqueológicos más productivos y famosos.

“Las excavaciones de la Ciudad de David nunca dejan de sorprendernos”, exclama. “Estos descubrimientos dan vida a piedras antiguas. La comprensión de que la cultura material de las élites sociales en Jerusalén en la época del Primer Templo no estaba por debajo, y quizás incluso superada, de la de otros centros gobernantes del antiguo Cercano Oriente, demuestra el estatus y la importancia de Jerusalén en ese momento. . .”

Las espectaculares placas de marfil reensambladas pronto estarán disponibles para los miembros de la gran comunidad universitaria. Los artefactos se exhibirán el martes 13 de septiembre en la 23ª Conferencia de Estudios de la Ciudad de David en la Antigua Jerusalén, y nuevamente en octubre en la Conferencia de Jerusalén patrocinada por la Autoridad de Antigüedades de Israel, la Universidad de Tel Aviv y la Universidad Hebrea.

Imagen de Portada: estos paneles de marfil reconstruidos del próspero período del Primer Templo de Jerusalén, recientemente desenterrados en la Ciudad de David, alguna vez fueron parte de un trono de sofá de élite. Fuente: Yaniv Berman / Autoridad de Antigüedades de Israel

Por Nathan Falde

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