¿Podría un meteorito de 4.600 millones de años guardar secretos de la vida en la Tierra?

El meteorito de 4.600 millones de años se estrelló contra la Tierra en marzo después de viajar por el espacio y el tiempo desde el nacimiento de nuestro sistema solar. La roca alienígena negra antracita viajó más de 110 millones de millas (177 millones de kilómetros) desde el cinturón principal de asteroides entre Marte y Júpiter antes de que su viaje cósmico terminara en un campo de ovejas de Woodmancote en Gloucestershire, Inglaterra.

El químico Derek Robson, director de astroquímica de la Organización de Investigación Astrofísica de East Anglian (EAARO), encontró un fragmento de 5 cm de ancho del invaluable objeto negro carbón en el segundo día de una búsqueda terrestre cerca del pueblo de Woodmancote en marzo. Hoy, un informe de un equipo de científicos de Universidad de Loughborough dice que el antiguo meteorito es probablemente un "resto cósmico de escombros" que quedó del nacimiento del sistema solar.

Derek Robson descubrió el meteorito Woodmancote de 4.600 millones de años en marzo de 2021. (Universidad de Loughborough)

Derek Robson encontró el meteorito Woodmancote de 4.600 millones de años en marzo de 2021. ( Universidad de Loughborough )

Índice
  1. Es raro que un asesor apruebe un meteorito de "Space Rock Hunt".
  2. Una roca rara cargada de invaluables secretos de meteoritos microscópicos
  3. Este nuevo ácido es realmente espacio.

Es raro que un asesor apruebe un meteorito de "Space Rock Hunt".

un artículo en Correo diario explica que el Ayuntamiento de Tewkesbury otorgó un permiso especial para excavar el área en marzo de 2021 después de que se viera el meteorito ardiendo en el cielo nocturno justo antes de las 10 p. m. del 28 de febrero. Lo que se describe como un "espécimen increíblemente delicado" fue encontrado en la hendidura de una herradura. Robson pense qu'il s'agit probablement d'un fragment de la même météorite qui a laissé un autre morceau de 10,5 onces (300 g) sur l'allée d'une maison à Winchcombe, également dans le Gloucestershire, plus tôt en el año.

Ahora conocido como el meteorito de Winchcombe, debido al trozo más grande que aterrizó en un callejón en Winchcombe, los astrónomos ahora saben que se separó de un objeto más grande que se estima que tiene un tamaño mayor de un pie (30 cm) de diámetro, pesando hasta a 130 libras (59 kg). A Correo diario Un artículo publicado a principios de este mes decía que cuando el meteorito golpeó la atmósfera de la Tierra a las 9:54 p. m. del 28 de febrero, se sumergió en la órbita de la Tierra "a aproximadamente 31 000 mph, 40 veces la velocidad del sonido", antes de quemarse y romperse en pedazos más pequeños. .

Imagen de electrones secundarios de un meteorito de condrita carbonácea con un aumento de 10 000x. (Universidad de Loughborough)

Imagen de electrones secundarios de un meteorito de condrita carbonácea con un aumento de 10 000x. ( Universidad de Loughborough )

Una roca rara cargada de invaluables secretos de meteoritos microscópicos

El fragmento encontrado en Woodmancote fue donado a la Museo de Historia Natural en Londres y desde entonces ha sido calificado como un Uds £ 100,000 ($ 135,000). Sin embargo, cuando se trata de valor científico, la roca espacial no tiene precio. Los investigadores creen que este meteorito en particular ha viajado más de "110 millones de millas" (177 millones de kilómetros) desde su "hogar primordial" en el cinturón principal de asteroides entre las órbitas de Marte y Júpiter. Además, el artículo de la Universidad de Loughborough explica que esta roca espacial podría "responder preguntas sobre cómo comenzó la vida en la Tierra".

El químico Derek Robson, el hombre que encontró el meteorito, ha determinado desde entonces que la roca antigua es un raro ejemplo de "condrita carbonácea" o "condritas C". británico informar que esta clase de meteoritos condríticos incluye al menos 8 grupos conocidos, incluidos algunos de los meteoritos más antiguos conocidos. Las condritas C solo constituyen "alrededor del 3% de las caídas de meteoritos", por lo que son tan raras y valiosas, ya que a menudo contienen compuestos biológicos, incluidos los aminoácidos.

Imagen de electrones secundarios del mineral condrio en el meteorito de condrita carbonácea. (Universidad de Loughborough)

Imagen de electrones secundarios del mineral condrio en el meteorito de condrita carbonácea. ( Universidad de Loughborough )

Este nuevo ácido es realmente espacio.

Los aminoácidos recolectados de meteoritos previamente estudiados han demostrado que muchos compuestos orgánicos no terrestres "pueden" haber sido entregados a la Tierra por los primeros cuerpos del sistema solar. Son estos ácidos los que pueden haber jugado "un papel clave en el origen de la vida", dice Robson. Además, le dijo a la Correo diario que poder identificar y confirmar la presencia de tales compuestos a partir de material que existió "antes del nacimiento de la Tierra", representaría un próximo paso importante hacia nuestra mejor comprensión de "cómo comenzó la vida".

Hambriento de respuestas a las grandes preguntas, el equipo de científicos de la Universidad de Loughborough está analizando el pequeño fragmento de Woodmancote mediante espectroscopia vibratoria, difracción de rayos X y microscopía electrónica. Ya han lanzado una serie de nuevas y fascinantes imágenes en 3D que muestran la roca en alta definición que se tomaron durante su búsqueda para mapear la estructura química y la composición geométrica de la rara roca.

Hasta ahora, se sabe que el meteorito nunca sufrió "las violentas colisiones cósmicas que sufrió la mayoría de la basura espacial antigua cuando se hizo añicos para crear los planetas y las lunas de nuestro sistema solar". Esto significa que la roca estaba "asentada allí después de Marte, intacta, desde antes de que se creara cualquiera de los planetas". Con orígenes cósmicos tan tempranos, los investigadores están encantados de que este descubrimiento sea una rara oportunidad para examinar "una parte de nuestro pasado primordial".

Imagen de Portada: El análisis del meteorito Woodmancote se llevó a cabo utilizando varias tecnologías. La fuente: Universidad de Loughborough

Por Ashley Cowie

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