Por qué el nacimiento virginal de la historia de Navidad no sorprendería a los primeros cristianos

Rodolfo Galván Estrada III / La conversación

Cada año en Navidad, los cristianos celebran el nacimiento del fundador de su religión, Jesús de Nazaret de Galilea. Parte de esta celebración incluye la afirmación de que Jesús nació de una madre virgen llamada maria lo cual es fundamental para la comprensión cristiana de que Jesús es el divino hijo de dios .

El nacimiento virginal puede parecer impar para una audiencia moderna, y no solo porque va en contra de la ciencia de la reproducción. Incluso en la Biblia misma, la idea rara vez se menciona.

Como un erudito del Nuevo Testamento Sin embargo, sostengo que la audiencia original de esta historia no se habría desanimado por la supuesta "rareza" de la historia del nacimiento virginal. La historia habría sonado mucho más familiar para los oyentes en este momento, cuando el antiguo Mediterráneo estaba lleno de historias de hombres legendarios nacidos de dioses, y cuando los primeros cristianos prestaron mucha atención a las profecías de la Biblia hebrea.

Índice
  1. Lo que la Biblia dice – y no dice –
  2. humano y divino?
  3. raíces grecorromanas
  4. Un tipo familiar de héroe

Lo que la Biblia dice – y no dice –

Sorprendentemente, el Nuevo Testamento guarda relativamente silencio sobre el nacimiento virginal excepto en dos lugares. Solo aparece en los evangelios de Mateo y Lucas, escritos unas décadas después de la muerte de Jesús.

el Libro de Mateo explica que cuando José se comprometió con María, ella fue "encontrada encinta del Espíritu Santo". El escritor vincula este embarazo inesperado a una profecía del Antiguo Testamento en Isaías 7:14 , que establece que "la virgen concebirá y dará a luz un hijo, y le pondrá por nombre Emanuel". Según el profeta Isaías, este niño sería una señal para el pueblo judío de que Dios los protegería de poderosos imperios.

Una representación de la Anunciación a María por Salomon Koninck, 1655. (Museo Hallwyl, dominio público)

Una representación de la Anunciación a María por Salomon Koninck, 1655. (Museo Hallwyl, Dominio publico )

Ahora, la mayoría de los primeros cristianos fuera de Judea y en todo el Imperio Romano no conocían el Antiguo Testamento en el hebreo original, sino una traducción griega conocida como la Septuaginta . Cuando el Evangelio de Mateo cita Isaías 7:14, usa la Septuaginta, que incluye el término “parthenos”, comúnmente entendido como “virgen”. Este término difiere del Antiguo Testamento hebreo, que usa la palabra "almah", traducida correctamente como "mujer joven". La ligera diferencia de Traducción entre hebreo y griego puede no significar mucho, pero para los primeros cristianos que sabían griego, proporcionó evidencia profética del nacimiento de Jesús de la Virgen María.

¿La creencia en el nacimiento virginal se basó en una mala traducción? No necesariamente. Tales términos a veces eran sinónimos en el pensamiento griego y judío. Y la misma palabra griega, "parthenos", también se encuentra en La versión de Lucas de la historia. . Lucas no cita la profecía de Isaías 7:14. En cambio, esta versión de la historia de la Natividad muestra al ángel Gabriel anunciándole a María que dará a luz a pesar de que es virgen. Como en la versión de Mateo de la historia, se le dice a María que su bebé será el "hijo de Dios".

humano y divino?

Para los primeros cristianos, la idea del nacimiento virginal puso fin a todos los rumores sobre el honor de María. También contribuyó a su creencia de que Jesús era el Hijo de Dios y María la Madre de Dios . Estas ideas se hicieron aún más importantes durante el segundo siglo, cuando algunos cristianos fueron debate sobre los orígenes de Jesús : Fue él Recien nacido un ser humano pero se hizo Hijo de Dios después ser bautizado ? ¿Era un ser semidivino , no es realmente humano? ¿O era completamente divino y completamente humano?

La última idea, simbolizada por el nacimiento virginal, fue la más aceptada y ahora es la creencia cristiana estándar. Pero el relativo silencio sobre este tema en las primeras décadas del cristianismo no significa necesariamente que los primeros cristianos no creyeran en él. En cambio, como estudioso de la Biblia raymond marrón También se señaló que el nacimiento virginal probablemente no era una preocupación importante para los cristianos del primer siglo. Ellos afirmaron que jesus era el divino Hijo de Dios quién se convirtió en un ser humano sin tratar de explicar exactamente cómo sucedió.

raíces grecorromanas

Afirmar que alguien nació divinamente no era un concepto nuevo durante el primer siglo cuando nació Jesús. Muchos héroes grecorromanos tenían historias de nacimiento divino. Tome tres personajes famosos: Perseo, Ion y Alejandro Magno.

Una de las leyendas griegas más antiguas afirma que Perseo, el antiguo antepasado del pueblo griego, nació de una madre virgen llamada Danaë . La historia comienza con Dánae encarcelada por su padre, el rey de Argos, quien la temía porque estaba profetizado que su nieto lo mataría. Según la leyenda, el dios griego Zeus se convirtió en lluvia dorada y la embarazaste .

Una pintura de Dánae, que muestra la lluvia dorada sobre ella, de Rembrandt. (Museo del Hermitage/ CC BY-SA 4.0

Una pintura de Dánae, que muestra la lluvia dorada sobre ella, de Rembrandt. (Museo del Hermitage/ CC BY-SA 4.0

Cuando Danaë dio a luz a Perseo, escaparon y finalmente aterrizaron en una isla donde creció. Con el tiempo se convirtió en un héroe famoso que mató a la Medusa de pelo de serpiente, y su bisnieto era Hércules, conocido por su fuerza y ​​su ira incontrolable.

El dramaturgo Eurípides, que vivió en el siglo V a. C., describe la historia de Ion, cuyo padre era el dios griego Apolo. Apolo violó a Creusa, la madre de Ion, quien lo abandonó al nacer. Ion creció sin conocer a su padre divino, pero finalmente se reconcilió con su madre ateniense y se hizo conocido como el fundador de varias ciudades griegas de la Turquía moderna.

Finalmente, según las leyendas, Zeus fue el padre de Alejandro Magno, el gobernante macedonio que conquistó su vasto imperio antes de los 33 años. Se dice que Alejandro fue concebido la noche antes de que su madre consumara su matrimonio con el rey macedonio, cuando Zeus la embarazó de relámpago del cielo . Filipo, el rey macedonio, crió a Alejandro como su hijo, pero sospechaba que había algo diferente en su diseño.

Un tipo familiar de héroe

En general, las historias de diseño divino eran familiares en el antiguo mundo mediterráneo. En el siglo II dC, Justino Mártir, un teólogo cristiano que defendió el cristianismo, reconoció este punto: este nacimiento virginal no habría sido considerado "extraordinario en sociedades familiarizadas con las deidades grecorromanas. De hecho, en un discurso al emperador romano Antonino Pío y a los filósofos, Justino argumentó que debían tolerar la creencia cristiana en el nacimiento virginal tal como creían en las historias de Perseo.

La idea de que lo divino participara en la concepción de un niño destinado a la grandeza no habría parecido tan inusual para una audiencia antigua. Además, la interpretación de los primeros cristianos de la profecía de la Septuaginta de Isaías 7:14 apoyaba su creencia de que el origen de Jesús no solo era divino, sino que estaba predicho en sus escrituras proféticas.

Este artículo se publicó originalmente con el título ' ¿Por qué los primeros cristianos no habrían encontrado tan sorprendente el nacimiento virginal de la historia de Navidad? por Rodolfo Galván Estrada III a La conversación y ha sido reeditado bajo una licencia Creative Commons.

Imagen de Portada: María y José acariciando al niño Jesús después del nacimiento virginal. Fuente: Marco/Adobe Stock

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