¿Por qué los antiguos escoceses prepararon momias de 'Frankenstein'?

En 2001, un equipo de arqueólogos encontró un par de esqueletos en un sitio arqueológico en la isla de South Uist frente a la costa de Escocia. Al principio, parecía ser un descubrimiento típico de la Edad del Bronce, pero los investigadores pronto descubrieron que el hallazgo estaba lejos de ser normal. Si bien escuchar el término "momias" generalmente nos hace pensar en el antiguo Egipto, en este caso los arqueólogos se habían topado con lo que se conoce como momias de Frankenstein.

El sitio arqueológico de Cladh Hallan donde se desenterraron las momias de Frankenstein. (Laboratorio tóxico / CC BY-SA 4.0)

El sitio arqueológico de Cladh Hallan donde se desenterraron las momias de Frankenstein. (Laboratorio tóxico / CC BY-SA 4.0 )

Índice

    Encontrar las momias de Frankenstein

    Descubiertos en el sitio arqueológico de Cladh Hallan, en las Hébridas Exteriores de Escocia, los esqueletos, un macho y una hembra, fueron enterrados en posición fetal. Las pruebas iniciales revelaron que el macho había muerto alrededor del 1600 a.C. y la hembra había muerto aproximadamente en el 1300 a.C. Sin embargo, los científicos estaban perplejos por algunas de las características de los restos, por ejemplo, el hecho de que los esqueletos estaban muy flexionados, por lo que realizaron más análisis.

    Para su asombro, encontraron que aunque el macho había muerto alrededor del 1600 a. C., no había sido enterrado hasta seis siglos después, alrededor del 1000 a. C. Del mismo modo, la hembra no fue enterrada hasta 300 años después de su muerte. Esto fue muy inusual, ya que cualquier esqueleto que se hubiera dejado sin enterrar durante ese período de tiempo habría terminado como un montón de huesos.

    Los arqueólogos han descubierto restos de lo que creen que es una actividad ritual en el sitio de Cladh Hallan. Los restos de animales sacrificados, una oveja y dos perros,

    Las únicas momias prehistóricas de Gran Bretaña

    En una inspección más cercana, el equipo de investigación descubrió que los cuerpos se habían conservado una vez en turberas, que mantenían unidos permanentemente los esqueletos. Usando técnicas forenses modernas, se encontró que los 2 mm externos del hueso habían sido desmineralizados, lo que es consistente con la preservación causada por la inmersión en una turbera durante entre 6 y 18 meses. El descubrimiento fue único porque es el único lugar de Gran Bretaña donde se han encontrado momias prehistóricas.

    La evidencia sugiere que los cuerpos del pantano fueron preservados a propósito y luego recuperados del pantano y colocados dentro de una vivienda, presumiblemente teniendo un significado religioso. El profesor de la Universidad de Sheffield, Mike Parker Pearson, cree que las momias desempeñaron un papel importante en su sociedad y, como parte del culto ancestral, es posible que se les haya pedido consejo espiritual para ayudar a la comunidad a tomar decisiones.

    Las momias de Frankenstein fueron descubiertas debajo de una de las viviendas excavadas en Cladh Hallan en South Ulst. La Universidad de las Tierras Altas e Islas creó una aplicación que permite a los visitantes visualizar el paisaje histórico usando su teléfono. (UHI)

    Las momias de Frankenstein fueron descubiertas debajo de una de las viviendas excavadas en Cladh Hallan en South Ulst. La Universidad de las Tierras Altas e Islas creó una aplicación que permite a los visitantes visualizar el paisaje histórico usando su teléfono. ( UHI)

    Construyendo cuerpos: ¿por qué se les llama momias de Frankenstein?

    Sin embargo, la historia no terminó aquí, porque una década después, se hizo otro hallazgo increíble. Un examen más detenido del ADN de los restos llevó al sorprendente descubrimiento de que los dos esqueletos en realidad estaban formados por partes del cuerpo de seis individuos diferentes.

    En el esqueleto masculino, el torso, el cráneo y el cuello y la mandíbula inferior pertenecían a tres hombres separados. Mientras tanto, el esqueleto femenino es un compuesto formado por un cráneo masculino, un torso femenino y el brazo de una tercera persona cuyo género no se ha determinado.

    La datación por carbono reveló que el cráneo de la momia "femenina" es de 50 a 200 años mayor que el torso. Parece que las momias estaban compuestas por partes de personas de las mismas familias y luego se juntaron como un rompecabezas para que pareciera que eran solo una persona.

    Las pruebas de ADN demuestran que las momias de Frankenstein están compuestas por diferentes esqueletos. Diagrama que muestra las partes que componen la momia masculina. El azul muestra partes de un macho adulto que data de 1600 aC, el amarillo un macho de 1500 a 1400 aC, y el rojo indica partes de un macho adulto que data de entre 1440 y 1360 aC. (Bullenwächter / CC BY-SA 3.0)

    Las pruebas de ADN demuestran que las momias de Frankenstein están compuestas por diferentes esqueletos. Diagrama que muestra las partes que componen la momia masculina. El azul muestra partes de un macho adulto que data de 1600 aC, el amarillo un macho de 1500 a 1400 aC, y el rojo indica partes de un macho adulto que data de entre 1440 y 1360 aC. (Bullenwächter / CC BY-SA 3.0 )

    Pero, ¿por qué hacer momias de Frankenstein?

    Los arqueólogos no tienen idea de por qué los restos fueron momificados y luego mezclados. Sin embargo, Parker Pearson cree que la mezcla de restos del Momias de Frankenstein se hizo para combinar diferentes ancestros de familias para crear un "ancestro simbólico" que literalmente encarnaba rasgos de múltiples linajes. Estas momias de Frankenstein podrían incluso haber sido utilizadas para "ejercer derechos sobre la tierra, los recursos y el poder", destaca Tom Booth en La conversación . “Estos podrían ser componentes de parentesco, están juntando linajes, la mezcla de partes del cuerpo de diferentes personas parece ser un acto deliberado”, dijo.

    Sin embargo, Terry Brown, profesor de arqueología biomédica en la Universidad de Manchester, es más cínico y cree que la gente de la Edad de Bronce de South Uist era simplemente práctica: "Tal vez se les cayó la cabeza y se quedaron con otra cabeza". Kerri Brown, una antigua especialista en ADN que trabajó en el análisis de las momias de Frankenstein, esto es lo que ella llama una "cirugía de piezas de repuesto" prehistórica.

    Imagen de portada: Una de las momias de Frankenstein encontradas en Cladh Hallan en Escocia. Fuente: Mike Parker Pearson / University College de Londres

    Por April Holloway

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