Powhatan: el poderoso jefe nativo americano y su reino

Powhatan era el nombre tanto de un poderoso jefe nativo americano (rey) como de la confederación que encabezó cuando los colonos ingleses llegaron a Virginia en 1607. Powhatan gobernó a varios miles de personas que primero ayudaron a los ingleses a sobrevivir, especialmente durante el duro clima invernal cuando la comida era escasa. escaso.

El jefe Powhatan, cuyo nombre era más propiamente Wahunsenacawh (o una variación del mismo), nació alrededor de 1545 y murió en 1618. La Confederación Powhatan toma su nombre de él.

Jamestown Virtual en los Estados Web :

“A los ojos de los ingleses, Powhatan era 'un hombre alto, bien proporcionado, con aire de sembrador' que gobernaba con mano de hierro. No hay duda de que su palabra era ley y que tenía poderes de vida y muerte sobre sus muchos súbditos.

Powhatan dirigió una federación de unas 30 tribus de habla algonquina en un área de unas 6.000 millas cuadradas (15.540 kilómetros cuadrados).

Un mapa de Virginia de 1630; escrito en el medio está el nombre

Un mapa de Virginia de 1630; escrito en el medio está el nombre "Powhatan". ( Dominio publico )

Índice
  1. La vida de los indios Powhatan
  2. Guerra y paz Powhatan
  3. John Smith en cautiverio
  4. Powhatan engaña a los colonos
  5. Paz hasta que Powhatan muera

La vida de los indios Powhatan

La gente de Powhatan cultivaba maíz, frijol y calabaza, las "Tres Hermanas" que crecían en simbiosis. Las enredaderas de frijol crecían en tallos de maíz y las malas hierbas controladas por calabazas de bajo crecimiento. También cultivaron otras verduras. Los hombres cazaban y pescaban, y las mujeres cultivaban y recolectaban plantas silvestres. Las mujeres también confeccionaban ropa con pieles de animales, dice HistoryIsFun.org.

Los Powhatan construyeron sus casas a partir de marcos de árboles jóvenes cubiertos con esteras de caña o corteza de árbol. Hicieron sus herramientas de piedra, hueso y madera y luego obtuvieron armas de fuego y otras herramientas de metal de los ingleses.

Pueblo Powhatan reconstruido en el Museo de Historia Viva del Asentamiento de Jamestown. (Parques Nacionales/CC BY SA 2.5)

Pueblo Powhatan reconstruido en el Museo de Historia Viva del Asentamiento de Jamestown. (Parques Nacionales/ CC POR SA 2.5 )

Comerciaban a través de una vasta red tanto dentro de su propia nación como con tribus externas. HistoryIsFun.org dice:

"En una sociedad jerárquica de gobernantes, grandes guerreros, sacerdotes y plebeyos, el estatus estaba determinado por los logros, a menudo en la guerra, y por la herencia de lujos como cobre, cuentas de concha y perlas. pieles. Los de mayor estatus tenían casas más grandes. , más esposas y ropa elaborada. Los Powhatan adoraban una jerarquía de dioses y espíritus. Le daban regalos a Oke para evitar que les hiciera daño. Ahone era el creador y dador de cosas buenas.

Guerra y paz Powhatan

La Confederación Powhatan primero estuvo en paz con los ingleses, luego se enfrentaron con ellos. Hubo paz después del matrimonio de la hija de Powhatan, Pocahontas, con un colono, pero la guerra estalló nuevamente, lo que llevó a un período de lucha intermitente hasta 1676.

Powhatan era un líder poderoso, según Biography.com . Gobernó sobre seis tribus, incluidas: su propio Powhatan, Pamunkey, Arrohateck, Appamattuck, Youghtanund y Mattaponi.

Powhatan, detalle del mapa publicado por John Smith (1612). (Dominio publico)

Powhatan, detalle del mapa publicado por John Smith (1612). ( Dominio publico )

A través de guerras y alianzas, llegó a gobernar unas 30 tribus, cada una con su propio líder llamado nosotros remamos. Estos subjefes respondieron a Powhatan, le pagaron tributo y sus hombres lucharon junto a sus guerreros cuando fue necesario.

No está claro cuándo Powhatan se convirtió en rey, pero estaba a cargo cuando llegaron los colonos en abril de 1607. Envió un embajador para pedir la paz y ayudó a los recién llegados con comida después de la cosecha. Sin esta ayuda, uno se pregunta si la colonia inglesa habría sobrevivido.

John Smith en cautiverio

En el invierno de 1607 los indios capturaron al capitán inglés John Smith y lo llevaron ante Powhatan a su capital de Werowocomoco, donde lo retuvieron durante el invierno. Más tarde escribió que Pocahontas le salvó la vida, aunque la biografía dice que podría ser una exageración.

Un relieve sobre la puerta oeste de la fachada del Capitolio de los Estados Unidos que representa la leyenda de Pocahontas salvando la vida de John Smith. Algunos dicen que la historia está mal. (Dominio publico)

Un relieve sobre la puerta oeste de la fachada del Capitolio de los Estados Unidos que representa la leyenda de Pocahontas salvando la vida de John Smith. Algunos dicen que la historia está mal. ( Dominio publico )

Powhatan liberó a Smith al año siguiente, pero regresó para buscar comida y ayuda para su pueblo. Powhatan acordó dar comida a cambio de armas para luchar contra sus enemigos, pero los colonos continuaron invadiendo el territorio nativo, profundizando las diferencias entre los dos bandos.

Powhatan se instala en un nuevo pueblo y lo convierte en su capital para alejarse de los ingleses, que quieren convertirlo en súbdito del rey de Inglaterra.

Powhatan engaña a los colonos

En noviembre de 1609, Powhatan atrajo a los colonos a su nueva capital con el pretexto del comercio, pero atacó y mató a la mayoría de ellos. el Enciclopedia de los estados en línea de Virginia :

“En noviembre de 1609, Powhatan invitó a un grupo de unos treinta colonos, encabezados por John Ratcliffe, a Orapax con la promesa de una tienda de maíz. Los ingleses fueron emboscados y asesinados; Ratcliffe mismo fue torturado hasta la muerte. Los hombres de Powhatan, por orden del Jefe Supremo, aprovecharon todas las oportunidades para matar a los rezagados ingleses y robar lo que pudieron del fuerte.

Powhatan luego cortó los lazos comerciales y ordenó que cualquiera que saliera del fuerte en Jamestown fuera atacado por guerreros indios. Los colonos estaban en una situación desesperada hasta que llegaron nuevos suministros y líderes de Inglaterra en el verano de 1610. Con refuerzos, los ingleses comenzaron a atacar a las tribus.

Los colonos capturaron Pocahontas en 1613 o 1614 (los relatos varían). Vivió entre los ingleses, que exigían la devolución de su pueblo capturado en incursiones. Powhatan envió a algunos colonos, pero no cumplió con la devolución de las armas que los indios habían robado, por lo que Pocahontas permaneció cautiva. Poco después de su captura, se convirtió al cristianismo y se casó con el colono John Rolfe.

"El Bautismo de Pocahontas" (1840) de John Gadsby Chapman. ( Dominio publico )

Paz hasta que Powhatan muera

Esta alianza matrimonial entre una princesa india y un colono trajo la paz por el resto de la vida de Powhatan, hasta 1618. Sin embargo, la paz no iba a durar. Biography.com afirma:

“Después de viajar a Inglaterra con su esposo, Pocahontas murió allí en 1617. Powhatan murió poco después, en abril de 1618, en territorio que ahora forma parte de Virginia. Powhatan fue sucedido por su hermano, Opitchapam, y luego por otro hermano, Opechancanough. Bajo Opechancanough, la guerra con los colonos comenzaría de nuevo.

'John Smith tomando prisionero al rey de Pamunkey', una imagen fantasiosa de Opechancanough de la 'Historia general de Virginia' de Smith (1624). (Dominio publico)

'John Smith tomando prisionero al rey de Pamunkey', una imagen fantasiosa de Opechancanough de la 'Historia general de Virginia' de Smith (1624). ( Dominio publico )

Powhatan fue un gobernante impresionante que había acumulado una gran cantidad de poder e influencia antes de que la llegada de los colonos de Jamestown cambiara su forma de vida. Hábilmente contrarrestó sus acciones, pero los números y las armas no estuvieron del lado de Powhatan por mucho tiempo.

Pocahontas visitó Inglaterra con su esposo y su pequeño hijo Thomas en 1616. Su misión era reclutar nuevos colonos. Pocahontas conoció a John Smith, quien había sido uno de los primeros pobladores del Nuevo Mundo. Ella le dijo que sería "por siempre y para siempre tu compatriota".

En marzo de 1617, cuando estaban a punto de regresar, Pocahontas murió. John Rolfe regresó a Virginia después de ser nombrado Secretario Colonial. Thomas regresó a Virginia en la década de 1630, pero para entonces su padre y Powhatan estaban muertos. La tregua se había roto desde 1622, cuando el tío de Pocahontas, Opechancanough, encabezó un sangriento levantamiento.

Pintura de una reunión de guerreros Powhatan, algunos armados con garrotes. (Dominio publico)

Pintura de una reunión de guerreros Powhatan, algunos armados con garrotes. ( Dominio publico )

Las enfermedades y la guerra mataron a muchos nativos de la Confederación Powhatan. Hubo luchas intermitentes hasta 1676. Britania dice :

“Los conflictos de larga data con los iroqueses terminaron con un tratado en 1722, pero la población Powhatan muy reducida siguió disminuyendo. Aquellos en la costa este de Virginia, que durante mucho tiempo se habían casado con africanos libres y esclavizados, fueron expulsados ​​en 1831 durante los problemas causados ​​por una rebelión de esclavos dirigida por Nat Turner.

Ahora hay unos 2.000 indios Powhatan.

Imagen de portada: "La coronación de Powhatan" (alrededor de 1835) de John Cadsby Chapman. La fuente: Dominio publico

Por Mark Miller

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Subir
Esta web utiliza cookies propias y de terceros para su correcto funcionamiento y para fines analíticos y para mostrarte publicidad relacionada con sus preferencias en base a un perfil elaborado a partir de tus hábitos de navegación. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Configurar y más información
Privacidad