Preservado por la naturaleza: estudio de las espectaculares momias de sal de Irán

Los trabajadores de la sal son un grupo de momias naturales que fueron descubiertas en la mina de sal de Chehrabad en Irán. Esta mina se encuentra en la provincia de Zanjan y se encuentra a unos 340 km (211,27 millas) al noroeste de Teherán. Se cree que los hombres murieron en la mina de sal y fueron preservados naturalmente por la sal. Se han descubierto un total de seis salinas a lo largo de los años y pertenecen a diferentes épocas, incluidos los períodos aqueménida y sasánida.

Índice
  1. Descubre el primer Saltman
  2. Estudia a los hombres de sal
  3. Salvar las salinas

Descubre el primer Saltman

En 1994, se estaban realizando operaciones comerciales de extracción de sal en la mina de sal de Chehrabad cuando se descubrió el primer hombre de sal. Junto con sus restos momificados, también se descubrieron varios artefactos, incluidos cuchillos de hierro y un arete de oro.

Este trabajador de la sal es fácilmente reconocible por su larga cabellera blanca y su barba. Su cabeza se encuentra actualmente en exhibición en una vitrina en el Museo Nacional de Irán (en Teherán). Se estima que el hombre vivió hace unos 1700 años, durante la época del Imperio Sasánida, y murió entre los 35 y los 40 años.

Cabeza de Saltman 1 en exhibición en el Museo Nacional de Irán en Teherán.

Cabeza de Saltman 1 en exhibición en el Museo Nacional de Irán en Teherán. ( Dominio publico )

Estudia a los hombres de sal

En los años siguientes se descubrieron otras salinas. En 2004, los mineros descubrieron a otro trabajador de la sal y se emprendió una campaña de excavación de emergencia. Los hombres de sal también fueron descubiertos en 2005 y la momia más reciente fue descubierta en 2007. Se cree que los hombres perdieron la vida en la mina como resultado de accidentes mineros. Mientras que el primer saltman se conserva en el Museo Nacional de Irán, los siguientes cuatro fueron llevados al Museo de Arqueología de Zanjan. El sexto salinero quedó in situ.

Sal de 1700 años descubierta en Irán mediante kzkz

El descubrimiento de las salinas les ha dado a los arqueólogos una idea de la vida de estos antiguos mineros de sal, y se ha llevado a cabo mucha investigación científica sobre las momias, así como sobre la mina misma, desde su descubrimiento hace más de dos décadas. Los campos en los que se lleva a cabo dicha investigación incluyen la arqueobotánica, la arqueozoología, el análisis isotópico, la arqueología minera y la antropología física.

Estos estudios han ayudado a los arqueólogos a comprender mejor las antiguas prácticas mineras. Por ejemplo, al examinar los diversos artefactos y ecofactos en sus capas estratigráficas, se han distinguido tres fases mineras diferentes, a saber, aqueménida, sasánida e islámica.

Restos de Saltman 3, uno de los Saltman encontrados en 2004, en exhibición en Zanjan.

Restos de Saltman 3, uno de los Saltman encontrados en 2004, en exhibición en Zanjan. ( Mardetanha/CC BY SA 3.0 )

Investigaciones posteriores han demostrado que las prácticas mineras se organizaron de manera diferente durante estos períodos. Se constató, por ejemplo, que durante el período sasánida, la minería se estableció en las inmediaciones y, a partir de datos isotópicos, se organizó el abastecimiento a nivel regional. En comparación, en la era aqueménida, parece que había mineros extranjeros trabajando en la mina de sal, y la mina era accesible desde áreas más remotas, es decir, los mineros no se asentaban cerca de su lugar de trabajo.

Tales estudios también han permitido revisar ciertos hechos aceptados sobre los trabajadores de la sal. Por ejemplo, en general se informa que hasta ahora se han descubierto seis trabajadores de la sal. Sin embargo, el análisis anatómico de las momias reveló que algunas partes del cuerpo, que inicialmente se pensó que pertenecían a un solo individuo, en realidad provenían de diferentes cuerpos. Por lo tanto, se ha sugerido que el número de trabajadores de la sal en realidad debería contarse como ocho, o incluso más.

El zapato izquierdo y la parte inferior de la pierna de Saltman 1 en exhibición en el Museo Iran Bastan.

El zapato izquierdo y la parte inferior de la pierna de Saltman 1 en exhibición en el Museo Iran Bastan. ( Davide Mauro/CC BY SA 4.0 )

Salvar las salinas

Si bien se han realizado muchos estudios científicos sobre los trabajadores de la sal y la mina de sal, falta conservación y preservación de los restos momificados. En un informe de 2009, se mencionó que las momias se exhibían en cajas de plexiglás que no estaban bien selladas. Debido a los cambios de temperatura y presión del aire, aparecieron grietas en las carcasas. Esto, a su vez, permitió la entrada de bacterias e insectos, causando daños a las momias.

No obstante, según los informes, se tomaron medidas para garantizar que los trabajadores de la sal no se deterioraran más. En el mismo informe se dice que se han terminado los proyectos para la fabricación de cajas permanentes para los salineros y que se deben encontrar los fondos necesarios para la construcción de las cajas.

Restos de Saltman 2 en exhibición en Zanjan. Uno de los Saltmen encontrados en 2004.

Restos de Saltman 2 en exhibición en Zanjan. Uno de los Salineros encontrados en 2004. ( Mardetanha/CC BY SA 3.0 )

Imagen superior: Hombre de Sal - Museo Iran Baastan. La fuente: Nasser-sadeghi/CC BY 3.0

Por Wu Mingren

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