Primera familia neandertal conocida identificada con ADN de cueva rusa antigua

El ADN de los huesos de neandertal encontrados en una cueva en Rusia ha revelado la familia neandertal más antigua conocida: un padre, su hija adolescente y otros que probablemente eran primos.

Un estudio de 2020 publicado en el Actas de la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos detalló cómo los neandertales viajaron 3.000 kilómetros (1.865 millas) para llegar a la cordillera de Altai en Siberia. Los neandertales no deambulaban sin rumbo, cazando y recolectando, sino que habían desarrollado "un conjunto de herramientas distintivo que se usaba para matar y descuartizar bisontes y caballos".

Los fósiles de neandertal fueron identificado por primera vez en 2007 en la cueva Chagyrskaya en las estribaciones de las montañas de Altai en Asia central y oriental, donde convergen Rusia, China, Mongolia y Kazajstán. La cueva de 3,5 metros (11,5 pies) de profundidad contenía huesos de bisontes sacrificados, lo que indica que los neandertales vivieron en la cueva hace entre 59.000 y 49.000 años. Se ha encontrado evidencia en la cueva de producción y uso de herramientas casi 5,000 años antes de que los humanos modernos llegaran al área.

Vista del sitio neandertal Chagyrskaya Cave, montañas de Altai, Rusia. (Tbviola / CC BY SA 4.0)

Vista del sitio neandertal Chagyrskaya Cave, montañas de Altai, Rusia. (Tbviola / CC POR SA 4.0 )

Índice
  1. Desbloquea los secretos de los dientes y los huesos.
  2. Primera familia neandertal conocida
  3. Rastrear los hábitos de apareamiento de los neandertales

Desbloquea los secretos de los dientes y los huesos.

En los últimos diez años, los arqueólogos han excavado 74 fósiles de neandertales individuales solo en este sitio de la cueva, que es más que cualquier otro sitio en la región. Además, se recuperaron cerca de 90.000 herramientas de piedra y muchas herramientas de hueso.

los nuevo estudio publicado en el número de octubre de La naturaleza presentó los últimos hallazgos del genetista evolutivo Laurits Skov del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Leipzig, Alemania. Los investigadores examinaron el ADN recogido de los dientes y huesos de 13 neandertales siberianos que vivieron hace unos 59.000 años. Los trece pertenecían a un grupo social que había ocupado dos cuevas en las montañas de Altai, al sur de Siberia, en Asia Central.

Gama documentada de neandertales; Área de la cueva Chagyrskaya en púrpura (Nilenbert / CC BY SA 3.0)

Gama documentada de neandertales; Área de la cueva Chagyrskaya en púrpura (Nilenbert / CC POR SA 3.0 )

Los nuevos hallazgos demuestran que los hombres de Neanderthal rara vez abandonaban las cuevas en las que nacieron, mientras que las mujeres, por otro lado, a menudo abandonaban su lugar de nacimiento para vivir con sus parejas masculinas.

Un fragmento de mandíbula de uno de los neandertales de la cueva Chagyrskaya. El análisis de ADN ha permitido a los científicos aprender más sobre la composición social del grupo. (Thilo Parg / CC BY SA 4.0)

Un fragmento de mandíbula de uno de los neandertales de la cueva Chagyrskaya. El análisis de ADN ha permitido a los científicos aprender más sobre la composición social del grupo. (Tilo Parg / CC POR SA 4.0 )

Primera familia neandertal conocida

El equipo del Dr. Skov estudió el ADN de 11 neandertales de la cueva Chagyrskaya y dos de la cueva Okladnikov. Dos de las comunidades neandertales incluían pequeños grupos de alrededor de 20 parientes cercanos.

El ADN de los individuos Chagyrskaya también incluía muestras de un padre y una hija adolescente, una mujer adulta y un niño de 8 a 12 años. Se sospecha que el niño era sobrino de la mujer adulta, o posiblemente su nieto. Lo que todo esto significa, socialmente, es que mientras los hombres tendían a permanecer en la cueva en la que nacieron, ambas comunidades dieron la bienvenida a los "adultos recién llegados". En otras palabras, las mujeres adultas se mudaban con frecuencia a diferentes comunidades mientras que los hombres “se quedaban”.

Rastrear los hábitos de apareamiento de los neandertales

El hecho de que las mujeres neandertales a menudo emigraran de su cueva natal a las casas cueva cercanas de sus compañeros sugiere que los neandertales formaron comunidades muy unidas. Y si bien este es ciertamente el caso en la cueva Chagyrskaya, los científicos tienen cuidado de no proyectar este descubrimiento en el mundo neandertal. No está claro si la evidencia de que los neandertales en Altai vivían "estilos de vida a pequeña escala" era inusual o no.

Los neandertales se extendieron por toda Europa central hace unos 125.000 años, y estos nuevos hallazgos sugieren que "se expandieron y formaron comunidades cuando fue necesario". El equipo de investigación especuló que sus hallazgos pueden haberse encontrado porque estos grupos particulares de neandertales vivían "en un área escasamente poblada, o reflejaban las prácticas neandertales en otras partes de Asia y Europa".

A estudio 2019 de 257 huellas neandertales en Rozel (Normandía, Francia) fechadas en el 80.000 a. BC han demostrado que representan un pequeño grupo nómada con una mayoría de niños. Por lo tanto, la investigación de 2019 proporcionó evidencia directa de la composición social de un grupo neandertal. Ahora, esta nueva investigación presenta ideas similares de un grupo de neandertales no nómadas del otro lado del mundo.

Imagen de Portada: El reciente análisis de ADN de huesos de neandertal de Rusia proporciona información sobre los hábitos de apareamiento y migración, así como sobre la dinámica social. La fuente: Gorondenkoff /Adobe Stock

Por Ashley Cowie

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