Primeras ideas sobre la vida extraterrestre: ¿cómo serían los habitantes de otros planetas?

La Iglesia cristiana intentó censurar los hallazgos de Galileo durante las primeras décadas del siglo XVII, pero era una época de expansión del conocimiento, por lo que la información no tardó mucho en salir a la luz. Cuando la observación de Galileo se hizo ampliamente conocida, la gente comenzó a preguntarse si estos otros mundos eran como el nuestro. ¿Existió vida en ellos? ¿Vivía gente allí? Incluso la Iglesia finalmente decidió que tal especulación no era una blasfemia. A medida que se aceptó la verdad de la pluralidad de los mundos, se asumió que Dios nunca crearía un mundo a sabiendas sin una razón.

Se decidió que si otros mundos en el espacio hacer existen, su único propósito podría ser proporcionar un hogar para las criaturas humanas. Como preguntaba Thomas Burnet en su libro La teoría sagrada de la Tierra (1681):

Dios mismo formó la Tierra. . . él la formó para ser habitada. Esto es cierto, tanto para la Tierra como para cualquier mundo habitable. ¿Para qué se hace habitable sino para ser habitado? No estamos construyendo casas que tengan que quedarse vacías, sino que estamos buscando inquilinos lo más rápido posible.

No pasó mucho tiempo antes de que se publicaran varios libros especulando sobre el tipo de vida que podría existir en los planetas. Algunos autores han asumido que cualquier vida sensible existente en otros planetas necesariamente tendría que ser humana. Otros autores han adoptado una definición más flexible de lo que constituye "humano", con la idea de que lo más importante era la calidad y la naturaleza de la mente, no la forma del caparazón que la portaba. .

Los primeros astrónomos comenzaron a preguntarse si otros mundos serían como el nuestro. La conversación de Copérnico con Dios

Los primeros astrónomos comenzaron a preguntarse si otros mundos serían como el nuestro. La conversación de Copérnico con Dios ( Dominio publico )

Viaje a la especulación

El gran astrónomo alemán Johannes Kepler escribió la que podría ser la primera novela de ciencia ficción, somnio, que se publicó en 1634 (pocos años después de su muerte). Como científico serio, describió la Luna y el tipo de criaturas que podrían vivir allí con la precisión que permitía el conocimiento de la época. La Luna era un mundo increíblemente extraño, les dijo a sus lectores. Las noches duraron 15 días terrestres "y terribles con sombra ininterrumpida". El frío de la noche fue más intenso que todo lo conocido en la Tierra, mientras que el calor del día fue terrible. Los animales que vivían en la luna se adaptaron a estas duras condiciones. Algunos entraron en hibernación, mientras que otros desarrollaron caparazones duros y otra protección.

A medida que avanzaba el siglo XVII, se dio por sentado el concepto de que los planetas no solo eran habitables, sino que estaban habitados. En 1656, el sacerdote jesuita y escritor Athanasius Kircher envió al héroe a El viaje extasiado viajar por los cielos con un ángel como guía. Durante estos viajes por el mundo celestial, la Luna demostró ser bastante habitable, con un terreno variado que incluía montañas, océanos, lagos, islas y ríos. Dentro paraíso perdido (1667), John Milton tiene al ángel Rafael y Adán discutiendo la posibilidad de vida en otros mundos, incluida la Luna. Pero el ángel advierte a Adán, diciéndole que es peligroso pensar en tales cuestiones ya que Dios no quiere decir que los seres humanos comprendan todo acerca de su creación: “No sueñes con otros mundos, qué criaturas viven allí, en qué estado, condición o la licenciatura. "

El grabado Flammarion, París 1888

El grabado Flammarion, París 1888. ( Dominio publico )

Un matemático francés llamado Bernard de Fontenelle no tenía miedo de soñar con tales cosas y se preguntó qué tipo de criaturas podrían existir en los planetas en su libro. Entrevistas sobre la pluralidad de los mundos (Conversaciones sobre la pluralidad de mundos ; 1689). De hecho, no solo hizo la pregunta, sino que también intentó responderla. Y lo hizo de una manera muy particular. De Fontenelle explicó que aunque los planetas son mundos muy similares al nuestro, las condiciones allí probablemente serían muy diferentes. Por ejemplo, Mercurio sería increíblemente caliente porque está muy cerca del Sol. Si existiera vida en los planetas, necesariamente debería reflejar una adaptación a estas condiciones tan especiales.

Entrevistas sobre la pluralidad de los mundos, 1715

Conversaciones sobre la pluralidad de los mundos, 1715. ( Dominio publico )

El problema de Fontenelle era el simple hecho de que los científicos no sabían lo suficiente. Todo lo que tenía para trabajar eran los tamaños aproximados de los planetas y sus distancias aproximadas al Sol. Aparte de poder hacer estimaciones aproximadas de las temperaturas de la superficie de los planetas en función de sus distancias relativas al Sol, no sabía nada sobre la naturaleza de las condiciones en ellos. No tenía forma de saber cómo sería la atmósfera de un planeta, o incluso con certeza si tenía una. Aún así, de Fontenelle no permitió que un pequeño obstáculo como este inhibiera su imaginación y describió en detalle las criaturas que vivían en los otros planetas. Los habitantes de Mercurio, declaró, eran exuberantes, excitables y enojados. Ellos "parecen los moros de Granada, un pueblo negrito, quemado por el sol, lleno de ingenio y fuego, todavía enamorados, escribiendo versos, amando la música, organizando fiestas, bailes y torneos todos los días".

Las primeras novelas de ciencia ficción reflexionaron sobre la idea de cómo podrían ser los extraterrestres.

Las primeras novelas de ciencia ficción reflexionaron sobre la idea de cómo podrían ser los extraterrestres. 'San Wolfgang y el Diablo.' ( Dominio publico )

Los habitantes de Venus, en cambio, eran coquetos incorregibles, los de Júpiter eran grandes filósofos, y los habitantes de Saturno, debido al clima gélido de su planeta, preferían sentarse en un mismo lugar toda la vida. Sin embargo, de Fontenelle decidió que la Luna probablemente estaba deshabitada debido a su delgada atmósfera.

Dentro Un viaje al mundo de Cartesius (1694), Gabriel Daniel describe a los habitantes de la Luna como seres enteramente espirituales, sin cuerpo físico en absoluto, que pueden viajar de un lugar a otro solo por la fuerza de su voluntad.

ralph morris Una historia de la vida y asombrosas aventuras de John Daniel. (1751) habla de la invención de una máquina que transporta a un marinero náufrago en un viaje a la Luna. Una vez allí, descubre humanoides de piel cobriza que viven en cuevas y adoran al sol. Dentro Filosofía sin pretensiones (El filósofo sin pretensiones ; 1775) de Louis-Guillaume de la Folie nos enteramos de que el héroe, Ormisais, voló a la Tierra desde el planeta Mercurio. Les informa a los terranos que conoce que un científico mercuriano llamado Scintilla ha inventado una máquina voladora eléctrica capaz de viajar entre mundos. el heroe de un viaje a la luna (1793), Aratus, viaja a la Luna en un globo ("facilitado por corrientes de aire"), donde encuentra una raza de serpientes de habla inglesa que caminan erguidas sobre sus pies.

Libros como estos, tanto caprichosos como realistas, ayudaron a convencer a sus lectores de que existían otros mundos y que era posible que contuvieran vida. La gente incluso comenzó a preguntarse si las estrellas mismas podrían ser otros soles. Después de todo, preguntaron, si el universo fuera infinito en tamaño, como se suponía en ese momento, debería tener un número infinito de estrellas. ¿No era razonable suponer que al menos algunos de ellos podrían ser soles como el nuestro? Y si fueran soles como el nuestro, ¿no tendrían también planetas a su alrededor?

Imagen de Portada: La Anunciación, con San Emidius de Carlo Crivelli. La fuente: Dominio publico

Este artículo es un extracto del libro ' Aliens: La historia alienígena completa: desde la antigüedad hasta Ridley Scott 'por Ron Miller . 'Aliens' se publica como un libro de tapa dura de Watkins a un precio de £ 25.00

Por Ron Miller

Actualizado el 5 de mayo de 2021.

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