Primero en el mundo: ¡dinosaurio encontrado en huevos fosilizados con bebés dentro!

Los científicos han hecho un descubrimiento importante en la ciudad de Ganzhou, en la provincia de Jiangxi, en el sur de China. Encontraron los restos de un dinosaurio sentado en su nido de huevos fosilizados.

El dinosaurio, un oviraptorosaurio (oviraptor), pertenece a un grupo de dinosaurios terópodos parecidos a aves que alcanzaron su punto máximo durante el período Cretácico tardío (hace 145 a 66 millones de años). Los fósiles del oviraptor adulto y los huevos con los embriones datan de hace unos 70 millones de años. ¡Esta es la primera vez que los investigadores descubren un dinosaurio no aviar sentado en un nido de huevos que han sido fosilizados para que aún contengan a los bebés dentro!

El fósil en cuestión de aproximadamente 70 millones de años: un dinosaurio terópodo oviraptórido adulto sentado sobre un nido de sus huevos fosilizados. Varios huevos (al menos tres de los cuales contienen embriones) son claramente visibles, al igual que los antebrazos, la pelvis, las extremidades posteriores y parte de la cola del adulto. (Shundong Bi, Universidad de Indiana de Pensilvania)

El fósil en cuestión de aproximadamente 70 millones de años: un dinosaurio terópodo oviraptórido adulto sentado sobre un nido de sus huevos fosilizados. Varios huevos (al menos tres de los cuales contienen embriones) son claramente visibles, al igual que los antebrazos, la pelvis, las extremidades posteriores y parte de la cola del adulto. ( Shundong Bi, Indiana Universidad de Pensilvania )

Índice
  1. ¿Qué dicen los científicos sobre el descubrimiento?
  2. ¡Los huevos fosilizados estaban a punto de eclosionar!

¿Qué dicen los científicos sobre el descubrimiento?

El Dr. Shundong Bi, del Centro de Biología Evolutiva de Vertebrados, Instituto de Paleontología, Universidad de Yunnan, China, Departamento de Biología, Universidad de Indiana de Pensilvania, EE. UU., y autor principal del estudio, dijo en un comunicado de prensa , “Los dinosaurios mantenidos en sus nidos son raros, al igual que los embriones fósiles. Esta es la primera vez que se encuentra un dinosaurio no aviar, sentado en un nido de huevos que conserva embriones, en un solo espécimen espectacular.

Si bien hay algunos otros ejemplos de oviraptores adultos encontrados en sus nidos con huevos, esta es la primera vez que los científicos encuentran embriones dentro de los huevos. El coautor del estudio, el Dr. Lamanna, paleontólogo del Museo Carnegie de Historia Natural, EE. UU., Explique: “Este tipo de descubrimiento, esencialmente comportamiento fosilizado, es el más raro de los pocos en dinosaurios. Aunque ya se han encontrado algunos oviraptóridos adultos en los nidos de sus huevos, nunca se han encontrado embriones dentro de estos huevos.

El Dr. Xu, del Instituto de Paleontología y Paleoantropología de Vertebrados en Beijing, China, y uno de los autores del estudio, espera que este raro hallazgo retenga una gran cantidad de información: "Es sorprendente pensar en la cantidad de información biológica capturada en tan solo este fósil. Dr Xu dice, "Aprenderemos de este espécimen durante muchos años".

Un vigilante dinosaurio terópodo oviraptórido incuba su nido de huevos azul verdosos mientras su compañero observa en la actual provincia de Jiangxi, en el sur de China, hace unos 70 millones de años. (Zhao Chuang)

Un vigilante dinosaurio terópodo oviraptórido incuba su nido de huevos azul verdosos mientras su compañero observa en la actual provincia de Jiangxi, en el sur de China, hace unos 70 millones de años. ( Zhao Chuang )

¡Los huevos fosilizados estaban a punto de eclosionar!

Los científicos han encontrado un esqueleto incompleto de un oviraptor adulto con guijarros en el vientre. Esto es un ejemplo de gastrolitos, "Piedras estomacales", que la criatura había consumido para ayudarla a digerir su comida. También es el primer ejemplo de gastrolitos indiscutibles encontrados en un oviraptórido, que el equipo creer podría ayudar a proporcionar nueva información sobre la dieta de estos dinosaurios.

El dinosaurio fue encontrado agazapado en el nido de al menos 24 huevos fosilizados, en una postura melancólica o protectora. Esto sugiere que el dinosaurio murió mientras incubaba o protegía a sus crías. Pero cuando los investigadores utilizaron el análisis de isótopos de oxígeno en los huevos, descubrieron que habían sido incubados a altas temperaturas, similares a las de las aves, lo que confirma la creencia de que el adulto probablemente está muerto mientras empolla su nido.

El esqueleto parcial del oviraptorosaurio se encontró en un nido de al menos 24 huevos fosilizados. (Bi et al., Boletín Científico, 2020)

El esqueleto parcial del oviraptorosaurio se encontró en un nido de al menos 24 huevos fosilizados. ( Bi et al., Boletín Científico, 2020 )

Al menos siete de los huevos fosilizados todavía contienen restos de embriones de oviraptóridos sin eclosionar. Según el desarrollo de los embriones, los científicos piensan que algunos de los huevos estaban a punto de eclosionar. Según el Dr. Lamanna, "Este dinosaurio era un padre cariñoso que finalmente dio su vida mientras cuidaba a sus crías".

El artículo está publicado en Boletín Científico .

Imagen de Portada: Imagen representativa de un dinosaurio bebé en un huevo. La fuente: KtD /Adobe Stock

Por Alicia McDermott

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