Proyecto de autopista desentierra cementerio posmedieval en Inglaterra

Doce meses después de una excavación arqueológica masiva en Trinity Burial Ground, que es parte de un proyecto de mejora y remodelación de Highways England de £ 355 millones lanzado en Hull, en el norte de Inglaterra, el proyecto del cementerio está llegando a su fin. La riqueza del material excavado en el cementerio posmedieval de Hull ofrece una visión fascinante de la vida de los siglos XVIII y XIX en la ciudad portuaria. Las excavaciones fueron realizadas por Balfour Beatty, Oxford Archaeology, Humber Field Archaeology, Hull City Council, Historic England y Hull Minster.

El director del proyecto, Stephen Rowland, dijo Correo diario del casco que el cementerio fue consagrado en 1785 como medida de emergencia cuando el espacio en el cementerio de la Iglesia de la Santísima Trinidad en el casco antiguo de Hull comenzó a agotarse. Fue el resultado de una expansión de la población impulsada por una mayor actividad comercial e industrial en la Inglaterra georgiana y victoriana. Trinity Cemetery estuvo en uso hasta 1861 y en ese momento el registro parroquial registró 43,000 entierros.

Rowland le dijo al periódico: "Aunque se sabe que algunas de estas personas fueron enterradas en el cementerio medieval original inmediatamente alrededor de la iglesia, se cree que la mayoría está en el cementerio Trinity en Castle Street". Rowland dijo que el trabajo del equipo reveló una gran cantidad de detalles sobre la población de la ciudad a medida que crecía rápidamente en el siglo XVIII.

Las extensas excavaciones en Trinity Burial Ground en Hull, Inglaterra. ( Carreteras Inglaterra )

Índice
  1. La amplia gama de hallazgos en Trinity Cemetery
  2. ¿Como murieron?
  3. Descubrimientos emocionantes

La amplia gama de hallazgos en Trinity Cemetery

Un total de 9.500 cuerpos y sus ajuares funerarios fueron cuidadosamente exhumados del sitio del cementerio. Después de un análisis detallado fuera del sitio, los muertos serán reenterrados en una parte del cementerio no afectada por las obras de mejora de la carretera. Arqueología de Oxford informa que, si bien las investigaciones preliminares comenzaron en 2015, el trabajo de excavación real comenzó en 2020. El equipo de excavación de 90 miembros completará el trabajo en el sitio en 2021.

Stephen Rowland compartió muchos detalles interesantes sobre los hallazgos con Correo diario del casco que brindan información sobre los residentes de Hull en los siglos XVIII y XIX en todo el espectro social. El equipo encontró los entierros más limpios, los de los más ricos, en varias filas cerca de un camino que conducía desde la entrada principal. Estos en su mayoría tenían ataúdes fantasiosos y bien decorados en tumbas de ladrillo de diferentes tamaños.

Lo más intrigante es que algunos de los ataúdes estaban asegurados con dispositivos que han sido identificados como "cajas fuertes mortuorias", instalados para evitar el robo de cuerpos, ¡una práctica común en ese momento! Si bien la mayoría de ellos eran simples correas de hierro alrededor del ataúd, en un caso el ataúd estaba encerrado en una jaula de hierro completa. Rowland dijo que si bien tales estructuras se han encontrado en otras partes de Inglaterra, casi nunca se han visto en la parte norte del país.

La excavación reveló varios artefactos, así como los restos humanos. La mayoría de ellos consisten en pasadores de aleación de cobre para asegurar mortajas, revestimientos de ataúdes, ropa y cabello. También había complementos de vestir y adornos como botones, peinetas, joyas y monedas holandesas. Además, había algunos artículos inusuales como una caracola que podría haber sido un recuerdo de un viaje al extranjero. También se han encontrado varios entierros de losa donde los individuos fueron enterrados con una losa de cerámica. Estas placas pueden haber contenido sal, un símbolo de la vida eterna para los muertos.

El cementerio también entregó ataúdes asegurados con dispositivos que han sido identificados como "cajas fuertes de la muerte", instaladas para evitar el arrebato de cadáveres. Si bien la mayoría de ellos eran simples correas de hierro alrededor del ataúd, en este caso el ataúd estaba encerrado en una jaula de hierro completa. ( Carreteras Inglaterra )

¿Como murieron?

Aunque se necesita una investigación más detallada para revelar los patrones de enfermedad y mortalidad, las observaciones preliminares de los restos humanos exhumados en el cementerio Trinity mostraron una alta prevalencia de enfermedades carenciales como el escorbuto y el raquitismo.

Los restos óseos también muestran un número inusual de fracturas nasales en adultos.

También se nota la mala salud dental y la presencia de enfermedades como la tuberculosis y la sífilis.

También había signos de cirugías como amputaciones curadas e incluso un agujero curado que había sido perforado en un cráneo.

Otra evidencia apuntaba a procedimientos de autopsia como craneotomías y extensos cortes post mortem en los huesos para indicar que algunos de los cuerpos enterrados en el suelo probablemente eran cadáveres utilizados para enseñar.

¡Incluso para los arqueólogos de campo que excavan día tras día, encontrar oro es un evento extremadamente raro! Esta tercera guinea de oro, emitida en 1804 durante el reinado del rey Jorge III, se encontró en un terreno blando en el sitio y no está asociada con un entierro. Esta pieza fue producida exclusivamente entre 1797 y 1813. ( Carreteras Inglaterra )

Descubrimientos emocionantes

noticias de la BBC informó que uno de los 9.500 cuerpos exhumados puede ser el de una víctima del peor desastre de los muelles de Hull en 1837 cuando 23 personas murieron en una explosión a bordo del vapor. Unión que debía partir de Hull hacia Gainsborough el 7 de junio.

Se cree que un tercio de las víctimas del desastre fueron enterradas en el cementerio de Trinity y las señales de horribles heridas encontradas en un esqueleto en particular parecen indicar que es una víctima del desastre.

Una prisión del siglo XVIII, un sitio de bombardeo de la Segunda Guerra Mundial y rastros de un asentamiento medieval son algunos de los otros hallazgos en el sitio que con el tiempo pintarán una imagen más clara del cementerio a lo largo del año.

Imagen de Portada: Esta pipa de arcilla casi completa se encontró en la capa superior del suelo del cementerio Trinity. El tocado y los bigotes sugerirían que era la cabeza de un turco, un diseño popular a finales del siglo XIX y principios del XX. La fuente: Carreteras Inglaterra

Por Sahir Pandey

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