Pythia: Oráculo y Suma Sacerdotisa de Delfos


Quizás una de las profecías más famosas pronunciadas por una Pitia, el Oráculo de Delfos, es la de la derrota de Creso por el Imperio Persa. Según Herodoto, Creso, el rey de los lidios quería saber si debía librar la guerra al incipiente Imperio Persa. La respuesta que obtuvo fue que destruiría un gran imperio si atacaba Persia.

Satisfecho con esta respuesta, Creso se preparó para invadir Persia. Poco sabía Creso que el "gran imperio" al que se refería el Oráculo no era el de Persia, sino el suyo. El resto, como ellos dicen, es historia. Si bien la autenticidad de esta historia puede ser cuestionable, lo que es seguro es que existió el Oráculo de Delfos.

'Alexander consultando el oráculo de Apolo' (1789) de Louis-Jean-François Lagrenée. ( Dominio publico )

Índice

    El oráculo de Delfos

    Situada en el espolón suroeste del monte Parnaso en el valle de Focis, Delfos se asoció con el dios griego Apolo. Según la leyenda, la colina estaba custodiada por una serpiente gigante llamada Python, que era seguidora del culto de Gaia (Tierra), durante cientos de años. Después de matar a Python, Apolo reclamó a Delfos como su propio santuario.

    Quizás esta leyenda fue un reflejo de hechos reales. Durante el Período micénico (Siglos XIV-XI a.C.), había pequeños asentamientos en Delfos dedicados a la deidad de la Madre Tierra. Posteriormente, se estableció el culto a Apolo entre los siglos XI y IX a.C. En el siglo VIII a. C., Delfos ya era reconocida internacionalmente por los poderes proféticos de la Pitia. Sin embargo, fue solo en el siglo siguiente que El oráculo se convirtió en una institución panhelénica, cuando las ciudades griegas buscaron el consejo de Apolo sobre importantes asuntos de estado.

    ¿Quién era Pythia?

    Pitia fue el nombre que se le dio a cualquier sacerdotisa a lo largo de la historia del Templo de Apolo en Delfos. La sacerdotisa era una mujer mayor de 50 años que vivía separada de su marido y vestía ropa de doncella. Según Plutarco, quien una vez sirvió como sacerdote en Delfos, Pythia entra primero a la cámara interior del templo ( Adyton). Luego, se sienta en un trípode e inhala los ligeros gases de hidrocarburos que escapan de un abismo en la tierra porosa.

    Este fenómeno ha sido estudiado por geólogos modernos. Como Ashley Cowie informes para Ancient Origins:

    "En 2001, el geólogo Jelle Z. de Boer culpó al" etileno que escapa de una intersección de fallas debajo del templo "como el culpable gaseoso de las visiones del Oráculo, pero luego, en 2006, el profesor Giuseppe Etiope del Instituto Nacional de Geofísica y Vulcanología en Roma anunció que "un simple cóctel de dióxido de carbono mezclado con metano podría haber inducido los trances psíquicos que la Pitia usaba para canalizar a los dioses". Etiope creía que era posible que los "problemas de toxicidad [were] debido simplemente a un déficit de oxígeno en la sala del templo, donde la ventilación del aire era débil y la liberación de gas del suelo era fuerte ””.

    Además, Etiope y su equipo encontraron metano en aguas de manantial alrededor de Delphi. El dijo LiveScience en 2006 "Este entorno es propenso a la formación de metano ... la única explicación plausible es que en el pasado hubo una mayor emisión de metano (con una pequeña cantidad de dióxido de carbono)". El "olor dulce" que se dice que inhaló la Pythia, "puede provenir de trazas de benceno, otro hidrocarburo tóxico que se encuentra en el área", dijo Etiope.

    No obstante, el científico de Boer cuestiona la afirmación de Etiope, diciendo: "El benceno es una sustancia peligrosa y, después de varias sesiones, las Pythias se enfermarían y posiblemente morirían". Y, “Las muertes frecuentes de Pythias no han sido reportadas por ninguno de los escritores clásicos. Al contrario, parecen haber vivido una vida larga y saludable ”.

    Después de caer en un trance, la Pythia murmuró palabras que se decía que eran incomprensibles para los simples mortales. Estas palabras son luego interpretadas por los sacerdotes del santuario en un idioma común y entregadas a quienes las habían solicitado. Sin embargo, las profecías siempre estuvieron abiertas a la interpretación y, a menudo, tenían significados duales y opuestos. Esto se puede ver claramente en el caso de Creso. Hay muchos otros casos en los que las profecías de la Pitia eran ambiguas.

    Sacerdotisa de Delfos

    "Sacerdotisa de Delfos", de John Collier. ( Dominio publico )

    Pythia a menudo proporciona mensajes ambiguos

    Por ejemplo, según Herodoto, una de las Pitias les dijo a los atenienses durante la invasión persa de 480 a. C. fue: "El Zeus que ve de lejos te da, Tritogeneia (Atenea), un muro de madera, / Sólo esto permanecerá intacto y te ayudará a ti y a tu niños ." (Herodoto, Las historias , 7,141). Si bien algunos atenienses interpretaron esto literalmente y concluyeron que la profecía se refería a la supervivencia del Acrópolis de Atenas (estaba rodeado por una empalizada protectora en tiempos pasados), otros consideraban el "muro de madera" como barcos.

    Sin embargo, la última interpretación no le dio sentido a las dos últimas líneas de la profecía, "Bendita Salamina, serás la muerte de los hijos de las madres / Ya sea cuando la semilla se esparza o cuando se recolecta". Según la interpretación oficial, si los atenienses se enfrentaban a los persas en una batalla naval, estaban destinados a perder.

    A pesar de este presagio aparentemente desfavorable, un comandante ateniense llamado Temístocles decidió desafiar al oráculo argumentando que si los atenienses estaban condenados, el tono del oráculo habría sido más severo. Los atenienses estaban convencidos, tal vez no por la interpretación de Temístocles, sino por el hecho de que sería mejor luchar contra los persas, en lugar de no hacer nada, como aparentemente sugirió la Pitia. Como habrás adivinado, los atenienses obtuvieron una victoria decisiva sobre los persas y ese fue un punto de inflexión de la segunda invasión persa de Grecia.

    'Batalla de Salamina' (1868) de Wilhelm von Kaulbach. ( Dominio publico )

    Entonces, la próxima vez que tenga la tentación de creer en profecías, recuerde la historia de Creso y el "muro de madera" ateniense. En este último, la mala interpretación de una profecía causó la caída de Creso y demuestra los desafíos involucrados en la interpretación de declaraciones proféticas. En este último, al desafiar la profecía del Oráculo y tomar su destino en sus propias manos, los griegos pudieron cambiar el rumbo contra los persas y salvarse de la destrucción.

    Imagen de portada: Representación de la suma sacerdotisa de Delfos, Pythia - 'El oráculo' (1880) de Camillo Miola. Fuente: Dominio publico

    Por Ḏḥwty

    Referencias

    Ancient-Greece.org, 2014. Delphi. [Online]
    Disponible en: http://www.ancient-greece.org/history/delphi.html
    [Accessed 6 May 2014].

    Enciclopedia Británica, 2014. Oráculo. [Online]
    Disponible en: http://www.britannica.com/EBchecked/topic/430708/oracle#ref207522
    [Accessed 6 May 2014].

    Herodoto, Las historias ,

    [Waterfield, R. (trans.), 1998. Herodotus’ The Histories . Oxford: Oxford University Press.]

    Mark, JJ, 2009. Creso. [Online]

    Plutarco, Moralia,

    [Babbitt, F. C. (trans.), 1936. Plutarch’s Moralia . London: Heinemann.]

    Roach, J., 2001. Los labios de Delphic Oracle pueden haberse aflojado por los vapores de gas. [Online]
    Disponible en: http://news.nationalgeographic.com/news/2001/08/0814_delphioracle.html
    [Accessed 6 May 2014].



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