¿Qué causó la momificación natural de las momias de Venzone?

Italia es famosa por muchas cosas, pero ¿sabías que también es famosa por sus momias? Las momias de Venzone son una colección de más de cuarenta momias encontradas en Venzone, Italia, en el siglo XVII. Aunque estas momias preservadas naturalmente son similares a otros hallazgos en todo el mundo, los arqueólogos se han quedado desconcertados por el descubrimiento de tantas en un solo lugar. ¿Cómo se conservaron tantos de estos cuerpos de forma natural y por qué ha disminuido con el tiempo el número de momias conservadas? Los expertos que estudian este descubrimiento tienen algunas ideas fascinantes.

Una de las momias de Venzone, exhumada en 1811 (Joadl / CC BY SA 3.0)

Una de las momias de Venzone, exhumada en 1811 (Joadl / CC POR SA 3.0 )

Índice
  1. Un descubrimiento de construcción aterrador
  2. ¿Cómo se crearon las momias de Venzone?
  3. ¿Sigue siendo un misterio? Visita y descubre

Un descubrimiento de construcción aterrador

Los trabajadores descubrieron la primera momia de Venzone en 1647, en una tumba del siglo XIV debajo de la catedral de la ciudad. Estaban renovando la catedral para aumentar su tamaño, cuando descubrieron los restos preservados de un hombre en una cripta subterránea. Los arqueólogos estiman que esta primera momia data del siglo XIII, cuando se construyó la tumba por primera vez. Su cuerpo estaba completamente seco, dejando su peso corporal total en alrededor de 33 libras (14,9 kilogramos). También tenía la espalda encorvada, lo que le valió el apodo de " goboo "jorobado". Los trabajadores de la catedral dejaron la momia allí en ese momento, ya que no tenían forma de extraerla o analizarla formalmente.

Se descubrieron momias adicionales en las décadas posteriores a esta renovación, todas con un peso de entre 22 y 44 libras (9,9 a 19,9 kilogramos). Las momias no fueron excavadas hasta el siglo XIX, cuando hábiles arqueólogos las trasladaron de la cripta a la capilla superior. Desde allí, muchos fueron transportados al Gabinete Universitario de Padua, el Museo de Viena y la Iglesia de los Inválidos de París para su posterior análisis. Los resultados de la investigación llevada a cabo en estos órganos no están claros y actualmente no se hacen públicos.

Durante este tiempo, aproximadamente veintiuna momias quedaron en el sitio de la catedral. Durante un terremoto en 1976, seis de estas momias fueron destruidas. Los otros quince fueron extraídos de las ruinas de la iglesia y sufrieron pocos daños. Todavía permanecen en Venzone hasta el día de hoy. Si bien algunos están disponibles para su análisis, otros están enterrados o expuestos para que los locales los observen. Esto dejó pocas muestras disponibles para que los investigadores experimentaran, aunque ya tenían algunas ideas sobre la preservación de estos cuerpos.

Las momias de Venzone permanecen expuestas en la capilla del cementerio de Saint-Michel (Jean-Marc Pascolo / CC BY SA 3.0)

Las momias de Venzone permanecen expuestas en la capilla del cementerio de Saint-Michel (Jean-Marc Pascolo / CC POR SA 3.0 )

¿Cómo se crearon las momias de Venzone?

El análisis de las momias determinó que la momificación debió tener lugar dentro del primer año después del entierro. Las momias tenían poca descomposición, pero estaban completamente desprovistas de líquidos y tenían la piel seca y parecida al papel. Los expertos que analizaban momias comenzaron a formular las causas de la momificación, ya que los cuerpos tenían poca o ninguna descomposición más allá de la deshidratación. Debido a la información limitada disponible, llegaron a algunas conclusiones diferentes.

Algunos investigadores de los siglos XIX y XX creían que las momias se conservaron debido a la presencia de una especie única de hongo. Hifa de tombicina , llamado así por la tumba en la que se encontraron las momias, era un hongo encontrado en la tumba de las momias. El hongo se encontró en las paredes de las tumbas y en los ataúdes de madera en los que se encontraron los cuerpos, lo que lleva a esta hipótesis. Los investigadores notaron que el hongo es capaz de absorber cantidades significativas de líquido, lo que podría haber secado y preservado los cuerpos en su estado intacto.

Otros tenían dudas sobre esta conclusión. Algunos han especulado que no se encontraron suficientes hongos dentro de los ataúdes o en los cuerpos para haberlos preservado por completo. Estas personas afirman que las momias fueron enterradas en una tumba con piso de piedra caliza y afirman que esto podría haber causado la momificación que se ve en estos cuerpos. Algunos estudios recientes incluso afirman que no hubo hifa tombicina, y que la existencia de este hongo fue inventada para dar una respuesta rápida a este misterioso fenómeno.

Hasta la fecha, se desconoce en gran medida la causa exacta de la momificación de estos cuerpos. Aunque se ha especulado que los hongos y la cal son las causas, los investigadores aún no han llegado a una conclusión firme. Es posible que estos dos factores incluso trabajaron juntos para producir los cuerpos secos pero perfectamente conservados descubiertos en la tumba hace tantos años. Solo con más investigación pueden los expertos determinar potencialmente la verdad.

Venzone, Italia, es un pueblo pintoresco, ¡con momias adicionales! (Sebi1 / Dominio público)

Venzone, Italia, es un pueblo pintoresco, ¡con momias adicionales! (Sebi1/ Dominio publico )

¿Sigue siendo un misterio? Visita y descubre

Los expertos han analizado muestras de momias durante varias décadas para determinar la causa de la momificación. Desafortunadamente, los arqueólogos no tienen mucho con qué trabajar, ya que los que tienen jurisdicción sobre los cuerpos se han negado durante mucho tiempo a permitir más colecciones de muestras. Las autoridades dicen que razones religiosas y personales les impidieron permitir un mayor análisis de los cuerpos por parte de expertos en el campo. Por este motivo, solo se dispone para su estudio de las muestras tomadas durante la extracción inicial y el transporte de estos cuerpos. Esto probablemente contribuyó a la causa desconocida de la momificación, ya que las pruebas realizadas en las muestras originales no fueron concluyentes.

Otro problema es que los investigadores no pueden reproducir estas condiciones. Aunque pueden intentar una momificación similar usando piedra caliza u hongos, no pueden replicar completamente las condiciones exactas dentro de la tumba. Además, dado que el entierro de los muertos en las iglesias estaba prohibido antes de la extracción completa de las momias, no hay abundancia de muestras adicionales para analizar. De cualquier manera, los investigadores involucrados en este descubrimiento han ofrecido algunas hipótesis fascinantes sobre las momias que podrían probarse en estudios futuros.

Hoy, cinco de las momias se exhiben en la capilla del cementerio de Saint Michel en Venzone. Los visitantes curiosos que deseen viajar a Italia pueden observarlos durante todo el año, ya que actualmente es una exposición permanente. Si alguna vez te encuentras en Venzone, descubre estas misteriosas momias por ti mismo.

Imagen de portada: dos de las momias espeluznantemente conservadas de Venzone. Con caries normal, los dientes tienden a caerse varias semanas después de la muerte. Fuente: Izquierda; Joadl / CC POR SA 3.0 Correcto; Joadl / CC POR SA 3.0

por Lex Leigh

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Subir
Esta web utiliza cookies propias y de terceros para su correcto funcionamiento y para fines analíticos y para mostrarte publicidad relacionada con sus preferencias en base a un perfil elaborado a partir de tus hábitos de navegación. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Configurar y más información
Privacidad