¿Qué comparten los astronautas, la Atlántida y África? ¡La Estructura Richat!

Ubicado en Mauritania, rodeado por las imponentes y cambiantes dunas del desierto del Sahara, se encuentra la Estructura Richat. Una espectacular formación rocosa con muchos nombres, el "Ojo del Sahara" ha guiado a los astronautas, inspirado a quienes buscan la ciudad perdida de la Atlántida y desconcertado a los geólogos. Sin embargo, podría caminar a través de esta magnífica característica geológica y nunca apreciar los círculos de piedra concéntricos a su alrededor. ¿Cómo la estructura de Richat, algo visible solo desde el espacio, generó tanta discusión, curiosidad y admiración?

Índice
  1. ¡Los astronautas Géminis de la década de 1960 vieron la estructura Richat por primera vez!
  2. La estructura de Richat: una cúpula y anillos de piedra dispersos
  3. ¿Es la estructura de Richat la ciudad perdida de la Atlántida?
  4. La ciencia del ojo del Sahara
  5. Referencias

¡Los astronautas Géminis de la década de 1960 vieron la estructura Richat por primera vez!

La Estructura Richat, o Guelb er Richat, se encuentra a poca distancia de la ciudad de Ouadane, que una vez fue un centro de aprendizaje humano en el centro-oeste de Mauritania, en la costa occidental de África.

Como evidencia de la dificultad de observar la verdadera escala de la formación desde el suelo, se sabía poco sobre la estructura de Richat hasta que el hombre se aventuró al espacio. Desde la órbita terrestre, los astronautas de la misión Gemini fueron los primeros en fotografiar lo que llamaron "el ojo de África" ​​en la década de 1960, y desde entonces se ha convertido en un hito para los seres humanos que orbitan la Tierra.

La estructura de Richat: una cúpula y anillos de piedra dispersos

La estructura de Richat comprende una cúpula de 198 metros (650 pies) compuesta principalmente de incumplimiento; un tipo de roca formada por muchas rocas más pequeñas fusionadas. Los geólogos clasifican esta meseta central como una anticlinal abultado (roca plegada en forma de arco, con la roca más antigua en el centro). Rodeando la meseta hay anillos concéntricos de piedra con valles bajos entre cada uno, formando una forma distintiva parecida a un ojo cuando se ve desde arriba.

La estructura es enorme, mide alrededor de 40 kilómetros (25 millas) de ancho y está compuesta por una variedad de rocas ígneas y sedimentarias. Si bien la composición y la estructura de Richat están bien documentadas, sus orígenes son una fuente de debate en curso.

Mapa topográfico de la obra de Richat. (Valle / CC BY-SA 4.0)Mapa topográfico de la obra de Richat. (Valle / CC BY-SA 4.0 )

¿Es la estructura de Richat la ciudad perdida de la Atlántida?

Alrededor del 360 a. AC, el filósofo griego Platón escribió los "Diálogos de Platón", en los que detalla una gran ciudad llamada Atlántida. La erudición moderna considera a Atlantis como un mito, un recurso retórico, pero esto no ha sofocado la especulación entusiasta de que la ciudad era real, ni la escasez de personas que investigan su ubicación.

Un video de YouTube publicado en el canal Bright Insight afirma que la estructura de Richat es el sitio de la ciudad perdida. El presentador de Bright Insight, Jimmy, presenta una serie de argumentos para esto, junto con un puñado de capturas de pantalla de un documental de 2011 llamado "Visiting Atlantis", que postula la misma teoría. Los argumentos de Jimmy incluyen:

  • Atlantis fue destruida hace 11.600 años, un tiempo que corresponde al período Younger Dryas, un período de condiciones glaciales que causaron fluctuaciones en el nivel del mar e incendios devastadores.
  • Platón describe la Atlántida con una isla central rodeada de anillos concéntricos de agua y estructuras alternas; esta descripción corresponde a la estructura de Richat.
  • Atlantis se suponía que era 127 estadios, o 23 kilómetros (14 millas) de diámetro, lo que corresponde a parte del Richat. Jimmy señala que usó Google Earth para medir la distancia, lo que puede no ser del todo exacto.
  • Atlantis yacía a la sombra de las montañas del norte, a través de las cuales fluían los ríos en un amplio valle, alineado con la estructura de Richat.
  • Parece haber evidencia de fugas de agua desde la estructura de Richat hacia el océano, lo que sugiere que una vez estuvo rodeada de agua, al igual que la Atlántida.

Si bien el video es un interesante reloj de 20 minutos, muchos no están de acuerdo con su teoría y argumentos. Sus argumentos son respectivamente:

  • El Younger Dryas ocurrió hace entre 12.900 y 11.700 años, cien años fuera de la línea de tiempo de la destrucción de la Atlántida. Además, el período de condiciones glaciales duró 1200 años a lo largo de las regiones ecuatoriales de la Tierra (afectando a América del Norte más que a cualquier otro lugar); Se decía que Atlantis había sido destruida en un solo evento catastrófico en el transcurso de un día.
  • Los anillos de la estructura de Richat están rotos e incompletos, por lo que se desconoce cuántos, si es que alguno, se habrían llenado con agua. Además, no hay evidencia de que el canal cruce los anillos citados por Platón.
  • La medición científica de la estructura de Richat la sitúa en unos 40 kilómetros (25 millas) de ancho, lo que significa que se deben ignorar 17 kilómetros (10,5 millas) para que Atlantis quepa.
  • Hay montañas al norte, pero esa no es una característica única. Los escépticos también se preguntan en qué medida la descripción de la Atlántida rodeada de "llanuras planas" coincide con el desierto del Sahara.
  • El Sahara tiene 4,6 millones de años y no hay constancia de que estuviera cubierto de agua hace tan solo 12.000 años.
  • Además, los escépticos se preguntan por qué no se hicieron hallazgos arqueológicos en la estructura Richat si la Atlántida estaba encima.

Mientras continúa el debate sobre si la Estructura Richat fue una vez el sitio de una civilización antigua, los científicos se han enfrentado a una pregunta completamente diferente: ¿Cómo se formó?

Imagen satelital de la estructura Richat (falso color). (NASA/GSFC/MITI/ERSDAC/JAROS, y equipo científico ASTER de EE. UU./Japón / Dominio público)

Imagen satelital de la estructura Richat (falso color). (NASA/GSFC/MITI/ERSDAC/JAROS, y equipo científico ASTER de EE. UU./Japón / Dominio publico )

La ciencia del ojo del Sahara

Cuando se estudió por primera vez, los científicos postularon que el "ojo del Sahara" era un astroblema, el resultado de un impacto meteórico. Sin embargo, en una inspección más cercana, se descubrió que ninguna de las rocas mostraba signos de procesos impactantes.

Estudios recientes han descubierto que Richat tiene 100 millones de años y se formó por actividad volcánica. En las profundidades subterráneas, se formó una enorme caverna de magma y provocó que la superficie de la Tierra se hinchara. El fluido hirviendo luego disolvió la piedra caliza circundante, lo que provocó que la estructura se debilitara y colapsara. En la superficie, miles de años de erosión han formado anillos y valles donde se han formado o colapsado canales de magma. El magma contenido en el domo central se endureció para formar el macizo de la brecha.

Sin embargo, una pregunta sigue eludiendo la explicación: la estructura de Richat está aislada, mientras que la mayoría de los volcanes se forman en grupos.

No importa si crees eso Guelb er Richat fue una vez el centro de una antigua civilización atlante o no, el hecho es que es una estructura de extraordinaria belleza. Los astronautas han estado asombrados durante mucho tiempo por su majestuosidad y la utilizan para guiarse mientras flotan por el cosmos. Los geólogos han estudiado el enigma de la estructura y se devanaron los sesos durante décadas sobre cómo llegó allí.

La estructura de Richat, "el ojo del Sahara", "el ojo de África", Guelb er Richat , como lo llames, es una enorme formación rocosa con forma de ojo que pasó desapercibida durante milenios y continúa eludiendo la comprensión en la actualidad. Hay una extraña majestuosidad en saber que la naturaleza todavía guarda misterios para que la humanidad los reflexione.

Imagen superior: una reconstrucción topográfica a partir de fotos satelitales de la estructura Richat con coloración falsa. Coloración falsa de la siguiente manera: Marrón: lecho rocoso; Amarillo/blanco: arena; Verde: vegetación; Azul: sedimentos salados. Fuente: NASA/JPL/NIMA/ Dominio publico

por Mark Johnson

Referencias

Dietz, R., Fudali, R. y Cassidy, W. 1969. Cúpulas de Richat y Semisyat (Mauritania): Sin astroblemas. Boletín de GSA Vuelo. 80, núm. siete.

Matton, G. y Jebrak, M. 2014. “El Ojo de África” (Dôme de Richat, Mauritania): un complejo alcalino-hidrotermal aislado del Cretácico. Revista de Ciencias de la Tierra Africanas Vuelo. 97.

Novella, S. 2018. No, la Atlántida no fue descubierta en el norte de África. Disponible en: https://theness.com/neurologicablog/index.php/no-atlantis-has-not-been-discover-in-north-africa/.

Estructura Richat. Observatorio de la Tierra. Disponible en: https://earthobservatory.nasa.gov/images/92071/richat-structure.

R. K. Ojo a ojo. Historia Natural Vuelo. 114, núm. 9 (2005).

Tapón, F. Entrando en el ojo del Sahara - La estructura Richat. Forbes. Disponible en: https://www.forbes.com/sites/francistapon/2018/07/30/going-into-the-eye-of-the-sahara-the-richat-structure/?sh=3994a223cf5b.

La ciudad perdida de la Atlántida, ¿escondida a plena vista? Antiguas civilizaciones humanas perdidas. Vista previa brillante: YouTube. Disponible en: https://www.youtube.com/watch?v=oDoM4BmoDQM.

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