¿Qué es una espada vikinga? ¿Lo que no es? Distinciones de armamento nórdico

Un flagelo de la Europa medieval temprana, los vikingos eran un grupo temible. La mera idea de una espada vikinga cortando ante ti evoca imágenes de intrépidos guerreros asaltando y saqueando aldeas, dejando el caos a su paso. Y hay pocas cosas más icónicas para los vikingos que sus espadas. La espada, en la época medieval, era símbolo de poder y prestigio. Para los normandos, este fue especialmente el caso. Pero, ¿cómo sabemos qué es exactamente una espada vikinga? ¿Qué lo hace diferente de otros sables? La respuesta puede ser más complicada de lo esperado.

La gran mayoría de espadas vikingas encontradas por arqueólogos en Gran Bretaña e Irlanda se han encontrado en tumbas donde fueron enterradas con sus dueños. Estas espadas son generalmente los modelos de espadas vikingas de gama alta. Estas espadas hábilmente elaboradas eran los símbolos de estatus de unos pocos hombres de élite que podían permitirse empuñar tales espadas y llevárselas a la tumba o hacerlas especialmente para su viaje final.

Las espadas vikingas eran armas prestigiosas y la mayoría de los guerreros vikingos no podían permitírselas. Las mejores espadas vikingas eran muy apreciadas y, a menudo, se transmitían de generación en generación. Esto significa que obtenemos una versión algo sesgada de lo que es una espada vikinga. Es difícil decir exactamente qué tan diferentes eran estas ambiciosas espadas funerarias de las espadas más típicas que usaban los vikingos.

Dos empuñaduras de espada vikinga del siglo X (tipo Petersen S) con decoraciones de estilo Jelling incrustadas, junto a sus réplicas reconstruidas, en exhibición en el Museo Vikingo de Hedeby. (vicario / CC BY-SA 3.0)

Dos empuñaduras de espada vikinga del siglo X (tipo Petersen S) con decoraciones de estilo Jelling incrustadas, junto a sus réplicas reconstruidas, en exhibición en el Museo Vikingo de Hedeby. (vicario / CC BY-SA 3.0 )

Índice
  1. Categorizar espadas vikingas
  2. ¿Qué tipos de espadas vikingas reales se han encontrado?
  3. Entonces, ¿qué hace una espada vikinga?

Categorizar espadas vikingas

Para comprender lo que cuenta como una espada nórdica, es importante clasificar primero las espadas vikingas reales encontradas hasta ahora en un sentido general. Se han hecho muchos intentos en esta dirección a lo largo de los años, pero el más influyente es, sin duda, el del arqueólogo noruego Jans Petersen.

Petersen publicó "De Norsk Vikingesverd" en 1919, en el que describe y clasifica los diferentes tipos de espadas vikingas. El libro fue tan influyente que todavía se usa hoy en día, pero no está exento de fallas. Primero, solo clasifica las espadas por tipo de empuñadura y no presta atención a las hojas. Y algunas de las clasificaciones de variación de espada de Petersen se basan en variaciones pequeñas, en gran medida insignificantes.

Uno de los mayores problemas al definir una espada vikinga es que muchas de sus espadas se fabricaron fuera de Escandinavia. Las armas francas tenían una gran demanda durante la era vikinga, y el acero franco se importaba en masa a los mercados escandinavos. Muchas de estas espadas fabricadas en la región del Rin recibieron el nombre de Ulfberth, posiblemente por el maestro de la espada, pero la producción de estas espadas continuó durante dos siglos.

Es posible que el taller de Ulfberth continuara usando su nombre después de su muerte. Estas espadas vikingas se convirtieron en un problema tal para el rey carolingio Carlos el Calvo que prohibió la venta de armas a los vikingos. ¡Vender armas a sus rivales claramente no estaba funcionando muy bien para él!

Para hacer las cosas aún más confusas, muchas espadas francas fueron reacondicionadas con empuñaduras escandinavas para convertirlas en una espada mixta franca-escandinava. Estas espadas extranjeras o espadas mixtas constituyen una parte importante de las espadas vikingas encontradas en las tumbas de Europa. Incluso en Escandinavia, se han encontrado docenas de espadas extranjeras en tumbas vikingas.

Esta empuñadura de espada Petersen tipo D con adornos de hilo de oro, que data de alrededor de 750-850 d. C., se encontró en Meuse, cerca de Aalburg, Países Bajos. (Rijksmuseum van Oudheden, Leiden). (Kleon3 / CC BY-SA 4.0)

Esta empuñadura de espada Petersen tipo D con adornos de hilo de oro, que data de alrededor de 750-850 d. C., se encontró en Meuse, cerca de Aalburg, Países Bajos. (Rijksmuseum van Oudheden, Leiden). (Kleon3 / CC BY-SA 4.0 )

¿Qué tipos de espadas vikingas reales se han encontrado?

En Escocia se han encontrado entre 34 y 36 espadas vikingas, según un Artículo de los Museos Nacionales de Escocia basado en estudio de 2007 . Al menos 10 de estas espadas son lo que Petersen clasificó como tipo H. Este es también el tipo de espada más popular que se encuentra en Escandinavia. Estas espadas suelen estar decoradas con un patrón de bandas alternas de aleación de cobre y plata.

Teniendo en cuenta la prevalencia de este tipo de espada vikinga en Escandinavia, es seguro decir que se consideran espadas vikingas. Aún así, tienen un estilo algo franco.

De las espadas restantes, 14 pertenecen a una amplia gama de otros tipos. Estas espadas son mucho más únicas y tienden a ser más extravagantes.

Una situación similar se observa en Irlanda, donde se han encontrado más de 80 tipos diferentes de espadas vikingas. La gran mayoría de ellos son de Noruega, mientras que uno es una espada Ulfberth de Frankia.

Un gran ejemplo que destaca la complejidad de definir una espada vikinga es la espada Donnybrook que se encuentra en Irlanda. Esta espada es increíblemente difícil de categorizar. Un análisis de la hoja reveló que es baja en níquel y cobalto, dos compuestos que se encuentran en grandes cantidades en las espadas escandinavas. Incluso la empuñadura no da una idea de los orígenes de la espada. Aunque se puede catalogar como Petersen tipo D, este grupo de espadas tiene una gran diversidad en cuanto a la decoración. Ha habido muchas sugerencias diferentes sobre dónde se produjo este tipo de agarre. ¡Solo para complicar más las cosas, es posible que la empuñadura y la espada se hayan hecho en dos lugares separados!

Una empuñadura de espada similar se puede encontrar en Escocia llamada empuñadura de espada Eigg. También es un mango Petersen tipo D y ha sido considerado un icono de la época vikinga por la calidad de su conservación. Es difícil decir si estos mangos tipo D son de fabricación franca o de inspiración franca.

Son ciertamente o posiblemente algo francos en forma y algo escandinavos en estilo. Por lo tanto, es difícil determinar exactamente de dónde vienen.

Otras espadas vikingas que se encuentran en Escocia incluyen espadas fabricadas en Inglaterra, así como una espada tipo espada multicombo con similitudes a los tipos Petersen Y, P o L.

Viking Age Sword Types Y, P, & L como lo ilustra Jan Petersen en De Norske Vikingesverd, 1919 ( espada vikinga)

Entonces, ¿qué hace una espada vikinga?

En general, lo que se define como una espada vikinga depende exactamente de lo que queremos decir. Limitar la definición a las espadas fabricadas en Escandinavia entre los siglos IX y XI d. C. sería una tontería.

Limitar la definición a las espadas de estilo escandinavo también descartaría muchas de las espadas vikingas más famosas encontradas.

Lo que distinguía a una espada vikinga en la era vikinga no era su diseño ni su origen, sino su historia y su uso como símbolo de poder y prestigio. Las espadas se transmitían con frecuencia de generación en generación o se regalaban a personas de alto rango para que se llevaran bien con ellos.

No les importaba de dónde venía la espada o en qué estilo estaba diseñada. El símbolo de la espada era lo que importaba. En última instancia, tratar de definir una espada vikinga por estilo u origen es una tarea bastante inútil.

Imagen de portada: espada vikinga en un paisaje nórdico… ¿o no? La fuente: james thew /Adobe Stock

Por Mark Brophy

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