¿Qué fue la mortal enfermedad de Cocoliztli que diezmó a la sociedad azteca?

Cuando los españoles cruzaron el Atlántico y comenzaron a llegar en hordas para iniciar su conquista y saqueo de las Américas, tenían un arma en su arsenal que no habían previsto: la enfermedad. Tribus indígenas aisladas, que no eran inmunes a enfermedades del “Viejo Mundo” como la viruela, el sarampión o la influenza, entre otras, comenzaron a caer como moscas de la noche a la mañana. Entre 1545 y 1550, los aztecas del sur de México experimentaron una epidemia mortal de una enfermedad misteriosa, que cobró entre 5 y 15 millones de vidas, ¡o casi el 80 % de la población!

Se llamaba coloquialmente cocoliztli, que significa “plaga”, pero poco se sabía del reino de terror que esta enfermedad provocaba en esta parte del mundo, hasta hace unos años. Un innovador estudio de 2017 publicado en Ecología de la naturaleza y evolución. pudo rastrear el brote hasta la salmonella, una infección bacteriana que causa un tipo de fiebre entérica casi idéntica a la tifoidea.

La catástrofe demográfica desatada por los cocoliztli no se parecía a nada que el mundo hubiera visto jamás. Los números hablan por si mismos. Cuando los españoles llegaron a México en 1519, la población mexicana era de entre 15 y 30 millones, pero para 1600 se había reducido a solo dos millones de personas.

Llegada de Hernan Cortez de Diego Rivera al Palacio Nacional (KGV88/CC BY SA 3.0)

Llegada de Hernán Cortés por Diego Rivera al Palacio Nacional (KGV88 / CC POR SA 3.0)

Índice
  1. ¿Qué causó Cocoliztli?
  2. Reacción azteca al desastre de Cocoliztli
  3. Colonialismo y trata de esclavos: una combinación mortal
  4. Las referencias

¿Qué causó Cocoliztli?

Si bien la guerra fue un factor contribuyente enorme, junto con otras enfermedades, los estudios del siglo XXI han indicado que una ola de fiebres hemorrágicas de "origen desconocido" fue responsable de al menos el 60-70% de estas muertes. . La enfermedad apareció alrededor de 1545, constituyendo la primera ola de esta gran epidemia, con otras olas importantes ocurriendo en 1576, 1736 y 1813. Se registraron epidemias más pequeñas en 1559, 1566, 1587, 1592, 1601, 1604, 1606, 1613, 1624. , y 1642. Sólo en Tlaxcala morían hasta mil personas por día.

Para el etnohistoriador Charles Gibson, no existe "un método determinado para determinar si el [colonial era] los conteos eran más precisos o menos precisos que los anteriores", por lo que "la magnitud de la población no registrada parece irrecuperable". Estas epidemias fueron tan peligrosas precisamente porque las poblaciones del "Nuevo Mundo" no habían tenido contacto previo con las enfermedades que los azotaban, dejándolos inmunológicamente indefensos.

La enfermedad jugó un papel tan importante como la guerra en la caída del Imperio Azteca. Los últimos días de Tenochtitlán, batalla final de la conquista española del Imperio azteca en 1521. Pintura de William de Leftwich Dodge, 1899 (dominio público)

La enfermedad jugó un papel tan importante como la guerra en la caída del Imperio Azteca. Los últimos días de Tenochtitlan, batalla final de la conquista española del Imperio Azteca en 1521. Pintura de William de Leftwich Dodge, 1899 ( Dominio publico )

Rastrear Salmonella fue una tarea hercúlea por muchas razones. Artistas españoles e indígenas muestran a personas infectadas con hemorragias nasales, tosiendo sangre, pero no hay hendiduras visibles ni restos en el esqueleto. El mismo estudio mencionado anteriormente pudo rastrear el ADN de 500 años incrustado en los dientes de los restos dentales de 24 personas. Estos fueron sometidos a un análisis de secuenciación de ADN llamado MALT, un programa informático que almacena información de todos los patógenos conocidos.

Al menos 10 de las 24 muestras resultaron positivas para salmonella, y para corroborar esto, se analizaron cinco individuos enterrados antes de que llegaran los europeos. Ninguno de esos cinco tenía evidencia de ADN de salmonella.

La población azteca era impotente ante las enfermedades desconocidas del

La población azteca era impotente ante las enfermedades desconocidas del "Viejo Mundo". Panel del Códice Florentino que ilustra las epidemias de viruela en las Américas en el siglo XVI. (Jaontiveros / CC POR SA 4.0 )

Reacción azteca al desastre de Cocoliztli

Los descendientes de los aztecas, los nahuas, lo atribuyeron a una razón espiritual. En sus escritos, que registraron extensamente la plaga, existía la firme creencia de que estas olas de enfermedad eran ominosas. Estos presagios fueron provocados por el proselitismo que los hermanos cruzaron el Atlántico y la amenaza inminente de que el cristianismo y sus diversas tradiciones permanecieran ajenas y alejadas de la realidad sociocultural de las poblaciones indígenas.

“En 1576, otra gran plaga azotó esta tierra, trayendo muerte y destrucción a la población nativa. Esto duró más de un año y trajo ruina y decadencia a la mayor parte de la Nueva España. [the Spanish Viceroyalty covering today’s Mexico], porque la población indígena estaba entonces casi extinta. Un mes antes del inicio de la enfermedad, se había visto una señal evidente en el cielo: tres círculos en el sol, parecidos a soles sangrando o explotando, en los que se fusionaban los colores. Los colores de estos tres círculos eran los del arcoíris y se podían ver desde las ocho de la mañana hasta casi la una de la madrugada”, escribe Diego Muñoz Camargo, célebre historiador de la época.

Los hermanos, por un lado, atribuyeron las epidemias a la divina misericordia de Dios. Creían que los nativos estaban liberados de los sufrimientos del control colonial. Otros, como el jesuita José de Anchieta, pensaron que era un castigo de Dios contra los indígenas idólatras. Además, aconsejó a todos los que no habían sido cristianizados que siguieran el camino de Cristo y se liberaran del sufrimiento de este asesino invisible.

Sin embargo, otros vieron el mandato divino y la oportunidad. Fray Gerónimo de Mendieta creía que las plagas eran un mensaje de Dios. “Dios nos dice: 'Os apresuráis a exterminar esta raza. Te ayudaré a eliminarlos más rápido'”, bromeó. John Winthrop, gobernador de Massachusetts, escribió que "para los nativos, casi todos murieron de viruela, por lo que el Señor ha borrado nuestro derecho a lo que poseemos", en alusión a la batalla por la tierra y los recursos que aún ocupa un lugar destacado en la política. de las Américas

Cortez y La Malinche conocen a Moctezuma II. , 8 de noviembre de 1519, alrededor de 1550 (dominio público)

Cortez y La Malinche conocen a Moctezuma II. , 8 de noviembre de 1519, hacia 1550 ( Dominio publico )

Colonialismo y trata de esclavos: una combinación mortal

Varios factores estaban en juego, como resultado de los peligros del colonialismo y la trata transatlántica de esclavos, que resultó en la afluencia de mano de obra esclava desde la costa de África Occidental a las Américas, por parte de los europeos. Los europeos se dieron cuenta de las oportunidades que ofrecían los nuevos cultivos comerciales, pero necesitaban un excedente de mano de obra fácilmente disponible para trabajar los campos.

Los esclavos eran transportados y alojados en condiciones atroces, con una vida media de 23 años. Varios académicos han comentado sobre la correlación entre el trabajo esclavo y la enfermedad. Alojar a tantos seres humanos en espacios tan pequeños ha llevado a la propagación desenfrenada de enfermedades. Ahora sabemos que la fiebre paratifoidea se transmite a través de alimentos o agua contaminados con las heces de una persona enferma. Hoy en día, suele brotar cuando la gente vive en condiciones de pobreza y hacinamiento.

Ante la degradación ambiental a gran escala y el colapso económico, las comunidades locales se han visto afectadas por la pobreza, la desnutrición y las duras condiciones de trabajo. Todos estos factores exacerbaron el poder destructivo del cocoliztli.

Los brotes de Cocoliztli también han causado interrupciones en el suministro de alimentos, hambrunas, cambios en la concentración y desplazamiento de la población, todos factores que pueden contribuir a la propagación de Salmonella. Existía otro factor posible: la salmonella probablemente habría cruzado el Atlántico con los animales domésticos traídos por los españoles. Cuando Hernán Cortés y sus tropas comenzaron su asalto final a Tenochtitlán, la pequeña fuerza española pudo derrotar fácilmente a la conmocionada población nativa.

Imagen de Portada: Mictlantecuhtli, el dios azteca de los muertos, estuvo muy ocupado en el siglo XV. ¡La epidemia de cocoliztli puede haber matado hasta 15 millones de personas! Fuente: Iván /Adobe Stock

Por Sahir Pandey

Las referencias

Acuña-Soto, R. y otros . 2002. Megasequía y megamuerte en el México del siglo XVI . Enfermedades infecciosas emergentes, 8(4). Disponible en: 10.3201/eid0804.010175.

Acuña-Soto, R., y otros . 2004. Cuando muere la mitad de la población: la epidemia de fiebre hemorrágica de 1576 en México . Cartas de microbiología de FEMS, 240(1). Disponible en: https://doi.org/10.1016/j.femsle.2004.09.011.

500 años después, los científicos descubren lo que probablemente mató a los aztecas . 15 de enero de 2018. AFP. Disponible en: https://www.theguardian.com/world/2018/jan/16/mexico-500-years-later-scientists-discover-what-killed-the-aztecs.

Chen, A. 16 de enero de 2018. Una de las peores epidemias de la historia puede haber sido causada por un microbio común . ciencia.org. Disponible en: https://www.science.org/content/article/one-history-s-worst-epidemics-may-have-been-caused-common-microbe.

Herzog, R. 23 de septiembre de 2020. Cómo respondieron los aztecas a las epidemias coloniales . Disponible en: https://daily.jstor.org/how-aztecs-reacted-to-colonial-epidemics/.

Vagene, AJ et al. 2017. Genomas de Salmonella enterica de víctimas de una gran epidemia del siglo XVI en México . Naturaleza, ecología y evolución. Disponible en: https://doi.org/10.1038/s41559-017-0446-6.

Zhang, S. 15 de enero de 2018. Una nueva pista sobre la misteriosa enfermedad que una vez mató a la mayor parte de México . Disponible en: https://www.theatlantic.com/science/archive/2018/01/salmonella-cocoliztli-mexico/550310/.

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