¿Qué llevó a la extravagancia de las conchas marinas a un sitio de fiesta de la Edad del Hierro en Orkney?

Arqueólogos en el extremo norte de Escocia han desenterrado miles de conchas marinas en los restos de un festín de la Edad del Hierro que data de alrededor del 5 mi siglo d.C., incluidas 18.630 conchas de caracoles de mar. Esto fue más que suficiente para alimentar a toda una comunidad de la Edad del Hierro y la escala de la antigua celebración desenterrada en Orkney sugiere que fue una celebración de gran importancia. ¿La extravagancia de las conchas marinas podría haber marcado una iniciación, una boda o un banquete fúnebre? Agregando otra capa de intriga a esta comida misteriosa, los arqueólogos descubrieron que después de comer, las miles de conchas marinas se devolvieron al hoyo en el que se cocinaron.

Los arqueólogos han descubierto miles de conchas marinas durante las excavaciones. El análisis de estos restos de conchas se cocinó para un festín masivo de la Edad del Hierro en la isla South Ronaldsay en las islas Orkney. (Martin Carruthers / Arqueología de las Orcadas )

Índice
  1. Festival comunitario de la Edad del Hierro de gran importancia
  2. ¿Una iniciación, una boda o un funeral?

Festival comunitario de la Edad del Hierro de gran importancia

A principios del siglo XX, arqueólogos aficionados informaron haber encontrado un pasaje subterráneo (pasaje subterráneo) que data de la Edad del Hierro en Windwick, en la isla de South Ronaldsay, en las Islas Orcadas. Luego, en 2003, el Dr. Martin Carruthers, profesor titular de la Universidad de Highlands and Islands' ( UHI) Instituto de Arqueología con sede en Orkney College, comenzó a explorar el sitio. Las excavaciones en el sitio arqueológico de Cairns comenzaron en 2006 cuando, según Arqueología de Orkney "Se ha descubierto un broch, o Atlantic Roundhouse".

The Cairns se remonta a la Edad del Hierro y los períodos nórdicos y se estableció entre los años 400 d. C. y 500 d. C. Mide 21,5 metros (70,53 pies) de diámetro total, las paredes del broch tienen 5 metros (16,4 pies) de espesor en algunos lugares, la estructura tiene un diámetro interno de unos 11 metros (36,08 pies). El broch tiene actualmente 2 metros (6,56 pies) de alto en algunos lugares, pero originalmente tenía más de cinco veces esa altura.

Ahora, un equipo de científicos del Instituto de Arqueología de la UHI determinó recientemente que una gran colección de conchas marinas, principalmente lapas y bígaros, "fueron todas cocinadas para una cena masiva y luego arrojadas al agujero mientras limpiaban". Los investigadores creen que "una cantidad tan grande de alimentos" es evidencia de una celebración de gran importancia a nivel comunitario.

Detalle de la fosa para cocinar descubierta durante las excavaciones del sitio arqueológico de Cairns donde se descubrió la concha. (Martin Carruthers / Arqueología de las Orcadas )

¿Una iniciación, una boda o un funeral?

Las Orcadas fueron habitadas por primera vez por cazadores mesolíticos alrededor del 6000 a. A continuación, las tribus neolíticas terraformaron la isla alrededor del 3500 a. C., antes de que surgieran las tribus pictas alrededor del 300-900 d. C. Los resultados de la datación por radiocarbono de los pozos de conchas de Cairn sugieren que los "cientos de libras de mariscos" se cocinaron para el consumo en una sola comida, y "no durante un período prolongado". La gran mayoría de las 18.630 conchas eran lapas y bígaros y según el Alfabeto de animales de la Universidad de Cambridge , "Las lapas se comían principalmente en momentos en que escaseaban otros alimentos".

Los arqueólogos creen que los caracoles de mar probablemente se cosecharon en invierno y se comieron con otros alimentos de temporada, como las avellanas. Carruthers le dijo a la Correo diario que las conchas se prepararon en un profundo “pozo de cocción de un solo uso”. Suponiendo que cada persona comió una gran porción de 100 lapas, "eso es más de 180 porciones", explicó Carruthers. El arqueólogo concluyó que esto "representa una comunidad bastante grande para el período posterior de la Edad del Hierro / Picte", lo que sugiere que pueden haber marcado "una iniciación, matrimonio o funeral".

Junto con la excavación del broch, los arqueólogos de la UHI planean realizar pruebas isotópicas en los restos humanos encontrados en el sitio. El objetivo es "profundizar en las cuestiones de la comida y la identidad" para revelar cómo los antiguos pictos sobrevivieron a este puesto avanzado de Caledonia, el nombre utilizado por los romanos para describir Escocia en la época de esta fiesta de las conchas.

Según el artículo en Correo diario Ya se sabe que la fosa de cocción de mariscos se utilizó al mismo tiempo que un subterráneo vecino, que es un tipo de estructura subterránea asociada principalmente a la Edad del Hierro atlántica europea. Sin embargo, martin carruthers Relata El Heraldo que esta "fiesta contemporánea extraordinaria" permite a los investigadores comprender cómo los subterráneos podrían haber sido "lugares muy especiales que involucran prácticas sociales y rituales, además de otros roles que pueden haber tenido en la producción o almacenamiento de alimentos".

Imagen de Portada: El trabajo en el sitio arqueológico de Cairns en las Islas Orkney comenzó en 2006. Los arqueólogos ahora han desenterrado los restos de un festín de la Edad del Hierro que incluye miles de conchas marinas. Fuente: Martín Carruthers / Arqueología de las Orcadas

Por Ashley Cowie

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