¡¿Qué puede salir mal?! Un virus siberiano de 48.500 años resucita

El virus latente congelado más antiguo conocido en el mundo ha sido revivido en un laboratorio francés, lo que lleva a muchos a preocuparse por los peligros de dar vida a microbios antiguos. El virus se extrajo del permafrost siberiano en el extremo este de Rusia y tiene 48.500 años, lo que demuestra que los virus son increíblemente resistentes y capaces de sobrevivir indefinidamente cuando se mantienen congelados.

Índice
  1. Derritiendo el permafrost siberiano en una caja de Pandora llena de virus
  2. El cambio climático y la amenaza de liberación viral del permafrost
  3. Los virus inmortales pronto podrían regresar, en cantidades demasiado asombrosas para imaginar.
  4. El peligro oculto de las bacterias y los virus antiguos en el deshielo del permafrost

Derritiendo el permafrost siberiano en una caja de Pandora llena de virus

Este virus en particular es en realidad uno de los nueve tipos de virus diferentes que han resucitado de muestras de permafrost siberiano en los últimos años. Esto incluye siete virus resucitados para este nuevo estudio y otros dos virus de alrededor de 30.000 años que el mismo equipo de investigadores devolvió a la vida a partir de otras muestras recolectadas en 2013. El más joven de estos virus se congeló allí hace 27.000 años.

Como se informó en la revista no revisada por pares bioRxivel virus de 48.500 años ha sido nombrado Yedom de Pandoravirus , en referencia a la caja de Pandora. El virus se encontró en una muestra de permafrost tomada a 16 m (52 ​​pies) por debajo del fondo de un lago en Yukechi Alas en la República Rusa de Yakutia.

El primer pandoravirus fue uno de los dos virus descubiertos en 2013, aunque este es de un tipo completamente diferente. "48.500 años es un récord mundial", dijo Jean-Michel Claverie, virólogo de la Universidad de Aix-Marseille en Francia y autor principal del estudio del permafrost viral. científico nuevo .

Además de su edad, la otra característica destacable de este pandoravirus es su tamaño. Clasificado como un tipo de virus gigante, Yedom de Pandoravirus mide aproximadamente un micrómetro de largo y 0,5 micrómetros de ancho. Esto significa que se pueden examinar directamente bajo un microscopio. Contiene alrededor de 2500 genes, a diferencia de los diminutos virus modernos que infectan a los humanos y que no tienen más de 10 a 20 genes.

El cambio climático y el deshielo del permafrost resultante podrían liberar una gran cantidad de nuevos virus siberianos a la atmósfera. (Андрей Михайлов / Adobe Stock)

El cambio climático y el deshielo del permafrost resultante podrían liberar una gran cantidad de nuevos virus siberianos a la atmósfera. ( Андрей Михайлов /Acción de Adobe)

El cambio climático y la amenaza de liberación viral del permafrost

Dada la inquietante pandemia de coronavirus que acaba de atravesar el mundo, puede parecer alarmante que estos científicos estén resucitando intencionalmente virus perdidos hace mucho tiempo, previamente escondidos en los páramos helados de Siberia. Pero dicen que esta investigación es necesaria para evaluar los peligros asociados con el cambio climático.

"Una cuarta parte del hemisferio norte se encuentra bajo suelo permanentemente congelado, llamado permafrost", escribieron en su artículo publicado recientemente. A medida que el permafrost se descongela, la materia orgánica que ha estado congelada durante un millón de años se está descongelando. Uno de los efectos de esto es la liberación de dióxido de carbono y metano a la atmósfera, amplificando el efecto invernadero.

La otra es que “parte de esta materia orgánica también está formada por microbios celulares resucitados (procariotas, eucariotas unicelulares) así como por virus que han permanecido latentes desde tiempos prehistóricos”, explican los autores en bioRxiv. Solo extrayendo virus de muestras de permafrost y reviviéndolos bajo condiciones controladas, dicen los científicos, será posible evaluar la naturaleza de la amenaza que podrían representar para la salud y la seguridad humana en un futuro más cálido y libre de permafrost.

Dado que el permafrost cubre más de una cuarta parte de todo el territorio terrestre del hemisferio norte, esta no es una preocupación innecesaria. La carga viral actualmente encerrada en suelo permanentemente congelado es, sin duda, enorme, y si se libera por completo dentro de unas pocas décadas, podría eventualmente desencadenar una avalancha de nuevas infecciones virales en una variedad de especies huésped.

Ninguna de estas víctimas sería inmune al impacto de agentes virales que habían estado fuera de circulación durante decenas de miles de años. Los sistemas inmunológicos eventualmente se adaptarían, pero eso podría llegar demasiado tarde para evitar la pérdida catastrófica de vidas que cruza el espectro de la vida microbiana, vegetal y animal.

El virus siberiano de 48.500 años de antigüedad es un pandoravirus, que infecta organismos unicelulares llamados amebas. (Claverie et.al/bioRxiv)

El virus siberiano de 48.500 años de antigüedad es un pandoravirus, que infecta organismos unicelulares llamados amebas. (Claverie et al / bioRxiv)

Los virus inmortales pronto podrían regresar, en cantidades demasiado asombrosas para imaginar.

Las preocupaciones sobre el derretimiento del permafrost no son solo teóricas. El suelo que alguna vez estuvo congelado ya comenzó a descongelarse en algunas áreas, lo que permitió a los científicos recuperar especímenes congelados y bien conservados de animales que vivieron durante el período Paleolítico.

En los últimos años, se han descubierto restos de rinocerontes lanudos que se extinguieron hace 14.000 años y, en un caso, los científicos recuperaron una cabeza de lobo de 40.000 años que estaba en condiciones casi prístinas. Los restos de mamut lanudo han demostrado ser particularmente fáciles de encontrar en suelo recién descongelado, tanto que ha surgido una industria del mercado negro en la que los colmillos de mamut extraídos de esqueletos de mamut desenterrados ilegalmente se venden a comerciantes de marfil.

Lo que preocupa a los científicos sobre este desarrollo es que poderosos agentes infecciosos podrían estar acechando latentes dentro de estos restos de animales antiguos bien conservados. Cabe destacar que el virus de 27.000 años de antigüedad encontrado en este nuevo estudio no se extrajo de la muestra del fondo del lago, sino que se extrajo de heces de mamut congeladas extraídas de otro núcleo de permafrost.

No hace falta decir que los virus antiguos liberados de huéspedes animales descongelados tendrían más probabilidades de convertirse en algo amenazante para los humanos que en un virus que ataca específicamente a los microbios como la ameba.

Paisaje invernal y lago congelado en Yakutia, Siberia. (Tatiana Gasich/Adobe Stock)

Paisaje invernal y lago congelado en Yakutia, Siberia. ( Tatiana Gasic /Acción de Adobe)

El peligro oculto de las bacterias y los virus antiguos en el deshielo del permafrost

En su trabajo de investigación, el profesor Claverie y sus colegas destacaron cuán peligrosas podrían ser las bacterias y los virus antiguos para las formas de vida actuales de todo tipo. A pesar de que están congelados en niveles más profundos de permafrost durante millones de años, podrían volver a activarse si el permafrost desaparece.

En comparación con las epidemias de virus modernas, "la situación sería mucho más grave en el caso de enfermedades de plantas, animales o humanos causadas por el resurgimiento de un virus antiguo y desconocido", escribieron los científicos franceses. "Como lamentablemente está bien documentado por pandemias recientes (y en curso), cada nuevo virus, incluso vinculado a familias conocidas, casi siempre requiere el desarrollo de respuestas médicas muy específicas, como nuevos antivirales o vacunas".

Las regiones árticas del planeta están en gran parte libres de colonos humanos permanentes. Pero los investigadores señalan que más personas que nunca visitan las regiones más frías del planeta, principalmente para recolectar recursos valiosos como petróleo, oro y diamantes que se encuentran en abundancia en estas áreas previamente inexploradas. En las operaciones de minería a cielo abierto, las capas superiores del permafrost en realidad se arrancan intencionalmente, lo que significa que las exposiciones virales durante tales operaciones pueden ser inevitables.

“Todavía es imposible estimar cuánto tiempo estos virus pueden permanecer infecciosos una vez expuestos a las condiciones exteriores (luz ultravioleta, oxígeno, calor) y la probabilidad de que encuentren e infecten a un huésped adecuado mientras tanto”, dijeron. científicos. "Pero el riesgo aumentará en el contexto del calentamiento global a medida que el derretimiento del permafrost continúa acelerándose y más personas pueblan el Ártico como resultado de empresas industriales".

Otros científicos han advertido sobre los peligros de que los virus se liberen en el Ártico por el derretimiento de los glaciares, que es otro posible efecto secundario del calentamiento global. Esto podría exponer a animales y humanos a ríos de agua de deshielo glacial que podrían transportar patógenos a nuevas áreas más al sur.

Queda por ver si alguno de estos escenarios del peor de los casos se materializará. Pero incluso una pequeña cantidad de derretimiento, cualquiera que sea la causa, podría ser suficiente para liberar agentes virales potencialmente peligrosos en el medio ambiente global, donde viven miles de millones de personas vulnerables.

Imagen de portada: Colonia de microbios, imagen representativa. La fuente: iahei /Adobe Stock

Por Nathan Falde

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Subir
Esta web utiliza cookies propias y de terceros para su correcto funcionamiento y para fines analíticos y para mostrarte publicidad relacionada con sus preferencias en base a un perfil elaborado a partir de tus hábitos de navegación. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Configurar y más información
Privacidad