¿Quién fue Shahmaran? Amante, tramposa, antigua dama serpiente persa

Shahmaran es el nombre que se le da a una criatura mítica que se encuentra en las diversas culturas del Medio Oriente, especialmente en las de la región oriental de Anatolia en Turquía. Según el folclore de estas culturas, Shahmaran era una criatura con la mitad superior de una mujer y la mitad inferior de una serpiente. Según la leyenda, Shahmaran tenía poderes mágicos, que finalmente lo llevarían a su traición y muerte a manos de los seres humanos.

La leyenda de Shahmaran todavía resuena hoy, ya que se cree que tiene poderes protectores. Por eso, sus imágenes se usan como amuletos para alejar el mal. La imagen de Shahmaran también ha sido utilizada por activistas modernos en el Medio Oriente para representar sus respectivas causas, lo que sin duda es un giro muy moderno en esta antigua leyenda.

Índice
  1. Orígenes míticos de Shahmaran
  2. Tahmasp y la cueva
  3. Tahmasp y Shahmaran
  4. Tahmasp y el Rey
  5. Shahmaran es traicionado
  6. Shahmaran perdura

Orígenes míticos de Shahmaran

El nombre "Shahmaran" se deriva del idioma persa y es una combinación de las palabras "shah" y "maran". El primero es el título usado por los reyes persas, mientras que el segundo significa "serpientes". Por lo tanto, "Shahmaran" se traduce literalmente como "rey de las serpientes". Como se dice que Shahmaran es mujer, puede ser más apropiado traducir su nombre como "Reina de las Serpientes".

El nombre de Shahmaran también cambia ligeramente según las diferentes culturas en las que se encuentra esta criatura mítica. Shahmaran está particularmente asociado con los kurdos y los turcos, quienes habitan la región oriental de Anatolia en Turquía. Otras culturas donde se encuentra la leyenda de Shahmaran incluyen los tártaros y los chuvash en el este, quienes hablan idiomas túrquicos.

La leyenda de Shahmaran es antigua, cuyos orígenes han sido oscurecidos por el paso del tiempo. La historia central asociada con Shahmaran involucra a un joven llamado Tahmasp. Este personaje es conocido por varios otros nombres, incluidos Cansab, Djansab y Cemshab, según la versión de la leyenda.

Mardin, Turquía (MSinjari / CC BY-SA 4.0 )

Algunas versiones de la historia señalan que la ciudad de donde proviene Tahmasp era Mardin, una antigua ciudad romana en la parte sureste de la Turquía moderna. A través de estas versiones del mito, Shahmaran fue adoptado como símbolo de Mardin.

En todo caso, el joven provendría de una familia pobre, y trabajaba como leñador, ganándose la vida recolectando y vendiendo madera.

Tahmasp y la cueva

Un día, mientras Tahmasp y sus compañeros leñadores estaban en un bosque recogiendo leña, se encontraron con una cueva (o un pozo en una versión) que estaba llena de miel. Tahmasp fue bajado a la cueva para recolectar la miel.

Por alguna razón, después de que Tahmasp recogió la miel, los otros leñadores decidieron dejarla en la cueva y se fueron a casa. Cuando Tahmasp se dio cuenta de que sus amigos lo habían abandonado, cayó en la desesperación. Tahmasp pensó que moriría en la cueva, cuando de repente vio un pequeño agujero en la cueva.

Estatua de Shahmaran en Tarso, Turquía (Nedim Ardoğa / CC BY-SA 4.0 )

Usando un cuchillo que tenía sobre él, Tahmasp comenzó a raspar alrededor del agujero. El agujero se hizo más grande lentamente y, finalmente, se hizo lo suficientemente grande como para que Tahmasp pudiera pasar. Después de arrastrarse por el agujero, Tahmasp se encontró en un gran espacio vacío. Como Tahmasp estaba exhausto por todo el trabajo que había hecho, cayó en un sueño profundo.

Cuando despertó, Tahmasp se llevó el susto de su vida cuando se dio cuenta de que estaba rodeado de miles de serpientes. Las serpientes parecían estar observando atentamente a Tahmasp, y cuando se movió, comenzaron a acercarse a él.

Tahmasp estaba aterrorizado y pensó que las serpientes lo matarían. Una vez más, Tahmasp sintió una sensación de desesperación, cerró los ojos y se preparó para morir. Pasaron los momentos, pero no pasó nada. Tahmasp se armó de valor y se obligó a abrir los ojos.

Tahmasp y Shahmaran

Tahmasp vio frente a él a una hermosa joven: Shahmaran. Cuando Tahmasp notó que Shahmaran tenía la parte inferior del cuerpo de una serpiente, se sorprendió mucho y se quedó sin palabras. Sin embargo, Shahmaran se presentó, le dijo a Tahmasp que no tuviera miedo y le aseguró que ni ella ni sus serpientes le harían daño.

La imagen de Shahmaran involucra muchos elementos. (Mikael F / CC BY-SA 2.0 )

Resultó que las serpientes que gobernaba Shahmaran no eran serpientes ordinarias, sino serpientes inteligentes, compasivas y pacíficas. Shahmaran le dijo a Tahmasp que sería tratado como un invitado, le pidió que descansara y le prometió que volverían a hablar al día siguiente. Después de eso, Shahmaran se fue.

Tahmasp no sabía qué hacer con todo eso y pensó que estaba soñando. En cualquier caso, cerró los ojos y volvió a dormirse. Cuando Tahmasp se despertó a la mañana siguiente, se encontró en una habitación grande, en la que había una mesa puesta con comida. Shahmaran estaba acostado en la mesa.

Tahmasp estaba ahora convencido de que no había soñado la noche anterior. Shahmaran invitó a su invitado a desayunar con ella y comenzó a compartir historias con él sobre la historia de la humanidad. Tahmasp se sintió atraído por la sabiduría y la bondad de Shahmaran, y con el tiempo los dos se convirtieron en amantes.

Tahmasp y el Rey

Tahmasp disfrutó de su tiempo con Shahmaran en su reino subterráneo. Eventualmente, sin embargo, ya pesar de su felicidad, Tahmasp comenzó a añorar a su familia y quería regresar a casa. Shahmaran dudaba en dejar ir a Tahmasp, pero debido a su amor por él, finalmente accedió a su pedido.

Antes de dejar que Tahmasp abandonara su reino, le advirtió que no le contara a nadie sobre este reino subterráneo. Agregó que dado que Tahmasp había estado con ella durante tanto tiempo, había adquirido algunas de las características de las serpientes. Por lo tanto, debería evitar frecuentar los baños públicos, ya que su piel se volvería escamosa al contacto con el agua, y su secreto sería revelado.

Tahmasp le prometió a Shahmaran que prestaría atención a sus advertencias y regresó a casa. Tahmasp se reunió con su familia y pasó varios años con ellos. Todo iba bien, hasta que un día llegó la noticia de que el rey de la ciudad donde vivía Tahmasp (o, en una versión de la historia, la hija del rey) había contraído una misteriosa enfermedad.

Los médicos reales, después de examinar al rey, concluyeron que el rey solo podía curarse si consumía la carne de Shahmaran. Por lo tanto, el rey emitió un edicto para buscar a cualquiera en la ciudad que conociera a Shahmaran y que hubiera estado en su reino.

Los médicos y el visir del rey le dijeron que la única forma de estar seguro de que una persona había estado en el Reino de Shahmaran era echarle agua en la piel. Como Shahmaran le había advertido previamente a Tahmasp, esto haría que la piel se escamara, revelando que la persona había estado en el reino subterráneo de las serpientes.

Tahmasp no pudo escapar del rey (MJ Starling / CC POR 4.0 )

Por lo tanto, el rey ordenó a todos sus súbditos que se presentaran en los baños públicos. Allí serían observados por los soldados del rey mientras se sumergían en el agua. Tahmasp intentó huir escondido, pero los soldados lo encontraron y lo llevaron a los baños.

Los soldados arrojaron Tahmasp al agua e inmediatamente aparecieron escamas en su piel. Tahmasp fue arrastrado fuera del agua, atado y llevado ante el rey. Al principio, Tahmasp no quiso revelar dónde vivía Shahmaran, pero el rey lo torturó y Tahmasp le dijo al rey todo lo que quería saber.

Shahmaran es traicionado

Poco después, el rey envió a sus soldados a la cueva, capturó a Shahmaran y lo llevó al palacio. Cuando Tahmasp vio a Shahmaran, se sintió extremadamente avergonzado y se arrepintió de lo que había hecho.

Como Shahmaran sabía que no había escapatoria para ella, reveló un secreto al rey y a quienes estaban con él. Ella les dijo que quien comiera su cola alcanzaría sabiduría y larga vida, mientras que quien comiera su cabeza moriría. Después de entregar este mensaje final, Shahmaran fue asesinado y cortado en tres partes.

El rey, deseoso de ser curado, comió un trozo de cola de Shahmaran. En algunas versiones de la historia, el visir también consumió un trozo de cola, mientras que otros afirmaron que fue el capitán de la guardia del rey quien lo hizo. Tahmasp, por otro lado, no deseaba seguir viviendo y en su lugar se comió la cabeza de Shahmaran. Para sorpresa de todos, el rey y su visir (o el capitán de su guardia) cayeron muertos, aunque Tahmasp no sufrió ningún daño.

Las historias no dan explícitamente la causa. Las imágenes de Shahmaran, por otro lado, pueden proporcionar una pista sobre lo que sucedió. En muchas imágenes que representan a Shahmaran, la criatura mítica se representa con dos cabezas, una es la cabeza humana en la mitad superior de su cuerpo, mientras que la otra es una cabeza de serpiente en la punta de la cola. En este caso, se podría decir que la cabeza humana de Shahmaran era en realidad su cola, mientras que su cabeza de serpiente era su cabeza real.

La historia de Shahmaran termina con Tahmasp dejando su hogar para vagar solo por las tierras. Después de obtener sabiduría de Shahmaran, Tahmasp se convirtió en un hombre sabio. Sin embargo, se arrepintió de haber traicionado a Shahmaran hasta el final de su vida.

En algunas versiones, Tahmasp vuelve a aceptar el castigo de las serpientes (Max Pixel/ Dominio publico )

En una versión de la historia, las serpientes bajo el reinado de Shahmaran sabían que su reina había sido traicionada por Tahmasp y asesinada por su rey. Como resultado, se han convertido en los enemigos jurados de la humanidad. En otra versión de la historia, Tahmasp regresa a la cueva y permite que las serpientes lo castiguen. La historia, sin embargo, no dice si las serpientes castigaron o perdonaron a Tahmasp.

Shahmaran perdura

Hoy, Shahmaran se considera un símbolo protector. Pinturas de Shahmaran, por ejemplo, cuelgan de las paredes de las casas, mientras que algunas llevan adornos a su semejanza.

Shahmaran también ha sido adoptado como símbolo cultural. Esto lo vemos, por ejemplo, en el caso de Mardin. En 2020, por ejemplo, la Municipalidad Metropolitana de Mardin organizó una exposición de arte pública titulada “Shahmaran Mardin”. Se crearon estatuas de Shahmaran y se exhibieron al público durante varios meses, del 20 de abril al 20 de julio.

Al final de la exhibición, las estatuas fueron vendidas en subasta y las ganancias, según el Artículo diario de Sabah escrito en marzo de 2020, se utilizaría para financiar excavaciones en el sitio antiguo cercano de Dara. Otros eventos que se llevan a cabo durante la exhibición incluyen conciertos, talleres y giras.

Finalmente, Shahmaran se ha convertido en un símbolo del activismo. En 2016, por ejemplo, una periodista y artista kurda llamada Zehra Doğan hizo una imagen doble de Shahmaran. Esta imagen fue pintada mientras Doğan estaba recluida en una prisión turca, donde estaba recluida debido a otra de sus pinturas que criticaba la destrucción de Nusaybin, una ciudad kurda, por parte del ejército turco.

Por lo tanto, la pintura de Shahmaran estaba destinada a simbolizar la fuerza redoblada de las mujeres kurdas modernas. Además, la imagen se pintó con pigmentos rojos, verdes y amarillos, los colores de la bandera kurda. Por lo tanto, la imagen también era una representación de la identidad kurda.

En otro caso, se incluyó una imagen de Shahmaran en un cartel pro-LGBTQ en una exhibición en la Universidad del Bósforo, Estambul. La justificación para usar a Shahmaran para esta causa es que, dado que es una criatura compuesta, no es binaria y, por lo tanto, es un símbolo adecuado para sus activistas.

Imagen de Portada: Representación tradicional de Shahmaran. La fuente: Kulturveyasam

Por Wu Mingren

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