¿Quién fue Tycho Brahe? Astronomía a simple vista (y sin nariz)

El nombre Tycho Brahe no es familiar para la mayoría de la gente. Y aquellos que han escuchado el nombre, tal vez en la misma oración que Copérnico o Galileo, pueden tener dificultades para recordar por qué el hombre mismo era famoso.

Quizás lo más extraño de Tycho es su nariz. Perdido en un duelo a la edad de 20 años, Tycho llevó una prótesis de plata durante gran parte de su vida. Pero, por extraño que parezca, es solo una nota a pie de página en la historia del gran hombre.

Nacido en una familia noble en 1546 en Dinamarca, Tycho Brahe dedicó gran parte de su vida a la astronomía. Se sintió alentado cuando, de niño, observó un eclipse y se sintió profundamente conmovido por el concepto de vastos orbes celestiales moviéndose entre sí. Desarrolló una curiosidad inquebrantable en esta área de la ciencia.

Tycho iba a dedicar toda su vida a medir las posiciones de la luna, el sol, los planetas y las estrellas, todo sin el uso de un telescopio. Tomó notas meticulosas, registrando sus observaciones día y noche, año tras año. Y su paciencia y atención al detalle serían ampliamente recompensadas.

Índice

    Domina el conocimiento de la astronomía

    Tycho tenía una ambición principal detrás de sus estudios científicos: comprender y poder predecir eclipses. Estudió astronomía y matemáticas en Alemania y en 1571, a la edad de 25 años, construyó su propio observatorio, uno de los mejores de Europa, en una isla que le fue cedida por el rey de Dinamarca.

    Tycho llamó a su observatorio Uraniborg, el "Castillo de Urania" la musa de la astronomía, y se mudó a vivir allí, dedicando su vida a observar los cielos. El principal objetivo de Tycho era determinar las posiciones y movimientos de todos los planetas y estrellas con la mayor precisión posible.

    Tycho Brahe (Eduard Ender / Dominio público)

    Tycho Brahe (Eduard Ender / Dominio publico )

    Para hacer esto, necesitaba instrumentos exigentes para registrar sus observaciones del cielo nocturno. Tycho desarrolló estos instrumentos él mismo, para medir con precisión los movimientos y, si es posible, el tamaño físico de las estrellas y los planetas que vio.

    Para proporcionar una confirmación independiente de sus observaciones, construyó un segundo observatorio al que llamó Stjerneborg ("Star Castle"), aislado del primero y construido bajo tierra. Gracias a estas múltiples observaciones, pudo eliminar errores de su trabajo y confirmar sus conclusiones.

    Grandes logros

    A pesar de este inconveniente de no usar un telescopio, Tycho pudo acumular una gran colección de observaciones precisas de estrellas y planetas, creando catálogos de estrellas que se usaron durante siglos.

    Otro de sus mayores logros fue el descubrimiento de la variación anual de la Luna. Descubrió que había una variación en la velocidad orbital de la Luna, que está asociada con la atracción gravitatoria del Sol.

    Como resultado, existe una periodicidad anual debido a la variación de la distancia entre el Sol y la Tierra durante un año. Con base en estos hallazgos, Tycho también pudo calcular la duración de un año con una precisión determinada de segundos.

    Cuaderno de Brahe de 1577, que muestra avistamientos de un cometa (Tycho Brahe/Public Domain)

    El cuaderno de Brahe de 1577, que muestra las observaciones de un cometa (Tycho Brahe / Dominio publico )

    Sin embargo, sus teorías no siempre fueron perfectas. Su "modelo planetario de Tychonian" intenta resolver las diferencias entre Copérnico, que colocó al Sol en el centro del universo, y el sistema ptolemaico centrado en la Tierra. Al hacerlo, Tycho coloca por error a la Tierra en el centro del universo, a pesar de lo que le dijeron sus observaciones.

    Tycho agravó su error al afirmar que el Sol gira alrededor de la Tierra, mientras que todos los demás planetas giran alrededor del Sol. Al hacerlo, esperaba alinear sus observaciones de las estrellas con sus observaciones físicas de la Tierra como un punto fijo a su alrededor.

    La muerte de Tycho Brahe

    Tycho dejó Dinamarca y se mudó a Praga en 1598. Fue nombrado matemático imperial del emperador Rodolfo II del Sacro Imperio Romano Germánico. Y después de ejercer esta profesión, nunca retomó su programa de investigación astronómica.

    Pero su mandato en la corte del Emperador del Sacro Imperio Romano Germánico duró poco. Tycho Brahe murió a los 54 años en 1601 mientras asistía a un banquete, por la más estúpida de las razones.

    Durante el banquete, Tycho bebió en exceso. Sin embargo, las costumbres sociales de la corte no le permitían salir a usar el baño. Atrapado en la mesa, su vejiga estalló, lo que resultó en su muerte inmediata.

    Cuando los investigadores abrieron su tumba en 1901, en el 300 aniversario de su muerte, afirmaron haber encontrado mercurio en estos restos. En consecuencia, esto dio lugar a rumores de que había sido envenenado hasta la muerte.

    Algunos han acusado a Johannes Kepler, heredero de la investigación científica de Tycho, de haber cometido este crimen. Celoso de sus grandes hazañas, ¿Kepler había matado a su rival?

    Posteriormente, en el año 2010, el cuerpo de Brahe fue exhumado nuevamente y se realizaron pruebas en sus huesos y pelo de barba. Y con los resultados de la prueba, se comprobó que los niveles de mercurio en su cuerpo eran menores en cantidad, y no lo habría matado.

    Pražské Staré Město en Praga, donde está enterrado Tycho Brahe (Jan Polák / CC BY-SA 3.0)

    Pražské Staré Město en Praga, donde está enterrado Tycho Brahe (Jan Polák / CC BY-SA 3.0 )

    Un análisis químico adicional de los huesos también indicó que Tycho no había estado expuesto a ninguna carga anormal de mercurio durante los últimos 5 a 10 años de su vida. Sin embargo, también descubrieron que Tycho estuvo muy expuesto al oro durante toda su vida. Esto llevó a la hipótesis revisada de que, en la noche de su muerte, pudo haber consumido pan de oro después de beber vino.

    Los elixires de la época pueden contener oro entre las impurezas que contienen, o mejor dicho, estos pueden ser contaminantes de su trabajo alquímico. Hay muchas hipótesis indefinidas con los resultados de la investigación, pero ninguna conclusión sobre un veredicto.

    Los investigadores también tomaron una muestra de hueso de su nariz para comprobar su composición química. La investigación fue reveladora: lejos de lucir una nariz plateada, su nariz falsa, de hecho, estaba hecha de latón.

    Conclusión

    Un hombre brillante que se negó a aceptar sus propias observaciones cuando no estaban de acuerdo con los griegos. Una nariz perdida, perdida en un duelo. Una vida brillante terminó repentinamente debido a las complejidades sociales. La contribución de Tycho Brahe a la historia como un personaje colorido es innegable.

    Pero también es innegable su minuciosa y revolucionaria aportación a la astronomía. Su catalogación del cielo nocturno, sus precisas predicciones de eventos celestes, sus notas de supernova tomadas durante su trabajo en Uraniborg, todo resultó exacto, un testimonio de su honestidad y rigor como hombre de ciencia.

    Imagen de Portada: Estatua de Tycho Brahe, mirando hacia arriba. Fuente: Sven Rosborn / CC BY-SA 3.0 .

    Por Bipin Dimri

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