Recetas de pólvora medieval lanzadas en una nueva experiencia

Los investigadores han recreado y explotado una serie de recetas medievales de pólvora. Un nuevo artículo muestra que, a través de prueba y error, se desarrolló la llamada "pólvora negra", con algunos contratiempos económicos en el camino.

Road Runner vuela a lo largo de un cañón (meep meep) y Wile E. Coyote se esconde detrás de un cactus con una caja de pólvora y una cerilla. Enciende la mecha, pasa el Correcaminos, explota la pólvora y ennegrece el rostro del coyote. Según un nuevo artículo, tales desastres ocurrieron en la época medieval: explosiones de pólvora impredecibles, no coyotes persiguiendo a los corredores de la carretera.

Un equipo de investigadores informando en la revista. Sociedad Americana de Química Omega han recreado una veintena de "recetas de pólvora medievales". Su análisis de las energías liberadas durante la combustión concluyó que la evolución del polvo perfecto fue "un proceso lento, de prueba y error", de ahí la referencia al "rostro ennegrecido", pero hay que imaginarse a los alquimistas con túnicas marrones y rostros negros. más que coyotes hambrientos.

Primera imagen de un cañón europeo utilizando recetas de pólvora de la Alta Edad Media. De nobilitatibus, sapientiis et prudentiis regum, Walter de Milemete, 1326. (Dominio público)

Primera imagen de un cañón europeo utilizando recetas de pólvora de la Alta Edad Media. De nobilitatibus, sapientiis et prudentiis regum, Walter de Milemete, 1326. ( Dominio publico )

Índice

    Encontrando la fina línea entre espumoso y pop

    El salitre es el ingrediente principal y más caro de la pólvora. Era descubierto accidentalmente por alquimistas taoístas chinos de la dinastía Tang mientras intentaban descubrir un elixir de vida. El salitre se combinó con carbón vegetal y azufre para hacer lo que se conoce como pólvora (polvo negro) que se considera uno de los "cuatro grandes inventos de China" junto con la fabricación de papel, imprenta y brújula.

    El año 904 d. C. representa el primer año en que se usó la pólvora en la guerra china y su uso se extendió rápidamente por Eurasia en el siglo XIII, dando lugar a un tipo de guerra completamente nuevo: la artillería. Las armas tradicionales como arcos, hondas y catapultas no tenían ninguna posibilidad contra las armas de fuego montadas de alto calibre, incluidas pistolas, obuses y cohetes que pueden golpear a enemigos distantes.

    Sin embargo, antes del desarrollo de tales armas, los antiguos alquimistas probaron muchas fórmulas diferentes de pólvora tratando de encontrar las recetas más efectivas y seguras para diferentes entornos.

    Los cañones comenzaron a experimentar con recetas medievales de pólvora ya en los siglos XII y XIII. (Asmakar / Adobe Stock)

    Los cañones comenzaron a experimentar con recetas medievales de pólvora ya en los siglos XII y XIII. ( Asmakar /Acción de Adobe)

    Recetas de prueba de campo de pólvora medieval

    Un comunicado de prensa de ACS Omega, publicado en Alerta Eureka explica que los profesores Dawn Riegner y Cliff Rogers han reunido un equipo de químicos e historiadores para su nuevo estudio. Un nuevo análisis de la energía de las recetas de pólvora medievales ha revelado información previamente bloqueada sobre las intenciones originales de los antiguos "maestros artilleros" al crear sus fórmulas. Además, los experimentos proporcionaron nuevos e importantes conocimientos sobre el procesamiento y la fabricación tempranos de la pólvora.

    El experimento requirió que el equipo de investigadores recreara 20 recetas de pólvora de textos medievales fechados entre 1336 y 1449 d.C. un artículo en Red de noticias arqueológicas explica que los científicos prepararon los polvos y midieron las energías liberadas justo antes y durante la combustión utilizando "calorimetría diferencial de barrido y calorimetría de bomba". Esencialmente, midieron los flujos de calor liberados por explosiones controladas en contenedores de metal sellados. Sin embargo, la diversión realmente comenzó cuando el equipo se aventuró al campo de tiro de West Point en el condado de Troup, donde probaron una réplica de un cañón de lanzamiento de piedras del siglo XV.

    Los investigadores probaron recetas medievales de pólvora en esta réplica de un cañón de lanzamiento de piedras de principios del siglo XV (Adaptado de ACS Omega 2021)

    Los investigadores probaron recetas medievales de pólvora en esta réplica de un edificio de principios del siglo XV.
    Cañón tirachinas (Adaptado de
    ACS Omega 2021)

    Sopesar el costo de producir calorías

    El nuevo estudio demostró que las recetas de pólvora medievales hechas entre 1338 y 1400 d. C. usaban "volúmenes crecientes de salitre mientras que el uso de carbón vegetal disminuía". Esta mezcla provocó temperaturas de combustión más bajas que, según los investigadores, podrían haber producido "recetas más seguras para los artilleros medievales" (ref. la escena de Wile E. Coyote).

    Sin embargo, después de la vuelta del siglo XV, el porcentaje de salitre disminuyó mientras que el azufre y el carbón aumentaron. Esta mezcla volvió a aumentar el calor de combustión, y se cree que estas fluctuaciones en los ingredientes reflejan consideraciones económicas, ya que el salitre era el ingrediente más caro, por lo que su uso en la pólvora dependía del precio de compra en un momento dado.

    El estudio también identificó combinaciones de "alcanfor y cloruro de amonio" que, según los investigadores, fortalecieron las recetas de pólvora. Además, las recetas de principios del siglo XIII a veces incluían agua y brandy, que, si bien no proporcionaban beneficios calóricos (calor), pueden haber estabilizado la pólvora, haciéndola mucho más segura para almacenar y transportar (ref. Wile E. Coyote por última vez).

    Imagen de Portada: Las recetas medievales de pólvora estaban lejos de ser perfectas y provocaron muchos accidentes explosivos. La fuente: muestrario de fotos /Adobe Stock

    Por Ashley Cowie

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