Reconstrucción del barco de Newport: el naufragio galés que rivaliza con el Mary Rose

En 2022, se descubrió el Newport Ship en el río Usk cerca de Newport en Gales. Considerado uno de los hallazgos arqueológicos más importantes del Reino Unido, después de años de restaurar la gran cantidad de piezas, un equipo de arqueólogos ahora debe armar lo que podría ser el rompecabezas más complicado del mundo, 550 años después de su hundimiento. La datación por radiocarbono determinó que el barco fue construido entre 1460 y 1483 d.C.

Construido en roble y con una longitud de unos 30 metros (98 pies) y un peso de unas 400 toneladas, el barco navegó durante una década antes de hundirse deliberadamente. Ahora, con casi 2.500 piezas separadas secadas y restauradas, el antiguo barco está listo para volver a montarse.

Excavaciones del Newport Ship en 2002 durante la construcción del Riverfront Arts Center en Newport, Gales. (Owain/CC BY-SA 3.0)

Excavaciones del Newport Ship en 2002 durante la construcción del Riverfront Arts Center en Newport, Gales. (Owain / CC BY-SA 3.0 )

Índice
  1. La importancia mundial del barco de Newport
  2. ¡Esto no es un armario de Ikea!
  3. Resucita un barco fantasmal: el raro barco de Newport
  4. Los arqueólogos se enfrentan a un trabajo penoso de cinco años

La importancia mundial del barco de Newport

Los arqueólogos creen que este barco de tamaño mediano fue reacondicionado en una ensenada del río Usk en 1468 o 1469 después de navegar desde la Península Ibérica hasta Bristol. La evidencia sugiere que las amarras del barco se rompieron y los tablones de roble y el hierro fueron despojados antes de que un tercio del barco finalmente fuera tragado por el sedimento.

Según un informe publicado en el BBC, los arqueólogos describen esta rara embarcación del siglo XV como "el rompecabezas en 3D más grande del mundo". Comparado en importancia con el descubrimiento en 1982 del buque insignia del rey Enrique VIII, el Mary Rose, lo que hace que este barco sea aún más valioso es que fue construido un siglo antes. Y esa es una de las razones por las que el historiador de televisión Dan Snow dijo que el barco era "de importancia y preocupación mundial".

Algunas de las muchas partes excavadas del barco de Newport. (Proyecto de barco medieval de Newport)

Algunas de las muchas partes excavadas del barco de Newport. ( Proyecto de barco medieval de Newport )

¡Esto no es un armario de Ikea!

El curador del proyecto, Toby Jones, explicó que los equipos de arqueólogos tienen "un barco enorme y plano" que necesita ser reensamblado. El arqueólogo dijo que ahora requería mucho montaje, revisión, desmontaje y montaje una y otra vez. Jones agregó que, a diferencia de un armario de Ikea, esta construcción intrincada viene sin "instrucciones".

Los fanáticos de los antiguos navegantes europeos y sus barcos tienen muchas opciones para elegir. Por nombrar algunos, el Museo de Barcos Vikingos en Roskilde, Dinamarca, cuenta con cinco barcos vikingos del siglo XI bien conservados. Él Museo Vasa en Estocolmo, Suecia, presenta el buque de guerra del siglo XVII Vasa, que se hundió en su viaje inaugural en 1628. Mientras tanto, el Museo María Rosa en Portsmouth, Inglaterra, muestra el buque de guerra del siglo XVI conocido como Mary Rose, que se hundió en el Solent en 1545 d.C.

Si bien se han encontrado, conservado y exhibido barcos de los siglos XI, XVII y XVIII, esta es la primera vez que se descubre y restaura un barco del siglo XV. Es verdaderamente único en su clase, o en palabras del gerente de proyecto Toby Jones, "es totalmente único". Y este hallazgo es tan autónomo que incluso el curador del Museo Mary Rose, David Pearon, dijo que el barco de Newport era "de la misma escala" que el Rose.

Ahora comienza la tarea de volver a ensamblar las partes del barco de Newport. (Amigos del barco de Newport)

Ahora comienza la tarea de volver a ensamblar las partes del barco de Newport. ( Amigos del barco de Newport )

Resucita un barco fantasmal: el raro barco de Newport

El Mary Rose se construyó en Portsmouth, Inglaterra y se botó en 1511 d. C. como un "buque de guerra" para el rey Enrique VIII de Inglaterra y se utilizó principalmente en campañas militares contra las armadas francesa y escocesa. El Mary Rose estaba equipado con una variedad de armas pesadas y tenía una tripulación de alrededor de 400 hombres.

Por otro lado, el Barco de Newport es un buque mercante del siglo XV y nunca se ha descubierto otro de esta clase. La razón principal de esto es que generalmente estaban hechos de madera y se usaban a menudo durante muchos años hasta que ya no eran aptos para navegar. Pero ahora que se está restaurando el barco de New Port, pronto surgirá una historia arqueológica de alta resolución sobre la vida y la muerte a bordo del raro barco.

Ilustración del buque de guerra Mary Rose que perteneció al rey Enrique VIII de Inglaterra cuyos restos fueron descubiertos en 1982 después de hundirse durante la batalla en 1545 AD. (Dominio publico)

Ilustración del buque de guerra Mary Rose que perteneció al rey Enrique VIII de Inglaterra cuyos restos fueron descubiertos en 1982 después de hundirse durante la batalla en 1545 AD. ( Dominio publico )

Los arqueólogos se enfrentan a un trabajo penoso de cinco años

El presentador e historiador Dan Snow dijo que Newport Ship simbolizaba "el nacimiento de una nueva era de exploración y construcción naval europea". Explicó que en el siglo XV, la gente de Bretaña, el norte de España, Portugal, Devon y Cornualles comenzaron a construir barcos más fuertes y más grandes.

Con estos nuevos avances en el diseño de barcos, una clase de navegantes más audaces forjó nuevas rutas hacia áreas oceánicas inexploradas, lo que eventualmente llevó a cruzar el Atlántico y penetrar en el Océano Índico. La historia de Newport Ship es parte de esta compleja historia de la navegación antigua.

La razón por la que Newport Ship apareció en las noticias esta semana en particular es porque el equipo realizó su última visita a la costa sur de Inglaterra el jueves y recolectó las últimas 100 maderas del Newport Ship para traerlas de regreso a Newport. El juego final, ahora que todas las piezas del rompecabezas desgastadas por el tiempo están sobre la mesa, es volver a armar los restos durante los próximos cinco años y presentarle al mundo una rival de la legendaria Mary Rose.

Imagen de Portada: cómo podría haber sido el barco de Newport cuando atracó en Newport en el siglo XV. Fuente: Departamento de Patrimonio y Museos de Newport

Por Ashley Cowie

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