Reconstrucción del rostro de un "vampiro" americano del siglo XIX

Basado en el ADN extraído de un esqueleto del siglo XIX, un artista forense ha recreado el rostro de un hombre que fue enterrado, pero que nunca volvió a ser enterrado. Posteriormente, el cuerpo del Sr. John Barber fue desenterrado para que su cadáver pudiera quedar paralizado, ya que se sospechaba que era un vampiro.

El supuesto vampiro fue enterrado en Griswold, un pueblo tranquilo en el condado de New London, Connecticut, Nueva Inglaterra. Fue aquí, a mediados del siglo XIX, que Los vampiros de Jewett City supuestamente aterrorizó a los Rays, una familia de granjeros que vivía en Griswold en las décadas de 1840 y 1850. Después de su muerte, los miembros de la familia Ray afirmaron que estaban "montados por vampiros". Esta familia Griswold se volvió tan paranoica que en 1854 sus descendientes exhumaron y quemaron los cuerpos de los familiares fallecidos, intentando evitar que "los muertos vivientes" regresaran a este mundo.

Ahora, utilizando pruebas de ADN, un equipo de médicos forenses ha creado una reconstrucción facial de uno de estos supuestos vampiros del siglo XIX. Esto también fue desenterrado y vuelto a enterrar en Griswold, pero en lugar de quemarse, sus fémures estaban cruzados sobre su pecho. Según un informe en Ciencia vivaesta ubicación específica de los huesos indica que los lugareños lo consideraban un vampiro.

La tumba del siglo XIX de JB55 en Griswold, Connecticut, que muestra los restos dispuestos para evitar la

La tumba del siglo XIX de JB55 en Griswold, Connecticut, que muestra los restos dispuestos de tal manera que evitan que el "vampiro" se levante y se "alimente" de la comunidad. (Jennifer Daniels-Higgenbotham / CC POR 4.0 )

Índice
  1. JB55: El vampiro de Griswold
  2. El vínculo entre los vampiros y el consumo
  3. Los desafíos de escanear a un vampiro

JB55: El vampiro de Griswold

El equipo forense de Parabon NanoLabs, una empresa de tecnología de ADN con sede en Virginia, trabajó con el Laboratorio de Identificación de ADN de las Fuerzas Armadas (AFDIL), una rama del Sistema Médico Forense de las Fuerzas Armadas de EE. UU. con sede en Delaware.

oficialmente conocido como JB55, los arqueólogos desenterraron originalmente los restos de 200 años de antigüedad en 1990. En 2019, un equipo de científicos forenses extrajo su ADN y lo comparó con una base de datos genealógica. Descubrieron que el nombre del hombre era John Barber y que el título JB55 se derivó del epitafio marcado en su ataúd con tachuelas de latón, que indica sus iniciales y la edad a la que murió.

La evidencia recopilada en 2019 mostró que el Sr. Barber no descansaba en paz. Más bien, unos años después de su muerte, su cuerpo fue desenterrado y vuelto a enterrar, con la cabeza y las extremidades apiladas sobre la caja torácica, formando una cruz. Este inesperado estilo de entierro, según los historiadores de Nueva Inglaterra, está asociado con personas sospechosas de ser vampiros.

Un fragmento del ataúd que contenía los restos del hombre que se cree que era John Barber está hecho de madera dura, decorado con tachuelas de latón martillado en las iniciales. "JB55." (Cortesía del arqueólogo del estado de Connecticut)

Un fragmento del ataúd que contenía los restos del hombre que se cree que era John Barber está hecho de madera dura, decorado con tachuelas de latón martillado con las iniciales "JB55". ( Cortesía del arqueólogo del estado de Connecticut )

El vínculo entre los vampiros y el consumo

El nuevo análisis de ADN determinó que el Sr. Barber tenía alrededor de 55 años cuando murió. Además, la evidencia sugiere que el "vampiro" había sufrido de tisis (ahora llamada tuberculosis). En un comunicado, el equipo de científicos dijo que en la Nueva Inglaterra del siglo XIX, la tuberculosis a menudo se malinterpretaba como un ataque vampírico.

De acuerdo a Historia.com, se pensaba que la tuberculosis era causada por el consumo de la energía vital de los familiares sobrevivientes por parte del difunto. Los cuerpos enterrados a veces se exhumaban más tarde y los huesos se volvían a ensamblar en cruces cristianas por personas que creían en los vampiros. Cuando los cuerpos fueron quemados en una especie de defensa ritual contra presuntos vampiros que atacaban a toda la población, sin que la población lo supiera, la quema ayudó a prevenir la propagación de la epidemia de tuberculosis.

Ellen Greytak, directora de bioinformática de Parabon NanoLabs, dijo a WordsSideKick.com que en el caso de JB55, sus restos se encontraron con "los huesos del fémur extraídos y cruzados sobre el pecho". Era una forma de evitar que el vampiro se levantara de su tumba y "caminara atacando a los vivos".

El esqueleto del 'vampiro' de Connecticut en exhibición en el Museo Nacional de Salud y Medicina en Silver Spring, Maryland, el 23 de julio de 2019. Se cree que JB-55 es un hombre llamado John Barber, quien murió de tuberculosis. ( Tecnología. sargento. Roberto Trujillo /Museo Nacional de Salud y Medicina)

Los desafíos de escanear a un vampiro

El análisis de ADN utilizado para construir una nueva reconstrucción facial en 3D reveló que el vampiro JB55 era de piel clara y posiblemente pecoso. Además, los datos genéticos demostraron que tenía ojos marrones o color avellana, y las firmas de ADN también determinaron que tenía cabello negro.

Greytak explicó que la tecnología específica utilizada para recopilar la evidencia de ADN "no funciona bien con los huesos históricos", que se fragmentan y se deterioran con el tiempo. Pero el desafío inspiró al equipo, ya que el líder del proyecto dijo que era una oportunidad para demostrar que el ADN podía extraerse de "muestras históricas difíciles".

Imagen de Portada: El escaneo 3D izquierdo del cráneo de JB55 con marcadores de profundidad de tejido ayudó a guiar la reconstrucción facial del "vampiro". Derecha: reconstrucción facial forense de JB55, un hombre de Connecticut sospechoso de ser un vampiro. La fuente: Parabon NanoLabs, Inc.

Por Ashley Cowie

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