¡Redescubrimiento de la antigua planta afrodisíaca y “panacea”!

Plinio el Viejo afirmó que el emperador Nerón consumió el último tallo de silfión, Se cree que se extinguió hace casi 2000 años. Pero ahora un profesor turco afirma haber identificado el antiguo afrodisíaco y la panacea.

Una de las plantas más valoradas y buscadas del Mediterráneo antiguo fue el silfión ( Ferula drudeana .) También conocida como laserwort y silphium, los antiguos egipcios, griegos y romanos producían una colofonia de goma medicinal a partir de esta planta con flores doradas que usaban no solo en medicina sino también en alimentos y perfumes. Y si bien se usaba ampliamente como un poderoso afrodisíaco, también tenía cualidades anticonceptivas.

Silphion creció en la región de Cirene en Libia hace unos 2500 años y en su libro del siglo I d.C., Historia Natural, El cronista romano Plinio el Viejo describió las hojas de silphion como "maspetum", y dijo que "tiene un parecido considerable con el perejil". En este trabajo, Plinio dijo que el emperador Nerón consumió el último tallo de silfión, pero ahora el profesor Mahmut Miski, investigador de medicina herbal en la Universidad de Estambul en Turquía, afirma haber descubierto la flor. Ferula drudeana cerca del monte Hasan en el centro de Turquía.

Comparación de plantas de Ferula drudeana con representaciones de silphion. (CC POR 4.0)

Comparación de plantas de Ferula drudeana con representaciones de silphion. ( CC POR 4.0 )

Índice
  1. Silfión antiguo como afrodisíaco y para la disfunción sexual
  2. La primera forma de vida extinta registrada
  3. ¿Qué más se ha perdido pero no se ha ido?

Silfión antiguo como afrodisíaco y para la disfunción sexual

Un 2017 BBC el artículo decía que enumerar los usos de esta planta sería "una tarea interminable". En la antigüedad, sus tallos se machacaban y asaban, salteaban y hervían, y las raíces se mojaban en vinagre y se comían frescas, y cuando los tallos se alimentaban a las ovejas, "su carne se volvía deliciosamente tierna".

A papel 2020 examinar las propiedades afrodisíacas de F. drudeana roots concluyó que la evidencia experimental mostró que el extracto de la planta "mejoró el comportamiento sexual en ratas macho". Y el derivado de la planta fue tan potente para estimular el deseo sexual que este equipo de científicos dijo que sus resultados "respaldan las afirmaciones tradicionales sobre el uso de férula especies para la disfunción sexual masculina.

De acuerdo a un National Geographic artículo sobre la reciente identificación de la planta perdida, además de su aplicación para estimular las actividades en el dormitorio, los antiguos médicos griegos también usaban silphion para aliviar el dolor de estómago y eliminar las verrugas. Además, en la época romana, la planta se usaba para condimentar la comida, desde el cotidiano "cazo de lentejas o rematando un extravagante plato de flamenco escaldado".

La primera forma de vida extinta registrada

El emperador Julio César acumuló mil libras de la planta que formaba parte de los tesoros imperiales de Roma. Y el artículo de National Geographic dice que "los retoños de silphion se valoraron al mismo precio que la plata". Después de que la planta desapareciera de la historia, hasta la Edad Media, los exploradores buscaron el preciado bien. Sin embargo, con cada expedición, los cuestores regresaban con las manos vacías, y la desaparición del silphion ha representado hasta ahora la primera extinción registrada de una especie vegetal o animal.

En 1983, el profesor Mahmut Miski caminaba por las faldas del monte Hasan, un volcán activo en la región de Capadocia, en el centro de Turquía, cuando descubrió Ferula drudeana. Pero pasaron dos décadas antes de que se diera cuenta de que podría ser un silphion antiguo. En octubre pasado, después de un fuerte deshielo en el sitio en el centro de Turquía, el profesor Mahmut Miski regresó a las colinas y descubrió una rica floración de la planta.

Vista general de la población de Ferula drudeana en un jardín con paredes de piedra. (CC POR 4.0)

Vista general de la población de Ferula drudeana en un jardín con paredes de piedra. ( CC POR 4.0 )

¿Qué más se ha perdido pero no se ha ido?

Las montañas, las riberas de los ríos y las costas de la antigua región mediterránea estaban inundadas de decenas de miles de especies de plantas coloridas y, a menudo, sensacionales que se usaban como alimento, medicina y perfume. Sin embargo, no fue hasta 2017 que la BBC dijo: "Es posible que nunca sepamos la verdadera identidad del silfio".

Si las afirmaciones del profesor Mahmut Miski son correctas, entonces la antigua planta que se creía extinta todavía está entre nosotros, y solo se ha perdido su identidad en los últimos 2000 años. Solo el tiempo dirá si las afirmaciones del profesor son aceptadas por la comunidad botánica, pero si lo son, surge la interesante pregunta de qué otras especies de plantas que se creían extintas todavía están entre nosotros, y aún no identificadas.

Imagen de Portada: Comparación de plantas Ferula drudeana con representaciones de silphion. La fuente: CC POR 4.0

Por Ashley Cowie

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