Refrigerador antiguo descubierto en un campamento militar romano en Bulgaria mantenía la comida fresca

Los arqueólogos polacos que excavaban un campamento militar romano en Bulgaria esperaban descubrir monedas; y no estaban exactamente sorprendidos por las hordas de herramientas cotidianas y el vasto sistema de agua antiguo que descubrieron. ¡Pero no contaban con desenterrar un viejo "refrigerador" de piedra con vajilla, huesos e incluso repelente de insectos!

Apodada "la falange de Alejandro Magno", con un jabalí como emblema y un águila como estandarte, la Legio I Italica fue la primera legión italiana del ejército imperial romano. Fundada por el emperador Nerón el 22 de septiembre de 66 d.C., la Legio I Italica construyó su base principal en Novae, cerca de la actual Svishtov (Bulgaria) en el Limes del Bajo Danubio en la provincia de Baja Moesia.

Hoy, un equipo de arqueólogos dirigido por el profesor Piotr Dyczek del Centro de Investigación de Antigüedades del Sudeste de Europa de la Universidad de Varsovia, excavó el campamento, revelando una tropa de herramientas antiguas, monedas e incluso un viejo refrigerador de piedra.

Antiguo

Antiguo "refrigerador" romano encontrado en la colonia romana de Novae, Bulgaria. (P. Dyczek / PAPILLA)

Índice
  1. Reliquias de tiempos tumultuosos
  2. Los refrigeradores viejos rara vez se descubren
  3. Las aguas de la vida y la muerte
  4. El pobre viejo Danubio era otro enemigo romano

Reliquias de tiempos tumultuosos

El Imperio Romano invadió la vecina Dacia a principios del siglo II d. C., intentando tomar el control de las valiosas minas de oro de los Cárpatos. El profesor Dyczek dijo que la ubicación del campamento romano se eligió en la frontera del imperio para defenderse de la vecina Dacia, que ofrecía una amenaza constante.

La primera legión itálica estuvo estacionada en Novae hasta mediados del siglo V y durante 40 años equipos de arqueólogos polacos y búlgaros han estado estudiando la arqueología romana en la región. El último equipo de arqueólogos reveló los cimientos de las paredes de la casa. En el interior descubrieron tornos de huso para hacer hilos, muelas para moler el trigo y convertirlo en harina y colecciones de pesos de pesca de plomo.

Mientras excavaban, los investigadores encontraron pozos profundos que contenían vasijas de arcilla fragmentadas y huesos de animales. También descubrieron una colección de monedas raras que datan de los siglos III y IV cuando los godos, otro enemigo, invadieron el imperio.

Una antigua lámpara de aceite encontrada en Novae. (Janusz Reclaw / CC BY-SA 4.0)

Una vieja lámpara de aceite encontrada en Novae . (Janusz Reclaw / CC BY-SA 4.0 )

Los refrigeradores viejos rara vez se descubren

El profesor Dyczek dijo Ciencia en Polonia que el hallazgo más inesperado en excavaciones recientes fue una unidad de almacenamiento de alimentos de piedra que describió como un "refrigerador". Construido con platos de cerámica, el frigorífico contenía restos de huesos de animales y platos de barro. Además, un pequeño cuenco de cerámica contenía los restos de un "incensario" que se usaba para repeler insectos.

Una inspección más cercana de los huesos de los animales mostró que habían sido "tratados con calor". En términos simples, simplemente significa que la carne animal se cocinó antes de guardarla en el refrigerador. Según el profesor Dyczek, los refrigeradores "rara vez se encuentran porque rara vez sobreviven a las reconstrucciones de edificios".

Las aguas de la vida y la muerte

Al alejarse del campamento, los arqueólogos identificaron fragmentos de cañerías de agua de cerámica y plomo. Dyczek dijo que las tuberías de plomo "rara vez se conservan" porque las culturas posteriores las reutilizaron con mayor frecuencia.

Varios los historiadores argumentan que debido a que los romanos cocinaban y bebían agua de tuberías de plomo que conducían de fuentes locales, "el envenenamiento por plomo asoló a la élite romana con enfermedades como la gota y aceleró la caída del imperio". Según el artículo del profesor Hugo Delile publicado en 2014 en Proceedings of the National Academy of Sciences titulado Plomo en las aguas de la ciudad de la antigua Roma el agua del grifo en la antigua Roma "probablemente contenía hasta 100 veces más plomo que el agua de manantial local".

El pobre viejo Danubio era otro enemigo romano

El suministro de agua para el campamento romano de Novae se almacenaba en dos enormes depósitos revestidos ubicados en las afueras del campamento principal. Pero el agua no se tomó del cercano Danubio, ya que estaba muy contaminado en ese momento, sino que se canalizó desde el nacimiento del río Dermen. Esto requirió un acueducto de 10 kilómetros (6,21 millas) de largo para distribuir agua a través del complejo, que los arqueólogos han mapeado.

Se han identificado otros canales de agua que conectan el campamento con el Danubio. Parece que una vez que los soldados y las élites se bañaron en las aguas calientes y después de cocinar la comida, el agua gris y contaminada con plomo se vertió en el Danubio ya muy contaminado. Y no ha cambiado mucho hoy, porque según uno estudio reciente, el Danubio es el río más contaminado en antibióticos de Europa, “con siete antibióticos superando el umbral de seguridad”.

Ruinas romanas de Novae a lo largo del Danubio en Svishtov, Bulgaria. (países en colores / CC BY-NC-ND 2.0)

Ruinas romanas de Novae a lo largo del Danubio en Svishtov, Bulgaria. (países en colores / CC BY-NC-ND 2.0 )

La ironía aquí es completa. A medida que los romanos desarrollaron refrigeradores de piedra para almacenar alimentos para protegerse contra el consumo de toxinas, al mismo tiempo se envenenaron a sí mismos y al medio ambiente con agua infundida con plomo.

Imagen superior: Parte de las Novae romano militar acampar. (Kleo73 / CC BY-SA 3.0 ) Insertar: Refrigerador romano antiguo encontrado en el sitio. La fuente: P. Dyczek / PAPILLA

Por Ashley Cowie

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