Refugiados ucranianos alojados en histórico castillo del siglo XV en Irlanda

Lorsque Barry et Lola Haughian ont acheté un vieux château historique à la périphérie de Galway, dans l'ouest de l'Irlande, en 2017, ils ne savaient pas qu'un jour ils ouvriraient les portes du château aux personnes fuyant la guerre en Europe del Este. Pero eso es exactamente lo que sucedió, después de que Barry Haughian viajara personalmente a Polonia para traer a un grupo de refugiados ucranianos de regreso a Irlanda para vivir en el Castillo de Ballindooley, un edificio que el Sr. y la Sra. Haughian usaban como vacaciones (su residencia principal está en Madrid).

Índice
  1. Bienvenido a Irlanda
  2. Una breve historia del castillo de Ballindooley
  3. La casa de un ucraniano es su castillo

Bienvenido a Irlanda

Después de sentirse conmovido por la difícil situación de las víctimas de la guerra, Haughian, nacido en Irlanda, y su esposa española inicialmente pensaron en dar la bienvenida a refugiados ucranianos en España. Pero pronto se dieron cuenta de que tenía mucho más sentido traer a los ucranianos sin hogar a Irlanda para instalarlos en su castillo de 316 metros cuadrados, que fue completamente restaurado allí hace más de dos décadas después de haber estado en ruinas durante siglos.

“Fuimos destrozados emocionalmente durante probablemente más de una semana”, Barry Haughian dijo a Reuters . "No estábamos seguros de lo que estábamos haciendo, y solo estábamos tratando de mejorar las cosas para ellos".

Haughian se hospeda actualmente en el Castillo Ballindooley de cuatro pisos con su esposa, dos hijos adolescentes y 11 refugiados ucranianos de las aldeas de Dnipro y Zaporozhye. Los ucranianos llegaron hace aproximadamente un mes y, aunque adaptarse a la vida en un país de habla inglesa fue difícil al principio, parece que se han adaptado bastante bien. Cinco ya han encontrado trabajo y los niños del grupo están matriculados en la escuela y ya se están haciendo amigos de los niños locales que vienen a jugar en los terrenos de medio acre del castillo de Ballindooley.

"Así que ahora cada semana mejora... Puedes ver cómo se quitan el peso de los hombros", confirmó Haughian. "Tenemos gente que viene todo el tiempo para tratar de ayudarlos (cien mil bienvenidas) de la gente de Irlanda".

11 refugiados ucranianos más los Haughian residen actualmente en Ballindooley Castle. (Castillo de Ballindooley)

11 refugiados ucranianos más los Haughian residen actualmente en Ballindooley Castle. ( Castillo de Ballindooley )

Una de estas refugiadas, Maria Nazarchuk, de 20 años, es una ex estudiante de contabilidad que encontró trabajo en un centro de jardinería cerca del castillo.

A pesar de los cambios que han abrumado su vida, María está haciendo todo lo posible para adaptarse. Espera continuar sus estudios de contabilidad en la Universidad Nacional de Galway en septiembre.

"Los irlandeses son muy amigables, muy amables", dijo. "Toda la gente quiere ayudarnos. Estoy muy feliz aquí. Tengo un buen trabajo, una buena casa. Nunca pensé que algún día viviría en un castillo".

María huyó de Dnipro a la frontera polaca con su madre para escapar de la creciente violencia de la invasión rusa, y las dos llegaron juntas a Irlanda. Pero tiene tres hermanos y una abuela que todavía viven en Ucrania, y hasta ahora no sabe cuándo se reunirán.

Castillo de Ballindooley, Irlanda, donde se alojan los refugiados ucranianos. (Mike Searle/CC BY-SA 2.0)

Castillo de Ballindooley, Irlanda, donde se alojan los refugiados ucranianos. (Mike Searle / CC BY-SA 2.0 )

Una breve historia del castillo de Ballindooley

lo que llamamos hoy Castillo de Ballindooley es una casa torre normanda que fue construida a finales del siglo XV. Se cree que fue construido por la familia De Burgo (Burke), uno de los 14 clanes antiguos que ocuparon el área alrededor de Galway en la época medieval.

Después de 300 años de ocupación, el castillo de Ballindooley fue abandonado en el siglo XVIII. Sin embargo, el castillo fue remodelado como fortaleza por última vez, durante el período irlandés. Rebelión de Pascua de 1916. Este levantamiento fue provocado por rebeldes irlandeses que buscaban escapar del dominio británico para establecer una república independiente. Un grupo de rebeldes se reunió en el castillo de Ballindooley para organizar una marcha en Galway, solo para ser bombardeados por la cañonera británica Helga que patrullaba en alta mar en las aguas de la bahía de Galway. El castillo no fue completamente destruido, pero sufrió suficientes daños para que pareciera aún más ruinoso que antes.

Tras permanecer en mal estado durante dos siglos, en 1989 el castillo fue finalmente salvado del olvido por un nuevo propietario estadounidense.

Una abogada de Chicago, Mary Hegarty, vio el cartel de "se vende" en el castillo mientras estaba de vacaciones en Irlanda. Por un capricho, decidió comprar y restaurar el castillo a algo parecido a su grandeza anterior.

Después de que se completó la restauración en 1990, Mary pasó sus vacaciones en el castillo varias veces a lo largo de los años y también ofreció estadías gratuitas en el castillo como premios para sus organizaciones benéficas favoritas. Decidió vender el edificio en 2010, y finalmente los Haughian lo compraron después de que el precio de venta se redujera varias veces.

El castillo en su estado actual es tan cómodo y habitable como cualquier casa. Sin embargo, en más de 20 años desde que fue restaurado, la llegada de los 11 refugiados ucranianos representa la primera vez que se ocupa como residencia de tiempo completo.

La casa de un ucraniano es su castillo

Hasta el momento, alrededor de 23.000 refugiados ucranianos se han reasentado en Irlanda. El gobierno irlandés predice que este número eventualmente podría llegar a 100,000, lo que creará un desafío para que los gobiernos locales encuentren viviendas para todos.

Presumiblemente, los 11 ucranianos que viven en Ballindooley Castle eventualmente se mudarán a casas o apartamentos más convencionales. Pero mientras tanto, cuentan con un alojamiento espacioso, tranquilo e impresionante, en una comunidad acogedora que hace todo lo posible para que se sientan como en casa.

Imagen de portada: refugiados ucranianos en el castillo de Ballindooley, Irlanda. La fuente: Castillo de Ballindooley

Por Nathan Falde

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Subir
Esta web utiliza cookies propias y de terceros para su correcto funcionamiento y para fines analíticos y para mostrarte publicidad relacionada con sus preferencias en base a un perfil elaborado a partir de tus hábitos de navegación. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Configurar y más información
Privacidad