Reglas sexuales medievales: cómo no pasar un buen rato

En estos días, el sexo está en todas partes. Está en nuestros libros, películas, canciones, programas de televisión y ahora incluso en nuestros artículos de historia. Aunque algunos países todavía imponen reglas estrictas sobre el sexo, el hecho es que la mayoría de los países occidentales han relajado su enfoque del sexo. Hoy en día, el sexo es algo para disfrutar, no avergonzarse. Pero esto no siempre ha sido el caso. En la época medieval, el sexo tenía tantas reglas y estipulaciones que es un milagro que no hayamos desaparecido.

Índice
  1. Solo personas casadas por favor
  2. La Iglesia Católica ha decidido cuándo el sexo es aceptable
  3. Reglas sobre cómo se realizó el acto.
  4. Rompiendo las reglas del sexo medieval
  5. Conclusión

Solo personas casadas por favor

En la época medieval, las únicas personas a las que se les permitía tener relaciones sexuales eran aquellas que habían intercambiado votos matrimoniales. El sexo antes de estos votos, especialmente en la época medieval temprana, se consideraba un pecado mayor. De hecho, ¡cualquiera que tenga relaciones sexuales prematrimoniales podría ser ejecutado destripándolo!

Si bien eso puede parecer bastante claro, no lo era. Había dos conjuntos de deseos, lo que causó cierto grado de confusión. Había votos de compromiso, que una pareja solía prometer que algún día se casarían, y votos matrimoniales, que decían en la boda. Estos deseos tenían el mismo peso; una vez que una pareja pedía un deseo, podían tener relaciones sexuales sin repercusiones (aparte de las previstas por la Madre Naturaleza).

Se podía romper un voto de compromiso, pero no un voto de matrimonio, ya que la iglesia medieval no era muy partidaria del divorcio. Sin embargo, el voto de compromiso no fue una escapatoria. La gente no podía simplemente comprometerse, tener sexo y luego cancelar el matrimonio. Si una pareja tenía relaciones sexuales después de hacer el voto de compromiso, automáticamente se casaban a los ojos de la iglesia. Sin embargo, no todos se dieron cuenta de esto y, por lo tanto, los tribunales eclesiásticos dedicaron mucho tiempo a tratar con parejas que no sabían que se habían casado.

La única forma de salir de un matrimonio infeliz era la impotencia sexual. Dado que se suponía que el matrimonio conduciría a la procreación, si su pareja no podía tener bebés, eso era motivo de divorcio. Algunos hombres han tratado de usar esto como otro escape. Alegarían impotencia con su ex esposa, pero mágicamente podrían repetir el acto con su nueva esposa.

La Iglesia Católica rápidamente se dio cuenta de estos chanchullos e instituyó nuevas reglas. Para corroborar cualquier afirmación de impotencia, una pareja tenía que estar casada durante al menos tres años y se necesitaban testigos.

Hoja manuscrita con escena nupcial, extraída de las decretales de Gregorio IX, hacia 1300 (dominio público)

Hoja manuscrita con escena de matrimonio, de las Decretales de Gregorio IX, hacia 1300 ( Dominio publico )

La Iglesia Católica ha decidido cuándo el sexo es aceptable

La Iglesia Católica no estaba contenta con decirle a la gente con quién podían tener sexo. También había reglas estrictas sobre cuándo las parejas podían disfrutar de la compañía del otro.

El calendario religioso incluía "días castos", durante los cuales no podía haber fornicación. No debía haber sexo durante las principales festividades (como Navidad y Semana Santa), ni durante las seis semanas de Cuaresma. Los domingos y los días de pesca también quedaron fuera.

Además, se deben evitar las relaciones sexuales durante el embarazo, la menstruación y la lactancia. No fue tanto impuesto por la iglesia como recomendado por los delicados doctores medievales. Con todo, eso no dejaba muchos días en el año.

Además, en los días en que a los esposos y esposas se les permitía tener relaciones sexuales, tenían que estar preparados. De acuerdo con la ley medieval, el sexo debía darse a pedido. San Pablo dijo que los esposos y las esposas deben "dar lo que les corresponde" (sexo). Ambos socios eran iguales cuando se trataba de la idea de la deuda conyugal. Si tu pareja estaba de humor, legalmente tú también tenías que estarlo.

Afortunadamente, con el tiempo, la Iglesia Católica se dio cuenta de que muchas personas simplemente estaban ignorando las reglas y, por lo tanto, suavizó su postura. Para el siglo XII, la mayoría de estas reglas se habían convertido en sugerencias. La iglesia prefería que la gente pasara sus días santos adorando a Dios, pero ya no te iban a matar por eso.

Representación de una pareja en la cama, del libro del siglo XIV Tacuina Sanitatis (dominio público)

Representación de una pareja en la cama, extraída del libro del siglo XIV Tacuina Sanitatis ( Dominio publico )

Reglas sobre cómo se realizó el acto.

La Iglesia Católica no se limitó a las reglas sobre cuándo o con quién las personas podían tener relaciones sexuales. Según la iglesia, el sexo se trataba de una sola cosa: la procreación. Esto significaba que las personas solo deberían tener relaciones sexuales si estaban tratando activamente de tener un bebé. Tener sexo solo por diversión era un gran pecado.

Otro gran pecado fue intentar algo demasiado arriesgado en el dormitorio. El sexo era visto como algo que el hombre le hacía a la mujer. El único sexo permitido era el sexo en el que los hombres asumían un papel activo mientras que las mujeres permanecían pasivas. Esto significaba que solo se permitía una posición sexual, la llamada pose del misionero.

Las posiciones sexuales alternativas, por ejemplo, con la mujer encima, se consideraban antinaturales. Se creía que otras posiciones socavaban el dominio masculino natural de un hombre. Curiosamente, algunos de los teólogos más liberales han dedicado tiempo a clasificar cómo las posiciones sexuales pecaminosas se basan en su naturalidad. Cuanto más "antinatural" era la posición, más probable era que alguien se fuera al infierno.

La Iglesia Católica también ha intentado regular las posiciones sexuales

La Iglesia Católica también ha intentado regular las posiciones sexuales "antinaturales". Un dibujo de un manuscrito iluminado del Libro de Horas francés del siglo XV ( Dominio publico )

También se prohibieron otros tipos de contacto sexual. Eso significaba que no había sexo oral, sexo anal, masturbación ni juegos previos. Se consideraba sodomía cualquier acto sexual que no estuviera específicamente dirigido a tener bebés.

Romper estas reglas venía con castigos terriblemente severos. Desafortunadamente, esto significó que los homosexuales, en particular, sufrieron mucho. Los hombres condenados por sodomía podían ser quemados vivos, ahorcados o incluso morir de hambre.

La quema del caballero Richard Puller von Hohenburg con su sirviente frente a las murallas de Zürich, por sodomía, hacia 1483 (Dominio público)

La quema del caballero Richard Puller von Hohenburg con su sirviente frente a las murallas de Zürich, por sodomía, hacia 1483 ( Dominio publico )

Rompiendo las reglas del sexo medieval

No había parte del sexo que la Iglesia Católica no intentara regular, y los castigos eran a menudo severos. La iglesia tenía un solo problema: a la gente le gusta tener sexo. Peor aún, cuanto más prohibido está algo, más a menudo también es atractivo.

La evidencia sugiere que a pesar de todas las amenazas de la iglesia, la mayoría de las personas simplemente ignoraron las reglas, sabiendo que mientras fuera a puerta cerrada, la iglesia tendría dificultades para probar algo.

Por el contrario, la posición de la iglesia sobre el sexo ha fracasado. Su enfoque en el sexo dentro del matrimonio y únicamente para la procreación a menudo ha alejado a las personas de sus cónyuges. Muchas personas medievales, especialmente las de las clases altas, tenían dos parejas. A menudo había un cónyuge, con quien se acababan de casar y tenían hijos, y una segunda pareja romántica extramatrimonial con la que hacían todas las cosas divertidas y supuestamente pecaminosas.

Conclusión

Por supuesto, las iglesias de hoy todavía tienen enseñanzas sobre el sexo que esperan de sus feligreses. Afortunadamente, sin embargo, la mayoría de las personas en Occidente son libres de elegir si seguirlos o no. Es una cuestión de creencia, no de ley.

Hoy, nuestra vida privada nos pertenece y lo que hacemos en privado depende de nosotros. Sin embargo, es importante recordar que, por más impactantes o divertidas que parezcan algunas de estas reglas hoy en día, hay partes del mundo donde este tipo de reglas aún se aplican. Una mirada a estas reglas nos recuerda que no debemos dar por sentadas las libertades que disfrutamos hoy.

Imagen de Portada: El sexo medieval fue frecuentemente restringido por la Iglesia Católica de varias maneras. Detalle del Jardín de las delicias de Hieronymus Bosch, hacia 1500. Fuente: Dominio publico

Por Robbie Mitchell

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