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Descifrando Enigmas

El decreto de Nazaret

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La inscripción de Nazaret o el decreto de Nazaret es una tablilla de mármol inscrita en griego con un edicto de un César sin nombre que ordena la pena capital para cualquier persona que sea encontrada en tumbas o fosas comunes. Está fechado sobre la base de la epigrafía de la primera mitad del siglo I DC. Se desconoce su procedencia, pero un coleccionista francés adquirió la piedra de Nazaret. Ahora está en las colecciones del Louvre.

El decreto de Nazaret

La tableta de mármol mide 24 por 15 pulgadas, con la inscripción griega koiné en catorce líneas. Fue adquirido en 1878 por Wilhelm Fröhner (1834–1925) y enviado desde Nazaret a París. Fröhner ingresó el artículo en su inventario de manuscritos con la nota “Dalle de marbre envoyé de Nazareth en 1878”. Aunque indica que el mármol fue enviado desde Nazaret, la nota no indica que se descubrió allí. Nazaret fue un importante mercado de antigüedades en la década de 1870, al igual que Jerusalén,  y puede haber sido “nada más que … el sitio desde donde se envió” para el artículo. Desde 1925 ha estado en la Biblioteca Nacional de París.

Texto del decreto de Nazaret

El texto está escrito en un griego muy pobre, aquí mostramos la traducción realizada por AGUSTÍN FABRA

ORDENANZA DEL CÉSAR: Es mi deseo que los sepulcros y las tumbas que han sido erigidos como memorial solemne de antepasados, o hijos o parientes, permanezcan perpetuamente sin ser molestados. Quede de manifiesto que en relación con cualquiera que las haya destruido o que haya sacado de alguna forma los cuerpos que allí estaban enterrados, o que los haya llevado a otro lugar con ánimo de engañar, cometiendo así un crimen contra los enterrados allí, o haya quitado las losas u otras piedras, ordeno que contra tal persona sea ejecutada la misma pena en relación con los solemnes memoriales de los hombres que la establecida por respeto a los dioses. Pues mucho más respeto se ha de dar a los que están enterrados; que nadie les moleste en forma alguna. De otra manera, es mi voluntad que se condene a muerte a tal persona por el crimen de expoliar tumbas’.

Violatio sepulchri (‘violación de la tumba’) fue un crimen bajo la ley romana, como lo señaló Cicero (m. 43 a. C.). La inscripción de Nazaret prescribe la pena de muerte por el delito.Los estudiosos han analizado el idioma y el estilo de la inscripción de Nazaret e intentaron fecharla. Se ha discutido en el contexto del robo de tumbas en la antigüedad.

Francis de Zulueta fecha la inscripción, basada en el estilo de las letras, entre el 50 a. C. y el 50 d. C., pero muy probablemente en torno al cambio de época. Como el texto usa la forma plural “dioses”, Zulueta concluyó que probablemente provenía del distrito helenizado de la Decápolis . Al igual que Zulueta, J. Spencer Kennard, Jr. señaló que la referencia a “César” indicaba que “la inscripción debe haberse derivado de algún lugar de Samaria o Decápolis; Galilea fue gobernada por un príncipe cliente hasta el reinado de Claudio”.

Decreto de Nazaret para no detener el cristianismo

Algunos autores, citando el supuesto origen galileano de la inscripción, la interpretaron como la reacción clara de la Roma imperial ante la tumba vacía de Jesús y específicamente como un edicto de Claudio, quien reinó entre 41 y 54 d. C. Si la inscripción se creó originalmente en Galilea, puede tener fecha no anterior al 44, año en que se impuso allí la regla romana.

Dado que la explicación más sencilla para esta circunstancia era que el cuerpo de Jesús había sido robado por sus discípulos para engañar a la gente con el relato de la resurrección de su Maestro, el emperador Claudio habría determinado la imposición de una pena durísima encaminada a evitar la repetición de tal hecho. La orden supuestamente podría haber tomado la forma de un rescripto para resolver una consulta dirigida al Procurador de Judea o al Legado en Siria y posiblemente se habrían distribuido copias de este Decreto, tanto en latín como en griego, en los lugares de Palestina asociados de una manera especial con el movimiento cristiano, especialmente Nazaret, Belén y Jerusalén.

Otras interpretaciones válidas sobre el decreto de Nazaret

Sin embargo, el estudio de isótopos 2020 del mármol publicado en el Journal of Archaeological Science aclaró el origen de la tableta y apunta a otra interpretación.  Los científicos tomaron una muestra de la parte posterior de la tableta y utilizaron la ablación con láser para ayudar a determinar la proporción de isótopos del cálculo. El enriquecimiento del carbono 13 y el agotamiento del oxígeno 18 permitió una identificación segura de la fuente del mármol como la cantera superior en la isla de Kos. El equipo propuso que el edicto fuera emitido por Augustus después de la profanación de la tumba del tirano de Kos Nikias .