Por qué se celebra la Navidad el 25 de diciembre

25 de diciembre

Según la tradición popular, la Navidad se celebra el 25 de diciembre para honrar el nacimiento de Jesús. Sin embargo, no existen registros en la Biblia o en otro lugar para sugerir que Jesús nació en esta fecha, lo que plantea la importante pregunta: ¿por qué se celebra la Navidad el 25 de diciembre? De hecho, la selección de esta fecha tiene sus raíces en las tradiciones tanto persas como paganas.

Índice

    Jesús probablemente No Nació en diciembre

    El Enciclopedia católica admite que "no hay mes en el año al que autoridades respetables no hayan asignado el nacimiento de Cristo". Sin embargo, hay varias razones para sugerir que Jesús probablemente no nació en diciembre.

    En primer lugar, Lucas 2: 8 declara que en la noche del nacimiento de Jesús "había en el mismo país pastores que habitaban en el campo, cuidando su rebaño de noche". Muchos eruditos están de acuerdo en que esto hubiera sido poco probable en diciembre, ya que los pastores mantenían a cubierto a su rebaño durante los fríos meses de invierno.

    Muchos eruditos han declarado que los pastores no vigilarían su rebaño durante la noche en diciembre, sino que los mantendrían a cubierto. 'El Buen Pastor' de la catacumba paleocristiana de Domitilla / Domatilla (Cripta de Lucina, 200-300 d.C.). ( Dominio publico )

    En segundo lugar, está escrito en la Biblia que José y María viajaron a Belén para registrarse en un censo romano (Lucas 2: 1-4). Sin embargo, estos censos no se realizaron en invierno, cuando las temperaturas a menudo descendían por debajo del punto de congelación y las carreteras estaban en malas condiciones.

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    El 25 de diciembre se celebraban otras fiestas paganas

    Dado que parece poco probable que Jesús nació el 25 de diciembre, surge la pregunta lógica de por qué se celebra la Navidad en esta fecha. La respuesta apunta a las celebraciones paganas que ocurrieron alrededor del solsticio de invierno. Dos celebraciones en particular tuvieron lugar alrededor del 25 de diciembre: las Saturnales y el cumpleaños del dios sol, Mitra.

    'Saturnalia' por Antoine Callet . ( CC0)

    El festival Saturnalia comenzó el 17 de diciembre y luego se expandió con festividades hasta el 25 de diciembre. Rindió tributo a Saturno, el dios agrícola de la siembra y la cría, y se asoció con la renovación de la luz y la llegada del nuevo año. La festividad se celebró con un sacrificio en el Templo de Saturno, seguido de un banquete público y entrega privada de obsequios, fiesta continua y un ambiente de carnaval.

    Era el cumpleaños de Mithra

    Se cree que los seguidores del culto de Mitra (Mitra), que se hizo popular entre los militares del Imperio Romano entre los siglos I y IV d.C., celebraron su cumpleaños el 25 de diciembre, que era el día más sagrado del año para muchos. Romanos.

    Talla de mármol del dios Mitra matando a un toro místico. ( Reimar / Adobe Stock)

    La adoración del dios sol, Mitra ('Mitra' proto-indo-iraní), tiene su origen en Persia, alrededor del siglo VI a. C., y más tarde se adaptó a la antigua Grecia como 'Mitra'. La hipótesis más popular es que los soldados romanos encontraron esta religión durante las excursiones militares a Persia.

    Si bien es ampliamente aceptado que el Año Nuevo Mitraico y el cumpleaños de Mitra el 25 de diciembre se celebraron como parte de la Roma Natalis Invicti festival, algunos eruditos han argumentado que el Natalis Invicti era un festival general del sol, y no era específico de los Misterios de Mitra. Sin embargo, está claro que el 25 de diciembre era un día importante para los romanos y giraba en torno a una celebración del sol.

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    Dedicación hecha por un sacerdote de Júpiter Dolichenus en nombre del bienestar (salus) de los emperadores, a Sol Invictus y al Genio de la unidad militar equites singulares Augusti. ( Dominio publico )

    La fusión pagana-cristiana, por qué celebramos la Navidad el 25 de diciembre

    Cuando el rey Constantino se convirtió al cristianismo en el siglo IV, tenía un gran desafío por delante con respecto a la conversión de un imperio lleno de paganos. Por tanto, se decidió celebrar el nacimiento de Jesús en una fecha que ya era sagrada según las tradiciones paganas.

    Entonces, como un compromiso con el paganismo y en un intento de darle a las fiestas paganas un significado cristiano, simplemente se decidió que el nacimiento del Dios Sol también sería el nacimiento del Hijo de Dios. La Enciclopedia Católica cita a un cristiano primitivo diciendo: "Oh, cuán maravillosamente actuó la Providencia que en el día en que nació ese Sol ... Cristo debía nacer".

    Imagen de portada: El nacimiento de un Dios Sol se convirtió en el nacimiento del Hijo de Dios. Fuente: Renáta Sedmáková / Adobe Stock

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