Reliquias de caza de renos encontradas en un antiguo sendero de montaña en Noruega

Apropiadamente, los arqueólogos que exploran paisajes expuestos por el derretimiento de los glaciares se conocen como arqueólogos glaciales. En 2018, un equipo de estos expertos especialistas fue enviado a las montañas cubiertas de hielo de Noruega, en busca de tesoros revelados por los glaciares en retirada en esta tierra helada del norte. Estas exploraciones, que se centraron en el área alrededor de un pico distante de 6000 pies (1800 metros) conocido como Sandgrovskaret, tuvieron un éxito espectacular. Los arqueólogos han descubierto grandes cantidades de artefactos y ruinas de culturas que cazaban renos de montaña en el pasado lejano. También descubrieron la huella de un sendero de montaña olvidado y oculto durante mucho tiempo, que mostró cómo los antiguos cazadores y sus grupos sociales lograron llegar a este lugar remoto en la ladera de la montaña.

Sandgrovskaret se encuentra en el rocoso condado noruego de Innlandet, donde la capa de hielo de varias cadenas montañosas se encuentra ahora en profunda retirada. Noruega ha perdido alrededor del 14% de sus glaciares solo en los últimos seis años después de años de declive más lento y constante. Esto es preocupante desde la perspectiva del cambio climático, pero beneficioso para los arqueólogos glaciares que se especializan en recuperar tesoros perdidos hace mucho tiempo.

Índice
  1. Los secretos del helado revelados
  2. Encuentra las herramientas de caza de renos en Sandgrovskaret
  3. Gana el Jackpot Arqueológico en Innlandet

Los secretos del helado revelados

Los arqueólogos involucrados en exploraciones en Sandgrovskaret están afiliados a la actual Los secretos del helado proyecto, uno de los programas arqueológicos más grandes y mejor organizados de la historia de Noruega.

El objetivo de este proyecto, ya activo desde hace varios años, es explorar la región de alta montaña y los casquetes polares de la región noruega de Innlandet en su totalidad, en busca de rastros de actividades humanas pasadas que antes estaban bajo una capa de hielo. Esto incluiría restos dejados por cazadores-recolectores y agricultores que vivieron en la región de Innlandet durante la Edad de Piedra (antes de hace 3200 años), la Edad del Bronce (3200-500 a. C.), la Edad del Hierro (desde el 500 a. C. hasta casi el 800 d. C.), la era vikinga (alrededor de 793 a 1066) y el período medieval posterior a los vikingos.

Los miembros del equipo de Secrets of the Ice han descubierto docenas de sitios arqueológicos productivos hasta el momento. Sandgrovskaret ha sido uno de los más fértiles, como revela definitivamente la nueva publicación de información de la expedición de 2018 del equipo.

Esta punta de flecha de hierro es de un tipo bien conocido de los entierros de la Edad del Hierro de las Tierras Bajas. Tiene una espiga plana y una hoja larga y data del 300 al 600 d.C. La foto también muestra los restos rotos del barril de madera. (Foto: Espen Finstad/Secretos del hielo)

Esta punta de flecha de hierro es de un tipo bien conocido de los entierros de la Edad del Hierro de las Tierras Bajas. Tiene una espiga plana y una hoja larga y data del 300 al 600 d.C. La foto también muestra los restos rotos del barril de madera. (Foto: Espen Finstad/ Los secretos del helado )

Encuentra las herramientas de caza de renos en Sandgrovskaret

Las montañas y los parches de hielo de Sandgrovskaret no ofrecían cobijo ni refugio a los cazadores. Para resolver este problema, los antiguos cazadores construyeron escondites de caza de piedra. Estas estructuras de paredes de roca tenían un diseño semicircular y una altura modesta, diseñadas para mantener a los cazadores a salvo de las presas que acechaban en secreto.

Durante sus exploraciones de 2018, los arqueólogos encontraron los restos de alrededor de 40 escondites de caza de piedra. Estas persianas podrían haberse construido en cualquier momento del pasado, desde siglos hasta hace miles de años. No se encontraron estructuras residenciales cercanas, lo que demuestra que estas persianas fueron utilizadas por personas que vivían en otros lugares.

Uno de los cuarenta escondites de caza que Secrets of the Ice ha mapeado en Sandgrovskardet. (Secretos de hielo)

Uno de los cuarenta escondites de caza que Secrets of the Ice ha mapeado en Sandgrovskardet. ( Los secretos del helado )

"Lo más probable es que vivieran en los valles", dijo Espen Finstad, arqueólogo del proyecto Secrets of the Ice, a la publicación Science Norway. "En la Edad de Piedra habrían vivido en asentamientos simples, y durante la Edad del Hierro habrían tenido grandes casas comunales en el valle".

Además de las ruinas de las persianas de caza, los arqueólogos también han recuperado varios artefactos. Algunos de los más notables incluyeron 32 "palos para asustar", objetos que se usaban para dirigir los movimientos de las manadas de renos.

Una de las ayudas de caza más ingeniosas desarrolladas por los pueblos cazadores-recolectores de la antigua Noruega, estos palos tenían típicamente alrededor de tres pies o un metro de largo. Cada uno presentaba una delgada bandera de madera unida a un extremo, que ondeaba con los vientos de la montaña cuando los palos se colocaban en el suelo. Los palos se colocarían en grupos en esta posición de bandera, haciendo ruidos que asustarían a las manadas de renos lo suficiente como para hacer que corrieran en la dirección opuesta.

"Dependiendo del clima, el viento y dónde están los renos, hay que calcular la mejor manera de llevarlos a los escondites de caza y colocar líneas de estos palos a lo largo del hielo", explicó Finstad. "Era una forma de manipular a los animales para que caminaran en la dirección que esperabas con tu arco y flechas".

Los palos de miedo son comunes en los sitios de Innlandet. Los arqueólogos glaciares que exploran la región ya han recolectado más de 1,000.

Un alijo de palos espeluznantes de 1000 años de antigüedad encontrados al borde de un parche de hielo en Lomseggen Ridge. (Espen Finstad, Consejo del condado de Oppland / Secretos de hielo)

Un alijo de palos espeluznantes de 1000 años de antigüedad encontrado en el borde del parche de hielo en Lomseggen Ridge. (Espen Finstad, Consejo del condado de Oppland / Los secretos del helado )

Se han encontrado aún más restos de actividades de caza pasadas, en forma de cinco puntas de flecha antiguas.

Tres de los cinco todavía tenían las puntas de flecha de hierro colocadas. Una de las puntas de flecha era de un tipo extremadamente raro, ya que solo coincidía con una punta de flecha similar encontrada dentro de un entierro del condado de Innlandet que databa de alrededor del año 550 d.C. Las otras dos puntas de flecha eran de un tipo más común, similares a las encontradas en varios sitios de la Edad del Hierro en la región.

Se consideró que las dos flechas sin sentido pertenecían a un período anterior, posiblemente del año 800 a. Estas flechas eran excepcionalmente largas, medían casi tres pies (un metro) de punta a punta.

Aunque estas fueron las únicas puntas de flecha recuperadas durante la expedición Sandgrovskaret de 2018, los arqueólogos noruegos encontraron otras 68 puntas de flecha en otro sitio glacial durante una aventura separada. Este vasto surtido data desde la Edad de Piedra hasta la Edad Media, abarcando miles de años de actividad cinegética.

Una punta de flecha de mil años de antigüedad encontrada en las montañas de Jotunheimen en 2014. Está relativamente bien conservada, pero la ausencia de plumas y tendones muestra que ha estado fuera del hielo antes. (Consejo del condado de Oppland/Ice Secrets)

Una punta de flecha de mil años de antigüedad encontrada en las montañas de Jotunheimen en 2014. Está relativamente bien conservada, pero la ausencia de plumas y tendones muestra que ha estado fuera del hielo antes. (Consejo del condado de Oppland/ Los secretos del helado )

Si hay que creer en la leyenda local, este sendero que estaba explorando el equipo de Secrets of the Ice todavía estaba en uso hasta bien entrado el siglo XIX. Los arqueólogos saben que este sendero se creó hace mucho tiempo, pero es imposible determinar en este momento cuántos siglos data.

El camino del sendero está marcado por una serie de mojones o pequeños montones de piedras hechas por el hombre. Si bien no hay forma de saber quién los puso allí, está claro que han estado allí durante bastante tiempo.

Durante una expedición anterior (2016), los arqueólogos noruegos encontraron un sendero de montaña totalmente perdido que cruzaba un pico llamado Lendbreen, que se encuentra en las montañas de Jotunheimen. Recuperaron alrededor de 800 artefactos mientras excavaban en toda su longitud, en su mayoría incluidos elementos de la Edad del Hierro y un poco más tarde de la Edad Vikinga. Este fantástico caché de objetos antiguos incluía los restos de trineos, ropa, artículos para el hogar y mucho más. También se recuperaron huesos de animales, y la datación por radiocarbono de estos restos orgánicos mostró que el sendero fue muy utilizado hace unos 1000 años.

Gana el Jackpot Arqueológico en Innlandet

Con la aceleración de la pérdida de hielo de Noruega, el proyecto Secrets of the Ice probablemente estará ocupado durante algún tiempo. El proyecto ya ha identificado 65 sitios en Innlandet, distribuidos en varias cadenas montañosas distintas que se extienden por todo el condado.

El derretimiento de los glaciares también ha revelado artefactos en otras partes de Noruega. Pero nada supera la recompensa obtenida por los miembros del equipo Secrets of the Ice, que han descubierto artefactos y ruinas que datan de la Edad de Piedra y se remontan al siglo XIV.

“Estas son las montañas más altas de Noruega con hielo de miles de años, ya sean glaciares o capas de hielo”, señaló Finstad, mientras buscaba explicar el increíble récord de su equipo. “Ha habido muchos renos aquí a lo largo de los siglos, y distancias cortas entre montañas y valles donde ha vivido la gente. Entonces, las condiciones de conservación, así como el marco de la historia cultural en esta área, significa que ha habido mucha actividad aquí, y las cosas se han dejado atrás y se han conservado.

Imagen de portada: En 2018 se encontró en Sandgrovskaret una rara punta de flecha de hierro que data del año 300-600 d.C. Fuente: Espen Finstad/ Los secretos del helado

Por Nathan Falde

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