Restauración de las ruinas de la Abadía de Reading, el lugar de descanso de los reyes

Reading Abbey fue una vez uno de los complejos monásticos más grandes de las Islas Británicas. Fue uno de los pináculos de la vida religiosa en Inglaterra y el lugar de enterramiento del rey Enrique I. Situada en una ruta de peregrinación, también albergaba una reliquia de Santiago y acudía gente de toda Europa a visitarla. Los lugareños de hoy no podrían estar más lejos de este pináculo de la magnificencia medieval. Situado cerca del centro urbano de Reading, el sitio ha sufrido durante mucho tiempo abandono y en 2011 las ruinas eran tan inestables que se cerraron al público. Sin embargo, durante la última década, el sitio ha sido objeto de un extenso trabajo de conservación financiado por Heritage Lottery Fund, Reading Borough Council e Historic England. Al mismo tiempo, el proyecto Hidden Abbey exploró la arqueología que acecha bajo la superficie de Reading y juntos reconstruyeron la historia de esta extraordinaria abadía.

Entierro de Enrique I en Reading Abbey en 1136, pintado por Harry Morley (1916) (dominio público)

Entierro de Enrique I en Reading Abbey en 1136, pintado por Harry Morley (1916) ( Dominio publico )

Fundado por Enrique I

Se fundó la Abadía de Reading "Por la salvación de mi alma, y ​​de las almas del rey Guillermo, mi padre, y del rey Guillermo, mi hermano, y de la reina Maud, mi esposa, y de todos mis antepasados ​​y sucesores". por el rey Enrique I de Inglaterra. El rey Henri Beauclerc I era hijo de Guillermo el Conquistador. El patrocinio real bastó para asegurar el prestigio de la Abadía desde sus inicios y en junio de 1121 se enviaron monjes de la casa matriz de Cluny en Francia, así como del priorato cluniacense de Lewes, para fundarla.

El cronista Guillermo de Malmesbury señaló que el "(se ha construido) un monasterio entre los ríos Kennett y Támesis, en un lugar calculado para albergar a casi cualquiera que tenga ocasión de visitar las ciudades más pobladas de Inglaterra". La carta de fundación de Enrique I establece que había habido una abadía anterior en el sitio. Era casi seguro que había sido destruido en 1005 cuando los vikingos saquearon la zona y quemaron la mayoría de los edificios de autoridad. También es probable que, al igual que otras abadías contemporáneas, como la abadía de Cholsey, que fue fundada en 986 por el rey Aethelred como penitencia por el asesinato de su hermano Eduardo el mártir, la primera abadía de Reading se fundó como expiación por un pecado, como era común en el tiempo.

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rebeca batley tiene una licenciatura en Arqueología (Universidad de Gales) y una maestría en Clásicos. En el campo, ha trabajado en sitios que datan de la Edad del Bronce, Edad del Hierro, Romano-Británica, Romana, Medieval, Tudor, Georgiana y Moderna. Empleada por el Museo del Louvre, investigó y excavó sitios en Egipto, Siria e Israel. Trabaja en los Archivos de Inteligencia Militar para ayudar a preparar los registros de la Primera Guerra Mundial para la catalogación y digitalización y es tutora de historia a tiempo parcial.

Imagen superior : Las ruinas de Reading Abbey y Forbury Park en 2020. ( Marie / adobestock )

Por: rebeca batley

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