Restauración del retiro romano en la playa de Herculano, enterrado por el Vesubio

La playa de Herculano en la antigua ciudad romana de Herculano, enterrada con Pompeya por la erupción del Vesubio el 24 de octubre del 79 d. C., necesita ser excavada y restaurada. Cuando los arqueólogos terminan, los visitantes pueden pasear por la playa de Herculano, tal como lo hacían los romanos de élite, antes de que la ola mortal de la naturaleza acabara con el área.

Índice
  1. Playa de Herculano: creada y destruida por un volcán
  2. Un sitio mal conservado se convierte en un caso de libro de texto de excelencia
  3. Herculaneum Beach fue ante todo un retiro de lujo junto a la playa
  4. Desafíos del Proyecto de Restauración de la Playa de Herculano

Playa de Herculano: creada y destruida por un volcán

Como hoy, pero quizás aún más en el mundo antiguo, los pueblos estaban apegados a sus territorios ancestrales. Durante miles de años, la gente había cultivado en las laderas hiperfértiles del Monte Vesubio y nadie en el mundo romano predijo que su soporte vital natural, el Vesubio, también era un dios destructivo que se apoderaría de todo.

En su documental de la BBC2 de 2013 La otra Pompeya: vida y muerte en Herculano , Wallace-Hadrill contó la historia del desastre del 79 d. C. y dijo que todos cometemos el "error" de ver a la antigua sociedad romana como una entidad de dos partes: los ricos o los pobres. Sin embargo, el presentador dijo: "Herculano nos devuelve a la gente del medio, y son increíbles".

Impresionantes pinturas encontradas en Herculano dan testimonio de su reputación como un lujoso refugio romano junto al mar. (milosk50 / Adobe Stock)

Impresionantes pinturas encontradas en Herculano dan testimonio de su reputación como un lujoso refugio romano junto al mar. ( milosk50 /Acción de Adobe)

Un sitio mal conservado se convierte en un caso de libro de texto de excelencia

Herculano fue un antiguo asentamiento costero que hoy se encuentra en el municipio de Ercolano, Campania, Italia. Según Estrabón Geografía la ciudad tenía orígenes griegos antiguos y siempre ha estado asociada con el héroe Heracles (Hércules), quien fue reverenciado no solo como el fundador espiritual de la ciudad sino también como el señor del Monte Vesubio.

Al igual que la cercana Pompeya, Herculano también fue destruida y enterrada bajo una espesa ceniza volcánica negra y piedra pómez cuando el Monte Vesubio entró en erupción en el año 79 d.C. Y también estaba bien conservado bajo profundas capas de ceniza.

De acuerdo a Los New York Times en 2013, "Herculano ha pasado de ser uno de los sitios peor conservados de la UNESCO en riesgo de ser incluido en la lista de especies en peligro de extinción a convertirse en un caso de libro de texto de conservación arqueológica exitosa".

Ahora está a punto de comenzar una nueva etapa de excavaciones arqueológicas planificadas, con el objetivo de restaurar la playa de Herculano en el área de Antica-Spiaggia.

Cobertizos para botes en la playa de Herculano, donde se encontraron 300 esqueletos. Estas desafortunadas víctimas estaban a punto de ser evacuadas pero nunca salieron. (Matthias Hollander / Dominio público)

Cobertizos para botes en la playa de Herculano, donde se encontraron 300 esqueletos. Estas desafortunadas víctimas estaban a punto de ser evacuadas pero nunca salieron. (Matthias Hollander / Dominio publico )

Herculaneum Beach fue ante todo un retiro de lujo junto a la playa

Si bien Pompeya y Herculano quedaron cubiertas de material piroclástico producto de la explosión volcánica, el director del Parque Arqueológico de Herculano, Francesco Sirano, dijo que en este último se conservaron más artefactos y objetos de madera y orgánicos.

Este hecho fue ilustrado en un artículo de El Telégrafo que dijo que los restos carbonizados de casi 300 personas fueron descubiertos en una serie de cobertizos para botes en los que los últimos habitantes perecieron bajo el intenso calor mientras esperaban ser rescatados del mar.

el Sociedad de Herculano Dicen que la ciudad era más pequeña, pero era mucho más rica que Pompeya. Y aunque Pompeya era una ciudad próspera y muy industrializada, Herculano sirvió a la poderosa élite romana "como un lujoso refugio junto al mar", con grandes y lujosas casas revestidas de mármol.

Sirano le dijo a la agencia de noticias italiana ANSA que el Proyecto de Conservación de Herculano ( HPC) comenzó en 2001. Pero hoy, el equipo de arqueólogos tiene una conciencia renovada de la complejidad del sitio del que "espera nuevos y sólidos conocimientos".

Esqueletos de víctimas en Herculano que perecieron debido a la erupción del Vesubio en el 79 d.C. (Waldorf27/Adobe Stock)

Esqueletos de víctimas en Herculano que perecieron debido a la erupción del Vesubio en el 79 d.C. ( waldorf27 /Acción de Adobe)

Desafíos del Proyecto de Restauración de la Playa de Herculano

El informe de la ANSA indica que las excavaciones previstas deberían durar dos años y medio. Los arqueólogos tienen como objetivo alcanzar el nivel en el lado oeste de la playa, que devolverán a su nivel de arena original como lo fue cuando estalló en el 79 d.C.

En última instancia, los futuros visitantes del sitio podrán revivir esos momentos finales en octubre del 79 d. C., cuando los dioses restablecieron la sociedad romana y los castigaron por su riqueza y decadencia.

Sin embargo, dado que la playa objetivo está enterrada a unos cuatro metros por debajo del nivel actual del mar, este proyecto será diferente a cualquiera de las excavaciones anteriores en Herculano. Los excavadores dicen que esperan enfrentar una serie de problemas imprevistos con el drenaje del agua. Pero sus obstáculos esperados no se limitan solo a los peligros de la arqueología pesada y el movimiento de cientos de toneladas de arena. Todo el proyecto de restauración también debe cumplir con las normas modernas de agua.

Imagen de Portada: mirando hacia el sur desde Nápoles a lo largo de la costa hasta el paseo marítimo de Herculano, que se está restaurando. La fuente: Sergio Figurnyi /Adobe Stock

Por Ashley Cowie

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