Restos africanos descubiertos en un montón de conchas prehistóricas en Portugal

En un descubrimiento intrigante, los restos de un hombre africano que murió hace solo 350 años se encontraron enterrados en una pila de conchas prehistóricas en Amoreira en Portugal. Los montículos de Amoreira y otros sitios en el área de Muge son conocidos por los arqueólogos como los cementerios de los últimos cazadores-recolectores que vivieron allí hace 8.000 años. El estudio del lugar de enterramiento de la Edad de Piedra en Portugal y los inesperados restos africanos, realizado por investigadores de la Universidad de Uppsala y la Universidad de Lisboa, se ha publicado en la revista Revista de Ciencias Arqueológicas .

Análisis de los restos africanos excavados en el lugar de enterramiento de la Edad de Piedra de Amoreira en Portugal. (Universidad de Upsala)

Analizan los restos africanos desenterrados en Sitio de entierro de la Edad de Piedra de Amoreira en Portugal. ( Universidad de Upsala )

Índice
  1. ¿Cómo terminaron los restos africanos en un cementerio de la Edad de Piedra portuguesa?
  2. ¿Por qué fue enterrado en un cementerio prehistórico?
  3. ¿Quién fue la amoriera africana?

¿Cómo terminaron los restos africanos en un cementerio de la Edad de Piedra portuguesa?

La arqueología biomolecular se ha utilizado para estudiar el ADN antiguo y se ha combinado con registros históricos para investigar el entierro de la Edad de Piedra, según un Comunicado de prensa de la Universidad de Uppsala . El enfoque interdisciplinario ha llevado a muchos descubrimientos interesantes sobre la procedencia, el propósito y las razones del entierro del hombre africano en un cementerio prehistórico.

Los investigadores pudieron determinar que los restos óseos pertenecían a un africano de primera generación, probablemente originario de la región de Senegambia en África occidental que incluye los actuales Senegal, Gambia y Mauritania. Su firma genética reveló su ascendencia africana, mientras que el análisis de isótopos alimentarios indicó que durante la mayor parte de su vida su dieta incluía alimentos vegetales que eran comunes en Senegambia pero que no se encontraban en Portugal en ese momento.

También consumía cierta cantidad de moluscos de bajo nivel trófico, se constató. Los investigadores también examinaron la señal del isótopo de oxígeno en la bioapatita ósea, que refleja el agua ingerida en el lugar de origen. La bioapatita es una forma de fosfato de calcio que es el principal componente de la parte mineralizada de los dientes de los vertebrados. PAA informes. Esto les permitió situar su origen en las zonas costeras de África Occidental.

El hombre, concluyó el equipo, probablemente fue transportado de África a Portugal a través del comercio transatlántico de esclavos. El comercio de esclavos fue una práctica salvaje de más de tres siglos que tuvo lugar entre los siglos XVI y XIX, capturando brutalmente a los africanos y transportándolos a Europa y América para venderlos como esclavos. El equipo atribuyó la muerte del hombre africano a algún momento entre 1630 y 1760 d.C.

Maxilar y diente del espécimen excavado en Cabeço da Amoreira en Portugal, utilizado para análisis biomoleculares en este estudio. (Rita Peyroteo Stjerna)

Maxilar y diente del espécimen excavado en Cabeço da Amoreira en Portugal, utilizado para análisis biomoleculares en este estudio. (Rita Peyroteo Stjerna)

¿Por qué fue enterrado en un cementerio prehistórico?

El equipo pudo establecer que el hombre había muerto hace unos 350 años. ¿Por qué, entonces, fue enterrado en un lugar de entierro de la Edad de Piedra? Obligadas a adoptar una nueva religión, un nuevo nombre y un nuevo idioma, las comunidades africanas desplazadas en Europa han desarrollado estrategias para salvaguardar sus raíces, identidades, cultura y valores. Se han informado prácticas similares por parte de comunidades africanas en las Américas.

El entierro del basurero fue quizás un ejemplo de tal intento de mantener la continuidad con sus creencias y prácticas africanas de entierro, aunque no hay registros históricos de esta práctica en particular. Es probable que la población local haya conocido cementerios antiguos como Amoriera debido a la presencia de huesos humanos y animales allí. En Portugal, desde la época medieval hasta mediados del siglo XIX, la mayoría de los entierros se realizaban en lugares consagrados pero, excepcionalmente, éste no. La tumba parece haber sido preparada con una capa de arena, lo que indica que hasta cierto punto fue un entierro organizado.

Los investigadores descubrieron que los entierros en basureros de conchas se practican en África occidental hasta el día de hoy en una continuidad ininterrumpida con el pasado. En la región de Senegambia en particular, los cementerios modernos, así como los antiguos, a menudo se ubican en basureros de conchas marinas, y este podría haber sido elegido deliberadamente por la comunidad africana de Amoriera como un sitio significativo en lugar de un sitio aparentemente aleatorio.

Mapa que muestra la ubicación del lugar de enterramiento de la Edad de Piedra en Portugal y el área estimada de origen en África occidental de los restos africanos descubiertos allí. (Petroteo-Stjerna et. al. / CC BY 4.0)

Mapa que muestra la ubicación del lugar de enterramiento de la Edad de Piedra en Portugal y el área estimada de origen en África occidental de los restos africanos descubiertos allí. (Petroteo-Stjerna et. al. / CC POR 4.0 )

¿Quién fue la amoriera africana?

Si bien los investigadores pudieron establecer con cierta certeza que el hombre era un africano de primera generación que llegó a Portugal durante la era del comercio transatlántico de esclavos, intentaron ir más allá para establecer su identidad específica. Encontraron una pista en forma de documento histórico de la iglesia local, fechado el 1 de noviembre de 1676, que relata el asesinato de un joven llamado João en Arneiro da Amoreira, exactamente donde se encontraron los restos óseos. Sin embargo, los registros de la iglesia indican que fue enterrado en el cementerio, mientras que los restos fueron encontrados en el basurero prehistórico.

Otra inconsistencia fue que los registros de la iglesia describían a João como moreno o marrón, lo que indica ascendencia interracial, mientras que el análisis de ADN realizado por los investigadores estableció que los huesos pertenecían a un individuo de dos padres africanos. En la actualidad, no hay evidencia adicional que incline la balanza hacia un lado o hacia el otro. ¿Es la concordancia entre el lugar del asesinato y el descubrimiento de los restos óseos una mera coincidencia o es la incompletitud o falta de precisión de los documentos históricos lo que conduce a discrepancias en la identificación de los restos óseos como pertenecientes al hombre asesinado? Es posible que en el futuro se encuentren pruebas documentales más concluyentes.

Sin embargo, los científicos son bastante optimistas sobre todos los aspectos que su investigación multidisciplinar ha sacado a la luz en relación con la vida y la muerte del individuo africano de primera generación transportado a Portugal como esclavo en algún momento del siglo XVII o XVIII, y más tarde encontrado enterrado en un Cementerio de la Edad de Piedra en Portugal . Creen que un simple estudio arqueológico de restos óseos no habría podido hacer tanto y enfatizan la importancia de tal investigación para comprender las historias de vida individuales de los africanos en la Europa moderna temprana.

Imagen de Portada: Espécimen de maxilar y diente excavado en el sitio de entierro de la Edad de Piedra en Cabeço da Amoreira en Portugal. Fuente: Petroteo-Stjerna et. / CC POR 4.0

Por Sahir Pandey

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