Restos de sacrificios del 100 a. C. desenterrados en 'Duropolis', Dorset

Un equipo de 65 estudiantes de arqueología de la Universidad de Bournemouth que explora un sitio de la Edad del Hierro en el condado de Dorset, en el suroeste de Inglaterra, ha sido acreditado con un hallazgo significativo. Mientras excavaban en un lugar llamado Duropolis, cerca de la aldea de Winterborne Kingston en septiembre pasado, encontraron esqueletos humanos y de animales enterrados en pozos profundos que originalmente habían sido excavados para almacenar granos.

El sitio de Dorset ha sido investigado a fondo e identificado como el equivalente de un área residencial en las afueras de un asentamiento más grande que se cree que fue ocupado alrededor del año 100 a. Estudiantes y arqueólogos profesionales que trabajan en el sitio han desenterrado las ruinas de muchas casas redondas, que eran las viviendas típicas de la gente de la Edad del Hierro, así como una multitud de pozos de almacenamiento.

Algunos de estos se usaron exclusivamente para almacenamiento, pero algunos se remodelaron como tumbas en algún momento, ya que la forma en que se usaba el sitio cambió con el tiempo.

"Los sitios en Dorset al final de la Edad del Hierro son únicos porque las comunidades aquí enterraron a sus muertos en cementerios definidos", explicó el arqueólogo de Bournemouth y jefe de las excavaciones, el Dr. Miles Russell, en un comunicado de prensa emitido por su universidad. "En otras partes del país serían incinerados o colocados en los ríos, pero en Dorset parece que hicieron las cosas de manera muy diferente".

La Edad del Hierro en Gran Bretaña comenzó alrededor del 750 a. C. y continuó hasta la invasión de los romanos en el 43 d. C., razón por la cual el Dr. Russell se refiere a los sitios encontrados en Dorset como "Edad del Hierro tardía".

Un esqueleto humano en un pozo ovalado en Duropolis. (Universidad de Bournemouth)

Un esqueleto humano en un pozo ovalado en Duropolis. ( Universidad de Bournemouth )

Índice
  1. Durópolis y la “urban sprawl” en la Edad del Hierro
  2. Resuelve los misterios de los antiguos habitantes de Inglaterra

Durópolis y la “urban sprawl” en la Edad del Hierro

Dentro de los pozos recién excavados, los estudiantes de arqueología desenterraron varios esqueletos humanos que habían sido cuidadosamente colocados en cuclillas. El posicionamiento deliberado de los cuerpos habría tenido un propósito religioso específico, aunque los arqueólogos no están seguros de cuál podría ser en la actualidad.

Los cuerpos fueron enterrados con una selección de ajuares funerarios, en particular comida y bebida que aparentemente estaban destinados a ser obsequios a los dioses.

La comida consistía en carne de una variedad de animales, revelada por huesos y articulaciones de animales que se encuentran dentro de las fosas funerarias. No se han encontrado rastros de bebidas líquidas, pero los arqueólogos deducen que tales bebidas alguna vez estuvieron allí basándose en la presencia de cuencos de cerámica colocados junto al difunto.

Los miembros del equipo arqueológico se sorprendieron al descubrir tantos restos de animales enterrados junto a los humanos.

"Los restos de animales que encontramos colocados en el fondo de los pozos habrían proporcionado alimentos para esta colonia durante semanas", confirmó el Dr. Russell. "Así que es un gran sacrificio para sus dioses enterrar tanto en el suelo".

El cráneo, las vértebras y los huesos de la mandíbula de una vaca. (Universidad de Bournemouth)

El cráneo, las vértebras y los huesos de la mandíbula de una vaca. (Universidad de Bournemouth )

Había elementos rituales en los sacrificios de animales que ayudan a legitimar la idea de que tenían un propósito espiritual. En algunas fosas se entremezclaban partes de animales y huesos de distintas especies. En una tumba, por ejemplo, los estudiantes de arqueología encontraron una cabeza de vaca apoyada en el cuerpo de una oveja.

"No sabemos por qué habrían hecho esto, para nosotros es francamente extraño, pero es una nueva visión fascinante de sus sistemas de creencias", dijo el Dr. Russell.

El área donde se encontraron la tumba y los fosos de sacrificio está a solo 0,8 kilómetros al norte de un gran asentamiento de la Edad del Hierro que se descubrió por primera vez en 2015. Se han encontrado restos de más de 150 rotondas en el sitio original, lo que indica que había estado densamente poblado (según los estándares de su época). El personal y los estudiantes de Bournemouth finalmente decidieron llamar al asentamiento "Duropolis", que es un nombre derivado de las tribus Durotrige que vivían en lo que ahora es el suroeste de Inglaterra en la era del hierro.

Nadie sabía qué podría descubrirse si los arqueólogos expandieran su área de excavación más allá de los límites del asentamiento descubierto en 2015. Pero como muestran las excavaciones del cementerio y los restos del sacrificio, las tribus Durotriges que construyeron Duropolis allí hace más de 2000 años no eran extraños. al concepto de expansión. Su versión de una ciudad expandía constantemente sus fronteras, al igual que las ciudades de hoy.

Resuelve los misterios de los antiguos habitantes de Inglaterra

Este sorprendente descubrimiento ha arrojado nueva luz sobre los rituales y prácticas funerarias de los británicos de la Edad del Hierro. Los arqueólogos y los historiadores antiguos están constantemente en busca de artefactos o ruinas que puedan datar de la época prerromana, ya que buscan llenar grandes vacíos en su conocimiento de la vida antigua.

"Sabemos mucho sobre la vida en Gran Bretaña durante y después de la invasión romana porque se ha escrito mucho", dijo el Dr. Russell. “Pero no tenemos nada escrito sobre la vida anterior, las respuestas a cómo vivían solo provienen de lo que encontramos en el suelo”.

Además de huesos de animales y humanos, también se han recuperado algunos artefactos culturales durante las últimas excavaciones.

"Algunos de los hallazgos más emocionantes que hemos hecho durante las excavaciones incluyen un anillo que encontramos en el dedo de alguien en un entierro relacionado", dijo el estudiante de arqueología Nathan Sue, quien trabajó en la preservación de todos los artefactos en el sitio. "Es una aleación de cobre, posiblemente de bronce y es bueno ver que los anillos de esta edad no son comunes".

Los estudiantes cavaron todos los pozos de almacenamiento, los que tenían esqueletos y los que no. Además de los huesos de los difuntos, también recuperaron cerámica, carbón, joyas y pedernal. Algunos de los pozos se usaron exclusivamente para la basura, que a menudo puede incluir una amplia gama de restos que arrojan luz sobre creencias y actividades culturales.

Las excavaciones del antiguo cementerio continuarán durante unos días más mientras los arqueólogos siguen ansiosos por aprender más sobre los misteriosos pueblos de la Gran Bretaña prerromana. Después del análisis de los huesos humanos recuperados, se volverán a enterrar en el suelo, en los mismos lugares donde fueron recuperados.

Imagen de Portada: Arqueólogos cavando una tumba en el cementerio recientemente descubierto en el sitio 'Duropolis' en Dorset, Inglaterra. La fuente: Universidad de Bournemouth

Por Nathan Falde

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