Restos encontrados con artefactos cristianos y musulmanes

Frente a la costa de Israel, arqueólogos marinos han excavado un misterioso naufragio que está cambiando la forma en que los expertos piensan sobre el siglo VII d. C. en el Medio Oriente. El barco se hundió en un momento en que la región estaba bajo el control del califato musulmán. La evidencia del hundimiento desafía las nociones sobre esta importante era, que ha dado forma al Medio Oriente hasta el día de hoy.

El naufragio fue visto por primera vez por miembros del kibbutz Ma'agan Michael, frente a la costa de Israel, a unos 47 km al sur de Haifa. Los restos se encontraron en 2015, pero no se tocaron y nuevamente se permitió que se cubrieran con arena. Desde 2016, el hundimiento ha sido estudiado por un equipo del Instituto Leon Recanati de Estudios Marítimos de la Universidad de Haifa, y han contado con la asistencia de estudiantes de doctorado y maestría.

Índice
  1. El naufragio en Israel es un gran barco mercante
  2. Guerras bizantino-musulmanas
  3. La vida cotidiana en el siglo VII d.C.
  4. Una época de comercio y guerra.
  5. Más por venir sobre el hundimiento israelí

El naufragio en Israel es un gran barco mercante

El barco tenía originalmente 75 pies de largo (23 metros) y estaba ubicado bajo 10 pies de agua (3 metros) y enterrado por más de una tonelada de arena. Parece haberse hundido después de un accidente de navegación. Los arqueólogos escribieron en ASOR que "el casco expuesto permanece, incluida la quilla, los postes de los extremos, las cubiertas, las vigas, los tablones del casco, los largueros, los mamparos y el ensamblaje del pie del mástil". Este naufragio se conservó notablemente, probablemente porque estaba enterrado en la arena.

Parte del naufragio israelí que data del siglo VII d.C. (A.Yurman)

Parte del naufragio israelí que data del siglo VII d.C. ( A.Yurman )

Deborah Cvikel, quien era parte del equipo, dijo ASUH que "no hemos podido determinar con certeza qué causó el hundimiento del barco, pero creemos que probablemente fue un error de navegación". Es probable que, debido a que se hundió tan cerca de la costa, no haya habido víctimas mortales. Los naufragios eran muy comunes en el Mediterráneo antiguo.

Guerras bizantino-musulmanas

Se cree que el barco se hundió hace unos 1300 años en el tumultuoso siglo VII d.C. Este fue el momento en que, después de la victoria árabe sobre los bizantinos en Yarmouk, los musulmanes conquistaron la mayor parte de lo que ahora es el Medio Oriente moderno. Los árabes intentaron y fracasaron en conquistar el resto del Imperio Bizantino, el estado sucesor de Roma. El siglo VII comenzó la transición de la región de una región dominada por cristianos a una mayoría musulmana.

Los arqueólogos marinos han encontrado inscripciones escritas en árabe y griego en madera y cerámica en el naufragio israelí. También descubrieron símbolos cristianos como cruces y signos religiosos musulmanes. Una inscripción deletrea la palabra Alá. Estas inscripciones muestran "la fascinante complejidad de la época", informa el Correo de Jerusalén .

El fuego griego fue utilizado por primera vez por la armada bizantina durante las guerras bizantino-árabes. (Dominio publico)

El fuego griego fue utilizado por primera vez por la armada bizantina durante las guerras bizantino-árabes. ( Dominio publico )

La vida cotidiana en el siglo VII d.C.

Estas inscripciones son enigmáticas porque el siglo VII fue una época de conflicto religioso entre los creyentes de las dos religiones. "No sabemos si la tripulación era cristiana o musulmana, pero encontramos rastros de ambas religiones", dijo Cvikel. Correo de Jerusalén . Es posible que la tripulación estuviera formada por miembros de ambas religiones y esto puede indicar que en la vida cotidiana la división entre cristianos y musulmanes no era tan intensa como comúnmente se cree.

Entre los artículos encontrados en el naufragio del siglo VII había trozos de comida, como dátiles. Se encontraron huesos de animales en el barco, lo que puede sugerir que la tripulación tenía animales como mascotas o como alimento. El cargamento constaba de más de cien ánforas y pudieron haber transportado aceite de oliva, vino o cereales. Estos recipientes de cerámica se encuentran a menudo en los naufragios del mundo antiguo.

Las ánforas se encuentran a menudo en los naufragios del mundo antiguo. (Dominio publico)

Las ánforas se encuentran a menudo en los naufragios del mundo antiguo. ( Dominio publico )

Una época de comercio y guerra.

El equipo de arqueólogos ha identificado seis tipos de ánforas y dos no se han enumerado en ningún otro lugar. Cvikel le dijo a la Correo de Jerusalén que "según los hallazgos, los investigadores creen que el barco debe haberse detenido en Chipre, Egipto y posiblemente en un puerto a lo largo de la costa de Israel antes de hundirse".

Esto contradice la opinión ampliamente aceptada de que el comercio se vio interrumpido por las muchas guerras bizantinas y musulmanas que asolaron la región en el siglo VII d.C. En cambio, muestra que el comercio todavía fluía alrededor del Mediterráneo oriental entre comunidades como lo había hecho antes de las invasiones musulmanas.

Más por venir sobre el hundimiento israelí

El barco puede ayudar a los investigadores a comprender la evolución de la tecnología de construcción naval durante este período. En el siglo VI d. C., los barcos se construían agregando estacas a marcos prefabricados. Sin embargo, en el siglo VII, los constructores de barcos usaban juntas de mortaja y espiga para unir tablas para hacer barcos.

Todavía hay algunos enigmas sobre este desarrollo en la tecnología marítima. Cvikel le dijo a la Correo de Jerusalén que el hundimiento israelí proporciona "una gran cantidad de información que puede arrojar más luz sobre el proceso" de cambio en la construcción naval.

Los restos aún se están excavando, pero el trabajo se detuvo debido a la pandemia de coronavirus. Los arqueólogos esperan investigar la popa del barco donde probablemente se encontraba la cabina del capitán. También habrá más análisis de la carga y otros artefactos encontrados.

Imagen superior: Los estudiantes de arqueología marina examinan la cerámica cerca del mamparo del naufragio israelí. La fuente: A. Yurman/Leon Recanati, Instituto de Estudios Marítimos, Universidad de Haifa

por Ed Whelan

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