Restos humanos de 1,5 millones de años apuntan a dos olas provenientes de África

Los huesos humanos descubiertos en Israel datan de hace 1,5 millones de años con implicaciones para la teoría de Memorias de África. Lo que les están diciendo a los investigadores es que nuestros antiguos padres abandonaron África en dos oleadas separadas por cientos de miles de años.

La vértebra humana fosilizada de 1,5 millones de años fue descubierta en el Valle del Jordán de Israel y provenía de un niño de 6 a 12 años en el momento de su muerte. Un nuevo estudio dice que los restos sugieren que dos oleadas de poblaciones de homínidos se extendieron desde África a Eurasia, con cientos de miles de años de diferencia.

Además, cuando estos huesos se compararon con otros restos humanos de 1,8 millones de años descubiertos en Georgia, las diferencias muestran cuánto ha impactado el medio ambiente en el desarrollo humano en diferentes partes del mundo.

Índice
  1. Cabalgando las antiguas olas de la migración humana
  2. Vivir y morir con y como animales
  3. El clima, el dios del cielo que más nos ha moldeado

Cabalgando las antiguas olas de la migración humana

La vértebra humana fosilizada fue descubierta en Israel en 1966 en el sitio arqueológico de Ubeidiya en el valle del Jordán cerca del kibutz Beit Zera, Israel. Una nueva datación de hace 1,5 millones de años significa que esta es la evidencia más antigua de humanos jamás encontrada en Israel. Conocido por los científicos como UB 10749, el tamaño de la vértebra y su nivel de osificación (formación de hueso nuevo) indicaban que pertenecía a un niño de entre seis y 12 años. Y aunque no se sabe cómo murió, habría alcanzado una asombrosa altura de 6,5 pies (1,98 m) si hubiera llegado a la edad adulta.

El sitio de Ubeidiya (Dr. Omry Barzilai, Autoridad de Antigüedades de Israel)

El sitio de Ubeidiya (Dr. Omry Barzilai, Autoridad de Antigüedades de Israel)

Un nuevo estudio acaba de ser publicado en la revista Informes científicos por un equipo de investigadores de la Universidad Bar-Ilan, el Colegio Académico Ono, la Universidad de Tulsa y la Autoridad de Antigüedades de Israel. El artículo afirma que las diferencias de tamaño observadas entre este fósil israelí y los hallazgos en el sitio arqueológico de Dmanisi en Georgia sugieren: "dos poblaciones diferentes de homínidos llegaron a Europa desde África hace varios cientos de miles de años". Los investigadores concluyeron que la primera ola llegó a Georgia hace alrededor de 1,8 millones de años y la segunda llegó a Israel hace alrededor de 1,5 millones de años.

Vivir y morir con y como animales

El autor del estudio, el Dr. Alon Barash de la Universidad Bar-Ilan, dijo Correo en línea que el sitio en Israel fue fechado "según el tipo de animales encontrados allí". Ubeidiya en Israel es el segundo sitio arqueológico humano más antiguo fuera de África después de Dmanisi en Georgia, y entre 1960 y 1999 los arqueólogos recuperaron herramientas de corte de piedra y pedernal y hachas de mano de basalto. Estas herramientas se encontraron dispersas entre los dientes y huesos de "tigres dientes de sable, mamuts, búfalos gigantes, babuinos, jabalíes, hipopótamos, jirafas y jaguares", según el nuevo estudio.

Herramienta de corte de pedernal de 1,5 millones de años encontrada en Ubeidiya. (Dafna Gazit, Autoridad de Antigüedades de Israel)

Herramienta de corte de pedernal de 1,5 millones de años encontrada en Ubeidiya. (Dafna Gazit, Autoridad de Antigüedades de Israel)

Se han observado una serie de diferencias paleobiológicas entre el fósil UB 10749 de Israel y otros restos antiguos encontrados en Georgia, que tenían estructuras considerablemente más pequeñas. Según el Dr. Barash, el estudio demuestra que la migración de humanos antiguos de África a Eurasia "no fue un evento aislado sino que ocurrió en oleadas" con una diferencia de 200 a 300 000 años. Entonces, ¿cómo afectan estos nuevos hallazgos a la teoría de “Memorias de África”?

El clima, el dios del cielo que más nos ha moldeado

La investigación moderna del ADN ha determinado que los humanos aparecieron por primera vez en África hace unos seis millones de años. Después de 4 millones de años de evolución, hace unos dos millones de años, seres con una forma humana muy moderna emigraron de África y se extendieron por Eurasia. Hay muchas ideas sobre Por qué los humanos abandonaron África en primer lugar, pero el profesor Belmaker dice que "el clima fue clave" y que "las condiciones ecológicas pueden haber facilitado la dispersión".

El estudio muestra que las diferencias entre las dos especies humanas diferentes descubiertas en Georgia e Israel, en Dmanisi y Ubeidiya respectivamente, son consistentes con el hallazgo de que 'Ubeidiya es mucho más húmedo y compatible con un clima mediterráneo, mientras que Dmanisi es más seco y tiene un hábitat de sabana. más como África. Estas diferencias climatológicas no solo afectan directamente a las estructuras óseas de las diferentes especies, sino que el estudio también muestra que dos especies antiguas desarrollaron diferentes procesos y culturas de fabricación de herramientas de piedra, adaptados a las diferentes condiciones ambientales de cada sitio.

Imagen superior: Vista superior (a), posterior (b), inferior (c) y frontal (d) de la vértebra descubierta en 'Ubeidiya. Fuente: Dr. Alon Barash, Universidad Bar-Ilan

Por Ashley Cowie

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