Retroceda en el tiempo en Skara Brae: un asentamiento neolítico en el corazón de las Orcadas prehistóricas

En 1850, una violenta tormenta golpeó Skaill Bay en la isla principal del archipiélago de Orkney. Al hacerlo, arrancó la hierba de una colina, entonces conocida como Skerrabra, para revelar los restos de una antigua casa de piedra. Investigaciones posteriores revelaron que la colina y sus alrededores habían sido el sitio de un pueblo agrícola olvidado hace mucho tiempo. Sin embargo, con todos los sitios rituales importantes cerca, la historia de la gente de Skara Brae puede no estar limitada a la agricultura.

Índice
  1. Excavación de Skara Brae
  2. Amenazas del cambio climático
  3. ¿Quién vivía en Skara Brae?
  4. Otros sitios arqueológicos locales importantes
  5. ¿Piedras por conveniencia o importancia?
  6. Las referencias

Excavación de Skara Brae

Las excavaciones del pueblo conocido como Skara Brae comenzaron en serio después de 1925 bajo la dirección del arqueólogo australiano Vere Gordon Childe (quien se hizo cargo de la excavación del sitio en 1927).

Un hecho interesante sobre el pueblo de Skara Brae es que está cerca de un importante complejo ritual. Esto puede indicar algo sobre el estado de las personas que una vez vivieron allí. El sitio del pueblo perfectamente conservado forma parte del corazón de las Orcadas prehistóricas, que incluye una tumba de paso y dos estructuras henge. Uno de los henges es una de las estructuras de henge más antiguas de las Islas Británicas.

El asentamiento de Skara Brae en la isla de Orkney, Escocia. ( XtravaganT /Acción de Adobe)

Amenazas del cambio climático

Desafortunadamente, parece que Skara Brae está actualmente amenazada por los elementos. Un informe reciente sugiere que el aumento del nivel del mar y las lluvias más intensas que vienen con el cambio climático son motivo de preocupación para el sitio arqueológico.

"La amenaza aquí es muy real en términos de supervivencia del sitio. Las proyecciones globales de aumento del nivel del mar son bastante impresionantes", agregó. dice Ewan Hyslop , Jefe de Investigación Técnica y Científica en Historic Environment Scotland. Y se cree que el aumento del nivel del mar tiene un alto potencial para causar daños a la colonia.

¿Quién vivía en Skara Brae?

V. Gorgon Childe originalmente pensó que el sitio era un pueblo de la Edad del Hierro y lo fechó alrededor del 500 a. C., pero la datación por radiocarbono a principios de la década de 1970 reveló que en realidad actuó como un sitio del Neolítico tardío que estuvo habitado entre 3200 a. C. y 2200 a. . El sitio estuvo ocupado durante unos 600 años.

Después de su abandono, el asentamiento se inundó con arena de las dunas costeras cercanas. Existe cierto debate entre los arqueólogos sobre si el sitio fue rápidamente enterrado por una tormenta y, por lo tanto, rápidamente abandonado, o si fue abandonado por otras razones y luego lentamente cubierto de arena por las dunas invasoras.

El sitio consta de ocho casas de piedra que están conectadas por pasadizos cerrados. Cada casa tiene el mismo diseño: una habitación cuadrada con una chimenea en el medio. Hay una cama grande en la esquina derecha de la habitación más alejada de la entrada y una cama más pequeña en la esquina izquierda de la habitación más alejada de la entrada.

Detalle que muestra un pasaje que conecta las casas. ( jule_berlin /Acción de Adobe)

Algunos arqueólogos han sugerido que hombres y mujeres tenían lados designados de la habitación y que la cama más pequeña era para la esposa o la esposa. En la cama más pequeña se encontraron vasijas y cuentas que se cree que habían sido guardadas por mujeres, lo que brinda un posible apoyo a esta teoría. También hay una cómoda justo enfrente de la entrada.

También hay una teoría interesante sobre las piedras y las grandes vasijas enloquecidas por el calor encontradas en Skara Brae que datan del año 3000 a. El arqueólogo local Merryn Dineley cree que la cerámica alguna vez se usó para calentar malta, "los granos de cereal germinados y calentados que fermentan para producir alcohol". Al examinar la cultura material recuperada del sitio, los investigadores han sugerido que la gente de Skara Brae probablemente eran agricultores y pastores.

Una vista del interior de una de las casas en Skara Brae. ( dorsteffen /Acción de Adobe)

Otros sitios arqueológicos locales importantes

Un antiguo camino bajo que data del mismo período va desde el pueblo hasta un complejo funerario cercano conocido como Maeshowe. Maeshowe es una tumba de paso similar a las tumbas de Newgrange y Loughcrew y su paso está alineado para que entre luz en el solsticio de invierno.

Otro sitio arqueológico importante cerca de Skara Brae es el Standing Stones of Stenness, un sitio ritual que durante mucho tiempo se ha asociado con la magia y el dios nórdico Odín. Este sitio también puede tener importancia arqueo-astronómica.

Además de las piedras verticales de Stenness, también está el Anillo de Brodgar, un henge relacionado. Los monolitos de Stenness datan de alrededor del 3100 a. C. (cuando el pueblo de Skara Brae estaba habitado) y el sitio es una de las estructuras henge más antiguas de las Islas Británicas.

Stenness piedras de pie.

Stenness piedras de pie. ( Dominio publico )

La proximidad y el número de estructuras megalíticas implican que se trataba de un paisaje de importancia ritual. Con esta información en mente, algunos investigadores, como Euan MacKie, sugieren que el pueblo de Skara Brae fue el hogar de un grupo de sacerdotes-astrónomos que se encargaban del mantenimiento de los lugares sagrados.

Otros investigadores rechazan esta idea y dicen que la cultura material del sitio revela un pueblo agrícola neolítico bastante típico, nada más. Otra posibilidad podría ser que fuera algún tipo de alojamiento para los peregrinos cuando visitaban lugares rituales, aunque ningún investigador destacado lo ha sugerido.

Interior de una reconstrucción de una casa neolítica en Skara Brae. ( barry /Acción de Adobe)

¿Piedras por conveniencia o importancia?

Otra razón por la que Skara Brae habría sido particularmente importante es que estaba hecha principalmente de piedra. Esto se destaca porque la mayoría de los asentamientos de aldeas en las Islas Británicas del Neolítico probablemente estaban hechos de madera u otros materiales perecederos.

Por otro lado, podría ser simplemente que los árboles madereros no abundaban cuando se construyó Skara Brae. Tanto Loughcrew Cairns como Stonehenge se construyeron en áreas que probablemente tenían abundantes árboles durante el Neolítico tardío. Skara Brae, por otro lado, se construyó cerca de un campo de dunas costeras, donde los árboles tienden a ser escasos.

La falta de madera puede haber obligado a los habitantes a construir el pueblo con piedra. Las estructuras de piedra están mejor conservadas y, por lo tanto, es más probable que se encuentren junto a sitios rituales que asentamientos construidos con madera.

Es posible que ninguna de estas explicaciones sea correcta, pero el hecho es que Skara Brae es bastante inusual en su proximidad a un sitio ritual, lo que sugiere que las personas que vivieron allí también pueden haber tenido una sociedad única.

Imagen de Portada: Una sección del yacimiento neolítico de Skara Brae. La fuente: juanbraid /Adobe Stock

Por Caleb Strom

Actualizado el 7 de enero de 2021.

Las referencias

Bryson, Bill. En casa: Un poco de historia de la vida privada . Doubleday Canadá, 2010.

Hadingham, E. (1975) Círculos y menhires: una exploración ilustrada de los misterios de los primeros megalitos británicos .

Laing, L. (1974) Orkney y Shetland: una guía arqueológica . David y Carlos.

MacKie, EW (1977) "Ciencia y sociedad en la Gran Bretaña prehistórica". Ciencia y sociedad en la prehistoria

Bretaña. Nueva York, NY (EE. UU.): St. Martin's Press.

Ritchie, A. (1995) Orcadas prehistóricas . Sterling Publishing Company, Inc.

Towrie, S. (2016) Skara Brae. Disponible en: http://www.orkneyjar.com/history/skarabrae/

Towrie, S. (2016) Los monolitos de Stenness. Disponible en: http://www.orkneyjar.com/history/standingstones/

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Subir
Esta web utiliza cookies propias y de terceros para su correcto funcionamiento y para fines analíticos y para mostrarte publicidad relacionada con sus preferencias en base a un perfil elaborado a partir de tus hábitos de navegación. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Configurar y más información
Privacidad